第一章 騙局


更新時間:2010-12-23 9:24:14 字數:2438

  “小姐,”七七慌慌張張地跑進屋,門還沒有關好,已經氣喘吁吁地開口,“不好了小姐,大太太往這邊來了……”七七看著容華手里的東西,“小姐快把東西藏一藏,晚了就來不及了。”

  容華笑笑,也怪不得七七會慌張,現在她手里拿著的是一件男人的披風,要是被大太太看到了,那可不得了,在閨房里拿著男人的東西,就算她再在爹爹面前受寵,也難逃家法重責,更何況她只不過是一個庶出的小姐,犯下這樣的錯,大太太不會對她手下留情。

  可是今天不同,爹爹拉著她的手答應她,只要她說出心里的人是誰,爹爹就會替她做主,這件披風也會由爹爹親手交給他。

  她本來不該將這件事告訴爹爹的,庶出的小姐,說好聽是小姐,其實不過是一枚地位卑賤的棋子,將來的命運就是任由別人擺布。只是她和府里的其他庶出不同,爹爹因為她長得極像生母二姨娘的緣故,對她格外的寵愛,就是這份寵愛讓她逾越了正經小姐的本分,赫然道出藏在心里的秘密。

  容華微微一笑,俏臉上帶出幾分甜蜜,她也沒想過會遇到他,要不是爹爹將她帶到藏書樓里摘抄書目,也就不會有這樣一段姻緣。

  每一次見面,他們都安排的小心翼翼,可沒想到還是被爹爹發覺了。

  她本想打死也不承認,沒想到爹爹會用那么慈愛的目光看著她。

  爹爹說:“容華,你長得真像你母親,我對你母親的虧欠,總希望能在你身上得到補償,你放心,你將會得到你想要的幸福,等晚一些,我讓你大太太過來幫你準備準備。”

  這是那些小說話本里讓她萬般羨慕的情節,她從不敢奢望的,沒想到即將成為現實。

  “這么晚了,大太太怎么會……”七七仍舊有幾分的慌張。

  想必是爹爹已經將這件事告訴大太太,爹爹做的決定,大太太就算百般不愿也不敢反對。

  容華放下手里的披風,站起來,七七已經將門打開。

  腳步聲越來越近,容華上前去迎接。

  容華原本以為來的只是大太太,沒想到除了大太太和她常帶的心腹,身后還跟著兩個容華從未見過的媽媽。

  大太太往日銳利的眼神,看向她的時候,目光冰冷,略帶兇狠。

  所有人進來,關上門,不由容華分說,兩個媽媽已經將她壓跪在冰冷的地上,身邊的七七也被捂上嘴拽進了側室。

  大太太拿起放在她放在床邊的斗篷,挑起眼稍,表情陰沉不定,“容華,你竟然敢和男人私通。”

  她立即矢口否認,“沒有。”

  “沒有?怎么會有男人的物件?”

  容華勉強抬起頭,“母親,容華怎么敢私通男人,這是爹爹知道的,您只要問問爹爹……”

  “如果老爺知道,我怎么會來問你話?你也不瞧瞧自己是什么身份,仗著老爺寵愛,這種事都做得出來。容華,我平日里看你還算乖巧,沒想到你竟然會這么糊涂。”大太太走到她身邊,“容華,我以為你是個懂得規矩的丫頭,如果你一直本分,我也會給你找個好婆家嫁了,可是你偏偏……”

  大太太似笑非笑。

  容華被兩個媽媽按得喘不過氣來,她用盡力氣想要掙脫身上的四只手,她依稀聽到側室七七慘叫了一聲,她頓時驚恐地睜大了眼睛。

  她竟然會相信爹爹的舐犢之愛能勝過一切。

  就那么信了,全盤托出。

  如今,不光是她,還害了七七。

  她真是悔不當初。

  多少年小心翼翼,最后一步走錯,功虧一簣,就是因為她不如他們這樣冷血,無情。

  大太太從袖子里拿出一支金釵,上面的彩色鳳凰顫顫巍巍。她甩手將金釵丟在容華身邊,“我們陶家怎么會養出你這樣的不知廉恥的丫頭,前院的貴人四處找這件東西,不想卻是被你拿了……你可知道這是什么罪過,就算是我想護著你,卻沒辦法跟那貴人交代。”

  大太太這話是怎么意思?容華想到側室里的七七……

  這不是普通的懲罰,不然側室里的七七也不會叫了一聲之后,再無聲音。

  如果大太太想要動家法,用不著選擇這個時間,悄無聲息地過來。

  晚上陳媽媽來將她院子里的人一個個都借走,只剩下她和七七時,她就應該察覺,她一直是小心翼翼的人,竟然沒有想到。

  屋子里陰暗,只有一盞燈明明滅滅地晃動,

  容華努力抬起頭,卻看不清隱沒在陰影里大太太的表情,容華晃動著肩膀,竭力反抗,“我總是個小姐,不可能無緣無故就死了,就算是我偷了東西也罪不至死。”

  “突然間死了兩個人,總會有人懷疑,等到有人查起來,你也不能一手遮天……”

  大太太的聲音有些飄忽,“不會有人查問的。”

  “你這丫頭還不明白,府里的生死大權,可不在我。”

  大太太嘆了口氣,“我早告訴你,要識時務懂進退,現在這步田地……你別怨錯了人。”

  容華睜大眼睛,她不敢相信。

  不可能,怎么會這樣輕易決定她的生死,就算大太太再囂張也沒有過這樣的先例……

  雖然是庶出,她總是爹爹的親生骨肉,頂多會將她隨隨便便嫁了,也斷不會,要她死。

  再看那身邊的彩色鳳凰,難道,難道是她……

  容華努力地想理清頭緒,可惜已經沒有太多的時間。

  “我只是動用家法,如果你身子扛不住,那就不能怨誰。”大太太整理好袖子,將一雙手藏在袖子后面,又有兩個媽媽拿著一碗水站過來。

  容華雖然緊閉著嘴,那苦澀的藥水還是流進嘴里,媽媽捏住她的鼻子,她呼吸一窒,不由自主張開嘴,大量的藥水灌進喉嚨。

  “至于你的那門好親事,我們大姐兒比你更加合適。”

  容華只覺得五臟六腑如同灼燒般疼痛,媽媽們松開她,任她蜷縮在地上。

  沒想到生命會這樣終結,就在這個屋子里,她出生的地方,也是她離去的地方。

  她的生命竟然這樣短暫,不光是悲哀,更多的是憤怒。

  大太太收起笑容,眼角微沉,整個人像是入定了一般,直等到容華只剩下一口微弱的氣息,她才開口“容華,是什么身份,就是什么命,你不該抗爭,否則誰也沒法救你。”

  雍圣十三年,京城的陶府搶盡了風光,陶家大姐兒本來嫁給了不起眼的沒落勛貴子弟趙宣桓,沒想到不久之后圣上感念其祖上累累戰功,重新恢復了其家族爵位,趙宣桓的父親趙信承襲了義承侯。

  又過了半年,陶正安黽勉供職,擢升為正五品戶部浙江司郎中,陶府上下頓時被一片喜氣籠罩。

  極少數人知道這一年陶家還死了個庶出的小姐,從后門抬出去,隨隨便便就葬在了荒崗上。

  雍圣十六年,一輛馬車路過無人問津的荒崗,素樸的馬車停了一會兒,馬車里有女子幽幽嘆了口氣,“一切有為法,如夢幻泡影……真是,佛無妄言。”

  之前她死在那府里,而今竟然又要回到那個地方。

  只是再也不會是那個結局。

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  做了一些調整和修改。;

 

第二章入府(上)


更新時間:2010-12-23 13:08:13 字數:3442

  深秋的清晨,陶府還像往常一樣,一切井然有序。主子們洗漱完,吃過飯,小姐們陪著大太太閑話家常,今天主屋里的人格外多,大家都想看看老爺在外面養了二十多年的外室到底是個什么人物,可惜那位外室太太在入府前兩天,竟然得了場急病死了,留下一位十五歲的小姐,今天獨自進府里來。

  不過是個庶出的小姐,其母出身又極其寒賤,大太太只是吩咐下人,收拾了一間稍微干凈的院落來給她居住,眾人知道大太太對這位行八的小姐沒有任何好感,今天除了好奇八小姐的長相,再就是來看個熱鬧,不知道大太太要怎么為難八小姐。

  八小姐進了門,規規矩矩地行了家禮,大太太吩咐她走近些,抬起頭來,眾人仔細去看她的樣貌,不禁都吸一口氣,陶府的小姐們個個都是美人坯子,可是都及不上這一位,鵝蛋臉,柳葉眉,水靈靈的眼睛,透著一層水霧,木棉般紅潤的嘴唇,微微一笑,極盡妍態。

  怪不得老爺會將外室不聲不響地養了二十幾年,從這位八小姐身上,就能窺見她母親的樣貌,實在是難得的美人。

  如今這美人落在大太太手里,不知道會落得什么下場,眾人不自覺地想到,那個得了急病,折騰了幾天就死了的五小姐容華。

  但凡漂亮的美人,都是命薄。

  八小姐進屋,行了禮,怯生生地沖大太太喊了一聲,“母親。”

  大太太放下手里的茶杯,露出慈祥的笑容,“真是俊俏,把府里的小姐們都比了下去。我看著也是喜歡。”

  “叫什么名字。”

  八小姐恭敬地回話,“姨娘給取了名字,叫容華。”

  容華,兩個字就像兩根琴弦一樣突然嘣斷,余音刺耳,讓眾人都愣住了,還是大太太先回過神來,“哪兩個字?”

  八小姐小心翼翼作答,“聽姨娘說,爹爹以前說過,物有其容,木謂之華。”

  大太太笑了,左右看看,仿佛是要找到共鳴一般,周圍人都奉承般的笑笑,大太太才又開口,“老爺怎么這樣大意,讓你就叫了這個名字,你沒在府里長大,所以不知道,我們五小姐也叫容華,就是這兩個字。”

  八小姐似乎驚慌起來,“容華不知道……竟然犯了姐姐名諱,我這名字本來只是姨娘隨意取的,沒稟過府里長輩,現在進了府,還……還請大太太給容華改個名字。”

  大太太想了想,抿了口茶,表情有幾分悲傷,“你五姐是個命薄的人,早早的就不在了,既然進府前老爺沒給你改,也就是應允了,”大太太用袖子擦擦眼睛,露出悲憫的表情來,“可憐見的,你也是個福薄的人,從小流落在外,就是姨娘養著,終究不如府里。”

  八小姐被說中了心事,忍不住淚水從眼睛里滑落下來。

  “好了,來日方長,改天我再好好給你講講這府里的事,你也累了,先下去休息吧。”

  八小姐應聲走出去,大太太遣了個信得過的丫頭跟著。

  主屋的人都散了,大太太吃了兩顆蜜餞,攏好衣服,微閉著眼睛躺在軟榻上養神,好半天才問身邊的媽媽,“你覺得怎么樣?”

  “膽小,沒有什么大見識,”陳媽媽低頭回話。八小姐進屋看到大太太屋子里金碧輝煌的擺設,那副驚訝,噤若寒噤的表情被她盡收眼底,就連呼吸都小心翼翼的人,能掀起多大波瀾?這些年她看人從來沒錯過。

  大太太仿佛自言自語,“但愿是同名不同性兒,我只希望她本本分分的,我也不愿意有第二次……”

  陳媽媽立即接口,“是,我一定會提點她的。”

  大太太滿意地舒展眉眼,“眼下最重要的是準備大姐兒和姑爺回來的事,讓他們都上點心,特別是飯菜都要按照姑爺喜歡的做,千萬不要出現上次那種情況。”

  陳媽媽彎腰躬身,“太太放心吧,廚房新請的那幾個廚子都是京里一等一的,一定不會再出岔子。”

  大太太“嗯”了一聲,不再說話。陳媽媽瞧瞧地退下去做事。

  軟榻上的大太太仿佛夢囈一般,說了兩個字,“容華。”容華,想起那丫頭臨死時的眼神,多少覺得身上有幾分寒意。

  人,死都死了,還怕她會回來報復不成?

  更何況,那件事,也并不是她……

  如今,她的女兒嫁了個如意郎君,整個家族都跟著無限風光,她的好日子剛剛開始,她想那些晦氣的事做什么?

  一切都是按照計劃中,一步步地進行。大太太想著她放在盒子里的那支彩色鳳凰的金釵,心里不禁又踏實許多,陶府真正的富貴,還在后頭呢。

  為了這富貴,犧牲什么都是值得的。

  屋子里的佛香裊裊繞繞,大太太深吸一口氣,笑了笑,徹底將一切煩惱拋開。

  八小姐屋里,春堯悄悄觀察這位八小姐,雖然長得天仙似的,可惜不得大太太的心。

  春堯懶懶地坐在椅子上撥弄手里的針線。八小姐自己倒水吃茶,她都假裝沒看見,反正她是大太太派來的眼線,只要將這里的情況一五一十地回報給大太太,她的差事也算是辦好了。

  至于八小姐,要是嫌棄她伺候的不好,鬧脾氣,這樣最好,正好讓她去大太太跟前兒告上一狀,這樣好叫大家知道,這八小姐可不是什么安分的主兒,剛進府里都掀波瀾。

  春堯打定主意,就更加心安理得,她將手上的芙蓉花繡好,八小姐果然磨盡了耐性,走過來問罪。

  春堯穩住心神,抬起頭來,不成想迎接她的是一個笑臉。

  俊俏的臉上帶著一絲溫暖、親和的笑容,沒有半分的嗔怒,只是有善意的真誠,“你也喜歡芙蓉花?我這里有一條帕子,上面也是芙蓉,你看看喜歡不喜歡,”八小姐邊將帕子拿給她看邊繼續說,“聽說這個技法很特別的繡出來的芙蓉花和普通技法不同。”

  春堯看著八小姐愣了一下,然后往那帕子上看去,帕子上的芙蓉花果然嬌艷欲滴,就像是真的一樣,特別是那繡法……春堯心里一慌,手里的針不小心掉落下來,她急忙蹲下身去找針,手指抖得硬是捏了兩次才把繡花針拿到手里。

  應該不會有人知道她的事,何況是剛進府的八小姐。

  只是誤打誤撞,湊巧……

  她以為再也不會看到這樣的芙蓉花,在陶府這么多年,她看到的刺繡技法無數,可怎么也繡不出這樣的花樣來,她本來已經放棄了,誰知道卻在八小姐手里看到這樣的圖案。

  她六歲時走失了,之后被人販子來回倒手了好幾次,直到八歲的時候賣給了陶府,才算是穩定下來,身上只有一塊手帕是爹娘留給她的,她也托人暗暗打聽過好幾次,都說沒見過這樣的刺繡技法,大太太對她很好,一直將她視為心腹,但是對她親生父母這件事就不太在意。

  她知道大太太的心思,生怕她對自個兒父母太上心,就不能全心全意做事。

  她也不是有什么二心,只是每每回憶起少時那些母慈子愛的日子,就難免心有不甘。

  現在八小姐拿出這塊繡帕,春堯接過來,手有些發抖,音調也發顫,“八小姐,您這塊繡帕真好看。”

  “那就送給你吧!”

  “這可怎么好,奴婢……”

  “別奴婢奴婢的了,我才到府里來,大太太把你送到我跟前來,也算是我們的緣分,以后我們在一起的時間還長著呢,你都跟我這么客套,可怎么得了。”

  “這繡法好特別。”

  “是啊,我也是看著特別才要來的,這種繡法知道的人可不多,聽說是什么家傳的法子,并不通用。”

  春堯欲言又止,心跳加速,手指冰涼。

  “你想學嗎?”

  春堯心里燃起一絲希望。

  “不過可惜我手不巧,沒學會,不過如果將來有機會,我將認識的繡娘引進府里,讓她教你……”

  沒想到八小姐是這么個好說話的人,春堯收起那手帕,是啊,以后的路還長著呢,只要她還留在八小姐身邊,肯定有一天會打聽出這繡帕的來歷。

  “那就多謝小姐了。”或者這個八小姐,真是她的貴人。

  春堯再看向容華,忽然覺得八小姐看起來有幾分的順眼,大概是在府外生養的緣故,整個人看起來沒有府里其他小姐們的跋扈和精明,仿佛是塊通透的玉一般,讓人一眼就能看透。

  伺候這樣的主子,總讓人覺得輕松些。

  “小姐,我給你換些茶吧!”春堯換了些新茶給容華,“這茶葉是府里特供的,喝起來和外面的不一樣,雖然沒給這屋分多少,但是也能偶爾嘗個鮮。”

  容華端起茶碗輕輕地抿了抿,滿口清香。

  “是不是不一樣?”

  “是不一樣,這茶真好。”

  好久沒有喝到了。

  整整三年。

  ……

  只是三年時間,陶府就變了個樣,那些親手殺了她的兇手,一個個更加的富貴光鮮了,可她轉了一圈,到頭來還是一個可憐的庶女。

  連她都沒有想到,有一天她會仍舊用這個名字,這個身份,回到這里。

  她死后重生到這副軀體里,開始也是嚇了一跳,待到平靜下來,她又笑了,可能上天就是這樣安排的,躲不過這個身份,可是這一次,她卻不能再像以前一樣屈服。

  當年是大太太帶著人給她灌下毒藥,就算她是庶出,大太太也不敢隨隨便便將她置于死地。

  一個養了十幾年的小姐,就這么弄死了,實在太不值得。

  容華始終想不出,她到底有什么必須要死的理由。

  現在她回來了,就是要把一切弄個明白。

  是該還賬的時候了,讓那些人償還他們的過錯。

  她要將那些殺害她的人,一個個地揪出來。

  她要將整件事查個水落石出。

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第三章 入府(下)


更新時間:2010-12-24 11:58:50 字數:2993

  住進府里,大太太肯定會先找一個身邊的親信來監視她,容華知道大太太身邊幾個信任的人,在府外的這段時間她沒少做準備。

  每個人都有弱點,她也是找了好久……

  還好一切都在她計劃之內,大太太派來了春堯,這丫頭從小就被大太太養在身邊,并不好收攬,只能暫時拿一些法子將她穩住,其他的……她還要一步步慢慢來。

  容華邊喝茶邊看向外面,“外面好像很熱鬧。”

  “是呀,大小姐和姑爺要回來。”

  容華裝作一無所知,“之前聽姨娘說過,大姐嫁的極好。”

  說起這個,春堯十分得意,“那是自然,姑爺不但家事好,對小姐也好,成婚幾年了,身邊只有大小姐一個,”春堯漸漸不自覺地羨慕,“我們大小姐,人生的好,命也好。”

  春堯的話剛說完,就聽到外面有人走進院子來,春堯撩開簾子去看,原來是大太太身邊的錦秀,錦秀進府沒春堯長久,對大太太心腹丫頭畢恭畢敬,一口一個姑娘地說了幾句話,然后就站在一旁,等著春堯吩咐。

  春堯走到容華身邊,“八小姐,大小姐想吃我做的點心,太太叫我過去一趟。”

  看到容華點頭,春堯接著說,“錦秀這丫頭心也細,八小姐有事就吩咐她去做,我已經吩咐了下面,今天把飯送進屋來,小姐想吃什么叫錦秀吩咐后廚去做。”

  大小姐回娘家,誰也顧不得她這個剛進府的庶出小姐,說好聽是照顧她將飯菜送進來,說透徹一點,就是不想讓她參加晚上的家宴,生怕她不懂規矩出了丑。

  春堯急急忙忙走了出去,旁邊的錦秀稍稍松了口氣,端著的肩膀不自覺地放了下來。她在大太太面前本來就是不得用的,平時謹小慎微,生怕會出差錯。

  容華進府帶的東西還沒有收拾好,錦秀手腳不停地幫忙收拾,在她眼里哪個小姐都是主子,她的本分就是將主子們都伺候的妥帖。

  容華看著在一旁忙碌的錦秀,這個丫頭老實,勤快,倒是有點七七的影子,七七如果不是跟錯了她這個主子,也不會落得那樣的下場,現在她重生了,不知道七七是不是已經轉世投了胎。

  等到錦秀忙完,容華叫她過來一起喝茶,“進府多久了?”

  “也有些年了。”

  “一直在母親身邊?”

  “也不是,最近才調撥過去的。”

  八小姐沒有什么架子,錦秀一放松,話也多起來,晌午的飯菜擺上桌,錦秀在一邊說:“大小姐回來,廚房忙,咱們這邊的廚娘也被叫過去幫忙,飯菜難免簡單,小姐吃吃看,如果不行,我再去將廚娘叫回來重新做一些。”

  容華有些奇怪,陶府不是一般的府邸,平時往來的客人也不少,光一個大廚房就有幾十個人,竟然還不夠用。

  大概是看出容華的想法,錦秀道:“主要是怕姑爺吃不慣府里的飯菜,所以叫幾個廚娘過去,做些拿手菜。”

  “上一次姑爺在府里就沒吃什么。太太叫春堯姑娘過去,也是這個原因。”

  “春堯姑娘做得一手的好點心,小姐以后可以讓春堯做些嘗嘗。”

  他不愛吃府里的東西,這些年有些事竟還沒有改變。

  她早已為物是人非,過去早已經成為了泡影,沒想到說起他的時候,仍舊讓她有一種恍惚的感覺。

  她本以為他會遵守諾言。

  就算是娶妻也不會娶陶府的嫡出小姐。

  容華的手指劃過茶碗上精致的花紋。

  她總要讓他們知道,拿人性命做代價換來的東西,不但不能長久,而且還會帶來難以言喻的痛苦。

  晚飯前,春堯紅著眼睛進了屋,她本來歡歡喜喜地去準備點心,誰知道大小姐會挑剔她做得不好,大小姐嫁出去之后,吃的用的都比在陶府有高出一截,這會兒再吃她做的,自然是不習慣。

  主子心里不高興,拿下人來撒撒氣也是正常的,春堯雖然這么想,心里還是委屈,本來在外面已經盡量調整了情緒,誰知道還是被八小姐看出來。

  “怎么了?差事沒辦好?”

  春堯點點頭,“好些日子沒做,手生疏了。”

  春堯眼睛里明顯地閃爍著一絲的不甘。

  容華看了幾頁書,像是不經意地,“以前我娘請過一個廚娘,她做過的一種點心挺好吃的,外形也很別致,聽說她以前給皇家做過下人。”

  春堯果然有了興趣,抬起頭來看容華,“不知道是哪種點心。”

  容華放下書,笑笑,“外形是十朵牡丹花,從花苞開始一直到完全開放,每一塊點心都是一種花開的形態,光從外表來看就很特別,里面的餡料也是有講究的……”容華頓了頓,春堯果然已經聽得入迷了。

  “你要不要學著做做看?”

  春堯掩飾不住喜色,“八小姐肯教我,自然是好的。就怕我太笨學不會。”

  容華道:“一看你就是個心靈手巧的,這也沒什么難的,如果你做好了,就拿給大小姐嘗嘗。”

  春堯果然沒讓她失望,拿出來的點心和容華記憶中的幾乎一樣。

  十朵花,每一朵都做得十分精致。

  容華點點頭,春堯高興地拿去給大小姐。

  大小姐看了一定會喜歡,這盤點心會擺在晚上的家宴上,到時候姑爺會看到。

  他也許沒想到會再看到這樣的點心。

  這點心的來歷是容華騙春堯的。根本不是什么廚娘做給她吃的,是她和七七想出來的法子。

  那天她在屋子里描《花開富貴》圖,七七想做些精致的點心來給她吃,她給七七出了主意,“不如以花為模子,做點新奇的。”

  七七的手也巧,竟然按她說的,像模像樣地做出來一盤。

  七七說:“點心的名字就叫《花開富貴》?”

  她覺得名字不好,太做作,“十朵花,就叫十全十美吧!”

  后來她認識了他。

  池塘邊,偶然相遇,他姿貌端華,淡雅得像春天里的一陣風,夾雜著和煦的溫柔,讓她怦然心動。

  他是她想象中的那種美好的人。

  “我不過是庶出的……”

  他笑她,“我當你不是那種庸人。”

  若不是有海誓山盟,她也不會冒險與他一次又一次見面。

  他也是吃不慣宴席上的飯菜,她想起了那些點心,晚上和七七悄悄地做了一盤。

  十全十美,她原是想沾這名字的喜氣,他們最終會有一個十全十美的結局。

  容華笑笑。

  不過是她抱了太大的期望,終究不過是十個面團而已,哪里堪得上十全十美的名字。

  容華正陷入過去的回憶中,春堯去而復返。

  “對了小姐,我忘了問,這點心叫什么名字?”

  “十全十美。”

  春堯笑,“這名字好。”

  “是啊,是好名。大小姐和姑爺聽了一定會喜歡。”

  他大概已經將以前的事忘記,她就幫他慢慢地回憶起來。

  家宴開始,整個府里張燈結彩,熱鬧非凡。

  八小姐屋里就像是個被遺忘的角落。

  “錦秀,我們出去走走。”

  園子極大,比起容華幾年前在府里的時候,又擴建了一倍,陶府借著大小姐的婚事果然富貴了不少。

  不經意地走到了以前的住處。

  “八小姐,那邊可不能去。”錦秀急忙攔住她。

  容華裝作一臉的好奇,“為什么?”

  錦秀吞吞吐吐,好半天才說出口,“那原來是五小姐的屋子,五小姐沒了之后,那里就沒再有人去過。”早就有人傳這屋子鬧鬼,后來又有些閑言閑語,都說五小姐死得蹊蹺,她平時路過這里的時候,都是快步走過,看都不敢看上一眼,生怕看到什么不干凈的東西。后來閑言碎語多了,大太太干脆不準讓人再提起這院子,更不準進去。

  “現在又是晚上,怪瘆人的。八小姐,我們還是回去吧!”

  容華一笑,“剛才還不覺得,現在你這么一說,我還真覺得身后冷颼颼的,”容華故意向園子其他地方看了看,露出一副游興未盡的樣子,“我還想去別處看看,你就幫我回去拿件披風吧!”

  錦秀見八小姐正有興致,也就不敢再多說什么,只得將容華安置在一處亭子中,然后匆匆忙忙地折返回去。

  容華望著錦秀的身影漸行漸遠,轉身走向那廢棄的院落。

  這個院子真的已經好久沒人來過了,到處都是橫生的雜草,容華推開屋門,塵土的味道頓時撲面而來。

  屋子里的東西大多已經被拿走,剩下的也翻得亂七八糟。

  容華走近內室,拿開床下的幾塊青磚,里面是一只褐色的盒子,她將盒子打開,盒子里的衣裙露了出來。

  她伸手進去摸了摸,衣裙仍舊是好的。

  不知道他看到了這身衣裙會怎么樣?會比今晚還要驚訝吧?

  或者他會相信這世上真的有轉世輪回。

  容華微微一笑,合上了盒子。她正要從房間里走出來,忽然聽到院子里有人顫聲喊:“八小姐,你在這里嗎?”

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第四章 大小姐(上)


更新時間:2010-12-25 12:04:54 字數:2740

  大太太坐在椅子上看自己的大女兒,自從攀上侯爺這門親,喜事一個個接踵而來,先是親家越來越受重用,現在連姑爺也進了兵部,大太太越想越高興,趁著家宴還沒開始,拉女兒過來說話。

  剛剛落座,淑華忽然想起一件事,急著問母親,“聽說您把爹和外室生的女兒接進府來了?”

  大太太點點頭,“是你八妹妹,今天才進的府。”

  淑華揚起眉,她素來對那些姨娘養的沒什么好印象,更何況還是個外室,“將她接進來做什么,還不如直接給她找個人嫁了。”

  大太太佯裝嚴肅,眼角卻帶著笑意,“總是你父親的骨血,怎么能隨便找個婆家?”

  淑華一臉的輕視,“不過是個庶出,還不是在府里生養的,送到哪里都是一樣,要想嫁的好,那就少不得要做個姨娘。”

  大太太吃口茶,不以為然,“總是府上的小姐,還是要嫁到中等人家做正房。”

  淑華像是想起了什么,笑一笑,“那也不一定,”她欠起身在母親耳邊悄悄地說,“父親不是總想和吏部尚書交好嗎?正巧她又是個在府外生養的……”

  她早就聽說吏部尚書十分好色,家里除了正妻之外有八九個姨娘,之前有人給她出主意,讓她挑個樣貌好的送去。她本想將家里的丫頭挑去一個,可是找來找去,只有自己屋里的秋荷和太太屋里的春堯樣貌好,偏偏這兩個丫頭都是得力的,她怎么也舍不得。現在好了,蹦出來個外室養的,不論是外貌還是年齡都合適……

  淑華停頓了一下又道:“父親有幾次去尚書府里拜訪都被擋了回來……與其屢屢受挫,不如……”不如將府外那個不明不白的庶出小姐嫁過去。

  淑華的話雖然沒有說完,大太太已經明白她的意思,“這事我可做不了主,再說……那孩子我看了,還算乖巧,以前也沒有這樣的例子。”

  “眼見這是父親的關鍵時刻,您又舍不得身邊的。”

  大太太想起春堯,不禁沉下臉來,“我怎么能舍得糟蹋那么好的丫頭,說好聽是姨娘,不過是進去做個玩物。”

  淑華看著母親的臉色,知道這事情已經成了大半,“沒有比八妹妹更好的人選了,再說,做尚書的姨太太,也不算虧了她。”

  話雖這樣說,大太太仔細喝了口茶,她能看出老爺對這位外室是上了心的,那位外室姨太太剛剛沒了,她就要將她的女兒嫁去做姨太太,老爺恐怕會認為她對那位外室有妒忌之心。這件事雖然可以做得,卻,“不能著急。”

  淑華還想要說什么,大太太使了個眼色,“倒是你自己,已經嫁過去三年,怎么還沒個消息,要緊的是早點生下個一男半女的。你夫家是哪樣的人家,你一直沒個消息,少不了要娶進個姨娘。”

  淑華揚起的眉毛猛然間落了下去,說來也奇怪,三年過去了,自己的身子竟然一點沒有動靜,補藥也吃了不少,就是不見成效,最近她又請了個郎中,方子已經開了,說是一年半載就會有喜訊,如果這次再不行……

  淑華正想著,春堯已經捧著盤子進了屋。

  春堯剛把糕點端上桌,大太太已經笑著說:“你看,我就說這丫頭是個巧的,這點心做的多精致,我也還是第一次見。”

  大太太拿起一個,“這個有什么名堂?”

  春堯見主子高興,不禁也喜上心頭,“這是十朵牡丹花,取的名字也好,叫十全十美。”

  大太太笑,“這樣的名字,我拿了一個倒是不好了。把剩下的拿到桌子上去,一會兒看看姑爺是不是喜歡。”

  春堯將點心端了上去,眾人都等著老爺和姑爺開宴。

  遠遠地聽見老爺說話,另一個人嗓音溫和淡定,不管是小姐還是丫頭無不偷偷地向前看,眼睛里也流露出又羨又慕的目光來。

  最好的命莫過于攀龍附鳳,大小姐本來不過是嫁給了沒落貴族,誰知道新皇登基會生出天大的喜事來,趙信承繼了義承侯,姑爺趙宣桓是嫡親長子,爵位的繼承人。

  趙宣桓這三年在朝中勢頭極好,就像湖水中的皎月,清亮地脫穎而出,追隨他的世家子弟漸漸多,府前更是門庭若市,不論是前途還是聲望,別人都無法企及。

  能嫁給這樣的男人……就算是當個姨奶奶那也是好的。

  老爺和大太太真是有眼光,竟然挑選到這樣的親事。

  唯一可惜的是,大小姐成婚三年,肚子一直沒動靜,這樣的瑕疵無非是給別人一絲希望,六小姐抬起頭死死地看了一眼趙宣桓,淺笑顧盼之間,像針一樣刺了她,讓她整個心防轟然塌陷,她慌忙低下頭,紅了臉。

  除了兩個嫡出的小姐,大太太對她向來不錯,如果大小姐一直沒有喜訊,說不定太太會在族里再選一個嫁過去,那樣的話,她該再努努力,爭取這個機會,六小姐不知不覺地攥死了手帕。

  眾人按規矩坐好,下人們開始忙碌,一道道菜傳上來,淑華殷勤地給丈夫夾菜,趙宣桓淡淡地微笑并不見有什么特別的喜歡。

  淑華不禁有些失望,她的這個夫君沒什么好挑剔的,只是他對她太過相敬如賓,讓她觸不到他的喜怒。

  忽然想起春堯做的點心,淑華夾了一塊過來,“嘗嘗這個。名字極好的,叫做十全十美。”

  人說愛情是兩種,一種纏綿入骨,一種痛不欲生。自以為妥善珍藏好的東西,忽然之間,在眼前分毫畢現。

  趙宣桓微微一愣,手指攣縮,半天才問,“你說,這叫十全十美?”

  “十朵牡丹花,從含苞到開放,十種形態。”

  本來是永遠也見不到的東西,就在他眼前。他忍不住拿起一塊來吃,連味道都是一樣的。

  “我跟你說過春堯那丫頭,是她做的。如果你喜歡,我就把這丫頭要來。”

  趙宣桓不說話。

  淑華不禁笑了,非叫了春堯過來,“就是不知道母親舍不舍得。”

  趙宣桓抬起頭看了春堯一眼。

  春堯只覺得那目光,閃亮如晨光,是她見過最耀眼的,此時此刻,翻騰著,明赫赫的翩若驚鴻。

  春堯頓時一驚,心跳慌亂,等到再看時,那目光已經消失不見,重新變成那種淡淡的微笑。

  趙宣桓說,“那倒不用了。”

  大太太這才笑了,轉身拉起春堯的手,“別聽這丫頭的,她心里想什么我還不知道,早就惦記著我的人,今天不過是拿這盤點心做幌子,一盤點心,差點匡了我一個人去。多虧姑爺心里有數,不然我可是虧大了。”

  眾人一笑,家宴上其樂融融。

  春堯又抬起頭偷偷地看了趙宣桓一眼,趙宣桓的目光早已經不在那里,春堯心里頓時有一種說不出的失落。

  容華偷偷地躲在門后,聽著外面的動靜。是錦秀那丫頭,錦秀取斗篷來回的時間她都已經計算好了,按理說她肯定會再錦秀回來之前,從屋子里出來。

  凡事都會有意外。

  “八小姐,你別嚇我,我忘記告訴你,這里大太太是不準進來的。”

  “八小姐……”錦秀帶著顫音。

  錦秀的腳步聲停在屋門外,容華輕輕地舒了一口氣,既然大太太不準,錦秀應該不敢隨意走進來。

  只要錦秀離開院子,她就能馬上從屋子里出來,就算錦秀找人來尋她,她也有時間藏好手里的東西,編一個謊言蒙混過關。

  錦秀似乎在門前遲疑了一下,然后便離開了。

  等到錦秀的腳步聲遠,容華將屋子里的東西恢復成原樣,退出內室,剛走到門口,門外突然傳來一陣急促的腳步聲,猛地將門推開了,容華來不及躲閃,眼看就要同那人碰個正著,一陣風吹進來,吹動了窗邊的幔子,青色的丈紗,整個兒飄在容華身上,將她蒙了個嚴嚴實實。

  容華還沒動作,耳邊就響起一聲撕心裂肺的尖叫。

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  教主好可憐。。

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第五章 大小姐(下)


更新時間:2010-12-27 12:36:37 字數:3309

  陶老太太在家宴上倦了,大太太陪著回到了住處,安頓好老太太,大太太也回到了自己屋里。

  進了屋,大太太叫過春堯,“你今天去過二姐兒屋里沒有?二姐兒氣色怎么樣?”

  春堯邊給大太太脫去石青銀鼠披風邊回話,“去過了,二小姐氣色不錯,那會子正躺在床上看書呢。”

  大太太露出慈祥的笑容,言語總透著十分的心疼,“這孩子,就知道寶貝她那些書。天氣好的時候,也不知道出來轉轉,就算是要靜養,也得時不時地見些光才好。”大太太邊說邊往窗邊走,看看天空中滿是星辰,點點頭,“看樣子明天天氣錯不了,我一早過去帶她去院子里散散心。”

  春堯應承道:“是。”

  大太太又說:“現在你過去看看,送點果子去,大姐兒一會兒少不了要去她妹妹那里。”

  春堯自下去忙乎。

  大太太進了陶府生了兩女一男,大女兒淑華,二女兒瑤華,大兒子安哥,大女兒還好,二女兒小時候不慎落入荷花池里,人是救回來了,身子被冰冷的池水泡過之后,一直寒病纏身,秋冬兩季極少出屋子,大兒子安哥生下來身體健壯,可惜先天就是個癡傻的,找了許多大夫來看,都不見起色,陶老爺先后納了幾房姨太太,生下來的大多是女兒,只有二姨娘和四姨娘先后生過兩位少爺,可都沒過周歲就夭折了。

  經過了兩次喪子之痛,陶老爺傷了心,不再用各種方法求子,誰知道這樣一來反倒是好了,十年前,六姨太太生下個兒子,陶老爺喜出望外,給這個寶貝兒子取名弘哥。

  六姨太太生了孩子時落了病,弘哥不到兩個月六姨太太就沒了,弘哥就過繼給了大太太做了嫡子。

  大太太凈了手,喝了兩口茶,遣退了其他下人,只留下陳媽媽說話。

  “這茶是大姐兒帶來的,你也嘗嘗。”大太太將桌邊的另一盞茶留給了陳媽媽。

  大姐兒孝敬的東西,大太太從來不給別人,陳媽媽有些受寵若驚,“這可怎么好。”

  大太太笑,“吃你的就是了。”

  陳媽媽是她從娘家帶進來的,一直在她身邊,這個府里人多眼雜,就算是從小在她跟前長大的丫頭,她也不能盡信,只有這個從娘家帶來的人,她是沒有疑心的。

  這些年,陳貴家的沒少替她分憂,大太太想起幾年前的那個夜晚……那件事過后,陳貴家的在她心里的位置,就更深了一層。

  大太太說:“淑華這次回來,心事更重了。”

  陳媽媽的點頭,“奴婢也看出來了,想是因為子嗣的事。不過太太已經找了鄭郎中去看,應該不會有什么問題,六姨奶奶還不是吃了……”

  大太太目光一閃,陳媽媽急忙住口。

  小六找偷偷找鄭郎中吃藥,哪里能瞞過她的眼睛,要不是她默許,小六也不可能生下弘哥。

  大太太閉了下眼睛,她早就算計好,如果小六生下男孩,她就過繼過來親手養大,將來立為嫡子,沒想到事情竟然出乎她想象,小六是個命薄的,早早就過世了,弘哥成為嫡子就更加的順理成章。

  也算是老天幫了她一把,大太太嘴角浮起一絲笑意,老天總是會站在她這邊的,這就是為什么有人福薄,有人天生的富貴。

  雖然說有之前六姨太的例子,大太太仍舊擔憂,“那也不能沒有準備,萬一還懷不上,也要有個對策才好。”

  陳媽媽早就知道主子的想法,大太太這些年為了嫡子這事費了不少周折,生怕大姐兒重蹈覆轍,再說侯府這門親事……“不然從府里再選一個過去,都是相同的血脈,生了孩子跟大小姐更親近些。”

  大太太半天沒說話,“還有尚書府那邊,你也要幫我上心點,兩件事一起辦,好好物色人選。”

  陳媽媽應了一聲,轉頭她想了想,笑瞇瞇地湊過去,“太太,我倒是有個人選,人又漂亮,還和您的心……”大太太看了她一眼,她才繼續說:“您看六小姐……”

  話還沒說完,就傳來清脆的撞擊聲,接下來是茶碗碎裂的聲音。

  陳媽媽抬起頭,看到兩個撞在一起的丫鬟,“兩個混賬蹄子,不知道魂讓誰勾走了,粗手粗腳的,哪天一個個地將你們趕出府才干凈。”

  兩個丫鬟急忙跪下討饒。

  陳媽媽又訓了她們一通,才讓她們起來說話,香巧是六小姐屋里的,大太太房里忙不開,今天暫時過來幫忙,剛才廚房里給大太太做了一盅湯,她送進來的時候,正好被跑進來的雅琴撞到,托盤被掀翻在地,湯湯汁汁灑的到處都是。

  陳媽媽又來問雅琴,“那么急來做什么?”

  雅琴跪在地上,急急回話,“太太,錦秀魔障了,八小姐也不見了。”

  大太太拿著茶蓋的手猛然間停頓了,她看向雅琴,“這是怎么回事?”

  雅琴道:“錦秀剛才在院子里,她說……”雅琴吞吞吐吐,不敢繼續說下去。

  大太太道:“你只管實話實說。”

  雅琴這才敢原原本本地說了一遍,“錦秀說,八小姐不見了,她去找八小姐,結果,進了五小姐的屋子,”雅琴頓了頓,“她還說,在屋子里見到了……”

  雅琴咽了口吐沫,“見到了五小姐。”

  大太太眼睛重重一跳,“這是什么話?”本想就站起來,誰知道手一扶桌子打翻了茶碗,茶水潑灑下來,淋了她一身。

  陳媽媽愣了一下,急忙和兩個丫頭一起上前給大太太擦拭,“太太別急,五小姐那屋久了沒有人去,里面有些貓啊狗啊做了窩也是正常,突然有人進去,那些個東西竄出來,一定會嚇人一跳,要怪就怪錦秀那蹄子,沒事去那里做什么?我先過去看看,叫個大夫開點藥給她壓壓驚,想必也就好了。等到明天她清醒過來,太太再發落她。”

  大太太緩了口氣,錦秀這丫頭還算穩重,怎么會弄出這樣的事來,大太太看一眼雅琴,“八小姐找不到了又是什么意思?難不成還能丟了個大活人?”

  雅琴被跪下不敢說話。

  大太太站起身,“去,把錦秀給我帶來,我到底問問,是怎么一回事。”

  幾個丫頭拉著錦秀進了大太太房間,錦秀跪在地上,眼睛空洞,臉色煞白,委頓在地上,不做聲。

  大太太看了一眼身邊的丫頭,“去,給她喝點熱水緩緩神。”

  錦秀本來被嚇得魂飛魄散,出了一身的汗,又在外面折騰了好一會兒,涼風吹透了衣服,侵肌裂骨,現在一點熱茶急急下肚,壓住了涼氣,讓她頓時咳嗽起來,咳嗽了一陣,整個人似乎清醒了不少。

  大太太問,“到底是怎么回事?”

  錦秀腦子一片空白,大太太命令式的語氣,讓她整個人一慌,下意識地說起來,“奴婢陪著八小姐在園子看燈,后來……八小姐說有些冷,讓奴婢回去拿披風,奴婢回去時遇見一個丫頭,就吩咐她去取披風,自己返回去找八小姐。”

  “奴婢走回去,好像是看到八小姐走進了五小姐的院子。”

  “奴婢不敢耽擱,連忙追上去,等追到五小姐院子里,八小姐人已經不見了。奴婢怕八小姐進五小姐的屋子,就在院子里喊,也不見有人答應。”

  “奴婢就仗著膽推開了屋門。”

  她也是傻,八小姐在的話,一定會應她。

  她那一瞬間,真是昏了頭。

  只要想到她走近屋子看到的那一幕,錦秀頓時打了個冷戰,“然后……然后……奴婢……就看到了五小姐。”她抬起頭,目光恐懼,脆弱,“太太,是真的,奴婢看到……”

  許多人見了錦秀這般神色,都有些相信了,膽小的不禁也害怕起來。

  大太太聲色俱厲,“胡說,哪里來的神神鬼鬼。”

  陳媽媽在一邊搭話,“天色這么暗,定是你這蹄子看錯了,卻在這里紅口白牙的嚇唬人,太太早就下令不準去那院子,你是把這些都當做了耳旁風。”

  “太太,太……太,奴婢說的都是真的……奴婢真的看到……不信您找兩個人去找找……五小姐就在那里……”邊說邊懇切地跪行到大太太腳下。

  “都給我拉住她,我看這蹄子是得了失心瘋。”陳媽媽尖利地喊道。

  兩個丫頭急忙上前按住錦秀,錦秀身體受制,心里有話卻又說不出來,一著急登時暈了過去。

  大太太道:“快去找郎中過來看看,這丫頭恐怕是被痰迷了心竅。”

  眾人急忙將錦秀抬進耳室。

  一陣鬧騰過后,眾人重新回到屋子里聽差,大太太忽然抬起頭,“都在這愣著做什么?不是說八小姐找不到了嗎?還不去找八小姐。”

  大太太這么一說,門外等著回話的大丫頭瑞兒這才急匆匆地上來,“太太,八小姐找到了,是在園子里遇到大爺,被大爺絆住了。”

  大太太揚聲問,“安哥?”

  瑞兒道:“大爺晚上在迎春園那里玩,可能是今天府里到處都點了燈,大爺看著喜歡,就從墻角的一個洞鉆了出去,一開始我們不知道,都在園子里找,后來到了外面,看到大爺正纏著一位小姐,問過了才知道是今天入府的八小姐,這才把八小姐送回來。”

  大太太說:“八小姐呢?”

  瑞兒道:“在外面候著呢。”

  大太太忙說:“快叫進來。”

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  昨天坐車回北京,沒地方更新,實在抱歉,今天晚上補上另一章。

  感謝小愛的長評,╭(╯3╰)╮,我會努力的。

  另,看到親們關心我家寶寶,我家惡霸公主在家作威作福,估計是受了我上本書的影響,哈哈。

  我現在就是她的丫鬟,被呼來喚去。;

 

第六章 舊愛


更新時間:2010-12-27 20:11:34 字數:3094

  八小姐身上都是塵土,雙鬢散亂,整個人看起來甚是狼狽,尤其是她那種拘謹的怯意,不像是大家的小姐,只似一般人家的小家碧玉。

  眾人看在眼里,都思量,到底是外面養大的,上不了大臺面,剛進府第一天,就弄成這樣。

  大太太打量了容華半天才開口,“你們這是怎么伺候的?讓八小姐受了多少委屈?”

  瑞兒急忙告罪,“本是要給八小姐換換衣服,可是八小姐聽說園子里正四處找她,不敢耽擱……”

  大太太罵了瑞兒一句,“你也進府不少日子了,在大爺面前也是得力的,怎么這樣糊涂,知道的,是你們沒想周全,不知道的,還當你們是故意欺主。”

  瑞兒跪下,“奴婢們不敢。”

  大太太轉頭看向容華,“快讓丫頭們伺候著梳洗梳洗,”她頓了頓,“也怪我,沒事先告訴你大爺的事,誰能想到呢,你這么快就會遇到大爺。”

  大太太伸出手去拉容華的手,容華的手指不自覺地抖了一下,大太太立即展開慈愛的笑容,“瞧你,手冰涼,一定是嚇到了吧?都怪錦秀辦事不利。”

  八小姐急忙辯解,“不是,是我走遠了,錦秀找不到我。”

  “安哥沒有為難你把?”

  “沒有。”八小姐老老實實地回答。

  大太太點點頭,“那就好,錦秀身子不大舒服,我還是讓春堯跟著你。等一會兒將媽媽丫頭撥給你,就不會有今天的事了。”

  八小姐低頭稱,“是。”

  大太太又笑,“這孩子,以后就是你的家了,不用這樣拘謹。明天天好,我正好要和你二姐姐在園子里逛逛,你也過來,我將府里的姐妹介紹你認識。”

  八小姐又點頭。

  話剛說到這里,又有丫頭進來稟報,“大小姐來了。”

  大太太愣了一下,淑華怎么會又過來,難道是誰將這里的事告訴她了?

  大小姐一進來,一眼就盯在八妹妹臉上,要不是在二妹妹那聽到,她還不知道,原來這個八妹妹,竟然和五妹妹一個名字,也叫容華。

  大小姐稍微打量了一下容華,頓時笑了,雖然都叫容華,可是這個府外生養的八妹妹比起五妹妹可差的太遠了,這個八妹妹一眼望去淺顯的很,沒有什么吸引人的氣質,不像五妹妹,嫻靜中帶著一絲的嬌美,清亮的眼睛像一彎皓彩的明月,有著女子少有的睿智。

  八妹妹這種,空有其表,只配做富貴人家的玩偶,得一時恩寵罷了。

  想到這里,淑華繃緊的臉上漸有一絲微笑。

  容華拜見了大小姐,淑華隨意應付,正巧春堯從二小姐那里辦差回來,大太太吩咐春堯照顧好八小姐,容華一走,淑華和母親說了句話,也離開了。

  一屋子人頓時走了個干干凈凈。

  大太太吩咐丫頭們都退下,走進碧紗櫥里,陳媽媽會意跟了上去。

  大太太揉了幾下肩膀,陳媽媽急忙接手去捶捏,“太太您看今晚這事……”

  大太太淡淡地道:“你去查查除了錦秀是不是還有人去過五小姐屋里。”

  陳媽媽道:“是。您覺得會不會跟八小姐有什么關系?”看來大太太還是擔心府里有人借著當年五小姐的事,興什么波瀾,不過五小姐的事知道的人并不多……

  “一個剛進府的丫頭,不會知道那件事。”更沒有理由去那間屋子。

  陳媽媽笑,“是啊,看八小姐那個樣子,也不像什么有心計的人,她應該跟這件事沒有關系。”

  大太太從桌上擺著的妝奩鏡子里看陳媽媽,“我跟你說過多少次了,對一個人不要妄下評價。”

  陳媽媽點點頭,“太太說的是。”這府上沒有誰不為自己打算,這些年她也見過不少心口蜜腹劍的。

  “人心叵測。”大太太冷冷一笑,“但總有現行的時候。”她本來想冷這個容華一段時間,誰知道竟然出了今天這樣的事。

  在眾人面前,如果她沒有拿出什么來補償這個可憐兮兮的容華,就會顯得她太過于苛刻,

  明天將園子里的其他小姐正式介紹給容華認識,也就算是她承認了容華的小姐身份。

  大太太揉揉眉角,暫時先給那丫頭點甜頭,那丫頭是個本分的就算了,如果不是,就暫且讓她得意一下,人太過得意,就難免會忘形。

  陳媽媽又低聲問:“錦秀那丫頭?”

  大太太嘆了口氣,“在府里暫且找個地方先養著吧,如果見好就留下,不見好……”

  只能抬到府外去養病,想再進府就難了。萬一養不好死了,也就是幾十兩銀子打發了事。

  陳媽媽點了點頭,慢慢走了出去,吩咐丫頭們進去伺候大太太睡下,又去安置了錦秀才離開。

  容華和春堯沒走多遠,大小姐從后面叫住了容華。

  容華只得和春堯一起轉身走過去。

  大小姐的目光在容華臉上盤旋了一會兒,火辣辣的視線,讓容華頓時感覺到自己像是被待價而沽。

  容華規規矩矩地沖大小姐行了禮。

  大小姐道:“自家姐妹,不用這么客套,”她頓了頓,“都說八妹妹是個沒福氣的,在外面長了十幾年,”她話鋒一轉,微微笑道:“我看啊,八妹妹是個最有福氣的,誰不知道春堯是母親跟前的一等丫頭,就是我要了,母親還不肯給呢,現在卻撥到你這里,先幫襯著你,可不是天大的恩惠嗎?”

  “將來八妹妹有了出息,要惦念著府里的好才是。”

  容華眼睛頓時一跳,大小姐話語中分明有著一層特別的意思,難道說她剛剛進府不久,她們就已經對她有了什么安排?

  大小姐似乎還想要說些什么,一個丫頭已經匆忙跑來,“大小姐,姑爺來了。”

  大小姐臉上不禁飛起一絲幸福的笑容。夫君的家世本就帶給她無限榮耀,夫君本人又溫文儒雅,不知道引來多少人的羨艷。

  容華抬起頭。

  不遠處,有人提著燈籠指引著,后面頎長的身影緩緩跟過來。

  多少次了,這副景象在她夢中出現,只是那個人遙遠地越來越模糊,而今卻就來到她面前,觸手可及。

  他的笑容總是溫文的,像梨花帶著斑斕的光,斜斜地傾灑下來。年華似流水,三年之間他已經變了模樣,還是那般的溫和,只是以前的那份笑容似乎被什么掩蓋住了,嘴邊只剩下淺淺的神情。

  那時她在父親藏書的書閣里抄書目,不經意間遇到他……

  后來,只要是見到他,他總會遠遠地送來微笑。她不敢回應,但是心底卻是甜的。

  現在,早已經物是人非。她粉身碎骨,他已是人夫。

  情分早已經斷了。

  容華輕輕垂下頭,福了福身,“姐夫好。”

  大小姐道:“這是我的八妹妹,你還沒見過。”

  趙宣桓笑容有些淡,并不熱絡,“八妹妹。”

  大小姐心情異常的歡快,一些的煩心事早就拋到九霄云外,“我正想問春堯,那點心的餡料是怎么做的,好讓府里的廚娘們學學。”

  春堯看了一眼八小姐,不敢居功,“那盤點心原本也不是我想出來的,是八小姐教我做的。”

  “原來是八妹妹。”大小姐有些意外。

  一旁的趙宣桓突然開口,“點心的名字也是你想的?”燈光下,八妹妹低著頭,露出一截秀麗的脖頸,讓他覺得有一種熟悉的嫻靜,聽到他的話,八妹妹抬起頭直直地對上他的眼睛。

  這般問話,和以前竟然一模一樣,尤其是他的聲音,忽爾放輕,語音溫柔幽然,容華笑笑,“不是,也是聽人說的。”

  八妹妹拘謹的目光中,卻隱隱閃爍著一抹笑意,讓趙宣桓不禁愣了一下,眨眼之間,他又恢復了淡淡的笑容,“這點心名字取的好。”

  淑華道:“讓春堯教會廚娘,你喜歡,就時常給你做。”

  趙宣桓笑,“不用了,不過是圖個新奇。”

  容華靜立在原地,只等著趙宣桓和淑華漸漸從她身邊走遠。

  春堯邊引她往住處走,邊問她,“怎么就會遇到大爺了。”

  容華不搭話,第一天入府比她想象的要波折許多,如果不是想到了大爺,她大概還沒那么容易過關,只是害得錦秀要病上一場了。

  容華回到住處,剛才冷寂的屋子,已經變得熱鬧起來,四個媽媽,四個粗使丫頭,都齊齊站好,見到她急忙行禮。

  大太太對她這個府外生養的庶女還算不錯,配的下人果然和她是五小姐的時候一樣。

  夜已深了,丫頭們伺候容華睡下,春堯就在外間服侍。

  吹滅了燈,黑暗過后,漸漸能看到窗欞上透進來的月光。

  熱鬧的府邸重新歸于平靜。

  容華閉上眼睛悄悄笑了,笑容在嘴角慢慢綻開,灼灼其華。

  那些認為她膽小、懦弱、粗淺的人看到一定會嚇一跳。

  她已經不再是那個光芒四射的五小姐,不,是她已經學會了掩去光華,收斂就是為了有一日能更加耀眼。

  她不會再敗在庶出的命運之下,她要掌控自己的命運。

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第七章 事端


更新時間:2010-12-28 12:48:03 字數:3239

  第二日容華特意起了大早去向大太太請安,遠遠地就看到丫頭媽媽捧著大大小小的盒子,送大小姐回府,崔執事家的在一旁忙乎,“都小心著點。”

  二小姐的丫頭初曉匆匆跑來,給崔媽媽行了禮,恭敬地將手里的盒子遞過去,“這是大小姐剛剛打發人要的東西。”

  崔媽媽接手,初曉將盒子蓋揭開,“就是兩個香囊。”初曉的笑容親切,語言柔和,任誰都看了舒服。

  崔媽媽滿意地笑笑,剛要往盒子里看,大小姐身邊的大丫鬟秋荷已經趕來,二話不說伸手將盒子拿了來,崔媽媽的笑容頓時僵在臉上。

  秋荷說:“大小姐可少不了這個,囑咐我要親手拿過去。”

  崔媽媽勉強賠笑,“是,我也正想要給姑娘送去。”

  秋荷也不客氣,徑直捧了盒子走了。

  秋荷從容華身邊經過,伸手將沒蓋好的盒子蓋好,盒子里有一股特別的香氣飄散出來,容華不禁多看了秋荷手上的錦盒一眼。

  二小姐還是沒變,喜歡些花花草草,弄些香。二小姐一直是這府里最和善的人,她屋子里的丫頭也和她一樣,讓人看著和氣,親切,沒有半點跋扈的氣勢。

  春堯向容華引見了崔媽媽,崔媽媽也是大太太跟前得用的,容華乖巧地叫了聲,“媽媽。”

  崔媽媽笑著給容華行了禮,“八小姐這是去大太太那兒吧?快去吧,太太這會兒正等著呢。”

  春堯領著容華進了大太太的屋子,剛走進去就聽到里面有悲戚戚的哭聲,原來有人比她還要早一步,隔著琉璃簾子,容華側頭一看,是六小姐研華,三年沒見,研華比以前出落的更加漂亮了,尤其是梨花帶雨的模樣,惹人憐愛。

  大太太正在安撫研華,“不過就是一個夢,你看你這孩子就是心重……”

  陳媽媽也忙在一旁道:“古話說得好,夢是反的,要我看,六小姐這夢是極好的。”

  六小姐的眼淚這才被勸住了。

  大太太看到容華,招了招手,“快過來。”然后慈愛地笑著介紹,“這是你六姐姐,這不,昨晚做了個夢,夢見我病了,一早就跑來了,這孩子是個有孝心的,也沒妄我心疼她。”

  容華望著眼睛紅腫的研華。一大清早表現出這樣的慈孝之心……大太太是大宅門出來的,這些小心機都是她用過的,研華這番表演看在大太太眼里,不過是惹人笑罷了。

  大太太這么好對付的話,她當年也就不會韜光養晦……要不是最后被喜悅沖昏了頭腦,她早就……以前的事不提也罷。

  母慈子孝的戲還是要演下去。

  大太太拉著容華說了一會兒話,無非是,下人不得用,住的不慣的話,一定要跟她說。

  太陽出來了,大太太看看外面的天氣,站起來,“走,去你們二姐姐那里。”

  府里的小姐大多都嫁了出去,大姐嫁給了侯府之后,陶府頓時活躍起來,親事一個個地辦,如今家里只剩下病著的二小姐,六小姐,八小姐,二房陶正謙家的七小姐、九小姐、十一小姐,三房陶正川家的十小姐。

  “府里現在就剩下你們幾個,平時你們要多走動一些,”大太太又囑咐六小姐,“你八妹妹剛進府里,你做姐姐的要多照應些。”

  研華點頭笑,“八妹妹這么漂亮,任誰見了都會喜歡。”說著還側頭看容華,大大的眼睛里都是友善的手足情深。

  容華見研華目光閃爍,想起昨晚大小姐說的那番話,不禁心里一動。

  研華不是個隨隨便便向人示好的人,當年她未滿周歲的胞弟得急病死了,她生母四姨娘昏厥過去,她問也沒問一聲,反而一心一意在大太太房里伺候感風寒的大太太。

  現在研華在大太太面前說她的好……邊說還邊看大太太的臉色,似乎是想從這句話上揣摩出什么意思。

  研華這種殷勤又急切的樣子……容華看著自己袖子上的繡花,研華也不是太躁的人,除非到了緊要關頭。

  緊要關頭。

  那就是她的婚事。

  庶出的小姐,爭來爭去無非是想要個能讓人羨慕的好婚事。

  只是,讓研華這樣費盡心機的,會是怎么一樁婚事?

  陶家這幾次嫁女嫁的門第都很高,這樣的門第研華都看不上……

  收回思緒,已經到了二小姐院子前。

  三年之間,這里的變化最大,里面的景致也最是精心建造,無不是二小姐喜歡的,雖然現如今已到了深秋,可院子里的幾棵奇樹還是佳木蘢蔥的模樣。

  大太太看著那樹木笑,“不知道你們爹爹從哪里弄來的稀罕物,秋冬都是這個模樣,我看著喜歡,去年讓人也在我院子里種了一棵,誰知道到了秋天,葉子也枯黃了,唯獨她院子這兩棵怎么也不敗的。”

  “原來只是覺得這院子比較暖和,就撥給她住,沒想到這丫頭還住在了寶地。”

  大太太嘴里這樣說,臉上也漸漸浮起一絲笑容。

  容華側臉望過去。

  那笑容明媚的,淡淡的,真正發自內心的慈愛頓時展露無疑。

  這才是真正的寵愛。

  只有對自己的兒女,才會表現出來的喜歡。

  大太太還沒有進屋,二小姐已經迎了出來。見到大太太,二小姐親昵地叫了一聲,“母親。”目光中帶著一絲的笑容,嘴唇是淡淡的粉色,少了許健康的光澤,略顯蒼白的臉,讓人看著總有幾分的心疼。

  大太太反復端詳了一番,“這是怎么了?臉色看起來這么差。”

  初曉連忙說:“二小姐昨晚睡的不好,大概是又想起五小姐。”

  容華聽到這話不禁抬起頭,下意識地看向瑤華,才發現瑤華也正看著她。

  大太太嘆了口氣,“你有這么多姐姐妹妹,怎么就偏偏心里放不下她?”轉頭又拉過容華,“你二姐姐和五姐姐最要好,你五姐姐去的時候,她心里難過,哭壞了身子。”

  “這些年我怎么勸都沒用。”大太太又拉起瑤華的手,“現在好了,你又多添了個妹妹,也是巧,這個妹妹也叫容華,以后你們多親近親近,不要再去想過去的人了,你要是再這樣折騰自己的身體,就真是要氣死我。”

  大太太將兩個人的手拉在一起,容華碰到瑤華的指尖,觸手冰涼。

  瑤華親和地笑笑,“八妹妹好。”

  這樣純凈的笑容,讓容華依稀回到了多年以前。小時候每當看到臉色蒼白,身體羸弱的瑤華,總會忍不住與她親近一些。

  瑤華雖然是嫡生的小姐,卻不嫌棄她這個庶出的身份,她們看同樣的書,評同樣的詞,心情相對,一直都是府里關系最好的姐妹。

  眾人陪著大太太在園子里轉了一會兒,陳媽媽過來在大太太耳邊說了幾句,大太太這才讓大家散了。

  春堯陪著容華進屋,容華坐下,就有個丫頭端杯茶上來。

  那丫頭生的乖巧,眉目中帶著幾分的伶俐,規規矩矩地向容華請了安。

  春堯這才說:“這丫頭叫木槿,是周媽媽選上來的,手腳勤快,樣貌也好,小姐試試,得用的話,就留在身邊。”

  容華點頭,她身邊算是正式有了個貼身丫鬟。

  春堯說:“還有些大太太賞的東西沒有安排好,我先去安置妥當,再來伺候。”

  春堯出去之后,屋子里就剩下容華和木槿兩個人。

  容華端起茶杯慢慢喝茶,木槿乖巧地蹲下來給容華捶腿,手按到右腿的膝蓋,摩挲了一會兒,木槿抬起頭,“這么冷的天,小姐的舊傷疼了沒有?”

  八小姐小時候摔過右腿,到了冷天的時候摔過的地方就疼的厲害,容華剛從這身體里醒來的時候,右腿舊患正發作,姨娘買了從番邦來的藥水,擦了幾次之后才漸漸好轉。

  這幾年她已經慢慢適應了這舊患,平時這樣隱隱的疼痛,她早就不在意。

  “已經好多了,不怎么疼了。”木槿這個名字還是她取的,當年她去亂葬崗看陶府給她尋得那個長眠地,在那里遇到了木槿,她就將這個奄奄一息的丫頭帶了回來。

  這樣算來也是緣分。

  木槿站起身來笑,“小姐,我可算是見到你了。”

  見到貼心的丫頭,容華臉上也不禁露出點笑容,只是笑容一閃即逝,“不是說好了,等我想辦法把你要到身邊嗎?你這丫頭怎么這樣膽大。”

  木槿看容華板著臉,立即央求起來,“好小姐,我已經很小心了。從一進府,我就一直孝敬著周媽媽,等的就是這一天。”

  容華嘆口氣,好在周媽媽是個貪財的,她這個府外生養的八小姐地位又低,大太太沒有特別吩咐下來,木槿就鉆了這個空子。

  這件事純粹是僥幸,如果有個差錯,木槿不能來她這里,她想要再要這丫頭中間不知道要有多少波折。

  木槿這丫頭還渾然不覺。

  木槿悄聲說:“小姐,昨晚真的把我嚇了一跳,好在你想了辦法脫身。”

  說起這個,容華想起來,“你有沒有聽說,錦秀病情怎么樣?”

  木槿搖了搖頭,“府里的郎中給錦秀開了些藥,可都不見好,整日里在床上混言混語,聽周媽媽說,過了這幾天仍舊不見好,就要抬出府去。”

  她沒想到錦秀會病的這樣厲害。

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第八章 對策(上)


更新時間:2010-12-29 20:40:36 字數:3130

  木槿接著說:“這也難怪,錦秀平日里就是個膽小的。大家說她是看的眼花了,她就是不相信。”

  眼見為實,錦秀不會隨便就相信。如果就被這樣抬出府,錦秀家里未必能花錢再給她醫治,加上外面的條件終究比不上府里……容華皺起眉頭,她不能剛進府就害了一條人命。

  木槿看著容華臉上的表情,當時她從亂葬崗上微微睜開眼睛時,小姐也是這樣輕鎖眉頭,若有所思。

  木槿嚇了一跳,“小姐,你可不能隨便出頭,錦秀是大太太房里的,你管不了的,再說小姐剛剛進府,大太太正在注意你的一舉一動。”

  “現在也已經沒有什么辦法了,大家能勸的都勸了,就算是你去說什么,她也聽不進去。小姐若是惦記著她,不如等她被抬出府以后,再想辦法找人給她家里多送點銀子,盡可能請好一點的大夫治病。”

  說得簡單,等到了府外,她用了外面的關系送銀錢去就不會被人知道了嗎?外面更是人多眼雜,在府里做不到的,在府外更加要經一番波折,而且錦秀這件事,除了她以外,沒有人能做到。

  “小姐……”

  容華搖了搖頭,木槿知道已經勸不進去。

  “府里的其他事呢?”

  “近來六小姐和四姨奶奶有過兩次往來。”

  研華向來遠離生母,突然會有來往……

  果然是她想的那樣。

  木槿壓低了聲音,“有一次周媽媽吃了酒渾說,大小姐一直沒有身孕的話肯定還會從府里再挑個小姐過去……”

  侯爺府可不是一般的地方。雖然進去不過是個姨娘,但是生下子嗣一定會被大小姐過繼過去做為嫡長子,將來就是爵位的繼承人。

  就算是這樣,前提是大小姐真的無法生出男孩,這也太冒險了,何況研華向來是個心高氣傲的人,怎么會甘心做個姨娘?這里面定還有什么原因,讓研華愿意盡全力一爭。

  容華想起趙宣桓對大小姐的態度,或者,是四姨娘看出了什么苗頭?

  容華本來還懷疑大小姐為何三年從未有過身孕,難道和他有關?

  “再就是二小姐,身體不好很少出來,府里上下對她都很喜歡,每當五小姐忌日,她總會讓丫鬟燒些紙錢,大太太雖然反感這件事,”木槿一笑,“可,誰讓是二小姐呢,那可是大太太的心頭肉。”

  “府里的下人小姐有什么難事,都會去找二小姐。二小姐在大太太那里是說話最有用的。”

  容華點點頭,“我都知道了。”

  府里從上到下,誰不想拉攏嫡生的小姐,現在大小姐已經嫁人,府里只剩下個二小姐,如果能讓二小姐維護著,將來一定會有個好歸宿。

  當年她們都羨慕她,能有個這樣的姐妹。

  容華的手指摩挲著茶碗上的云紋。

  春堯打點好東西,拿過賬冊給容華看。

  賬冊上羅列這屋子里的東西和她每月的月銀。

  春堯道:“陶府的小姐都是二兩的月銀,還有一些大太太吩咐人拿來的稀罕物件,我也給小姐放在內屋的櫥子里。”春堯將手里的鑰匙遞過去。

  容華抬起頭微微一笑,不去接春堯手里的鑰匙,反將手里的賬本也遞給春堯,“我初來乍到的,也不懂府里的規矩,有你在我身邊,我才算是放心些,這東西還得讓你幫我管著,什么時候該用,你少不了要提點我。”

  春堯有些驚訝地接過賬本。

  府里的小姐,都會變著法地將權利握在自己手里……畢竟銀錢是收買人心的好東西,可八小姐卻把這些東西交給她保管,任誰都知道她是大太太派來的,八小姐卻好像對她沒有一點的防備。

  沒在府里生活過,八小姐真是一個不會為自己打算的人。

  春堯收好了鑰匙,就聽外面的人道:“陳媽媽來了。”

  門口的丫頭撩開簾子,陳媽媽走了進來,目光在周圍一轉,落在容華臉上,“大太太遣我來說一聲,明天府里有貴客來,”她看容華像是沒大聽懂她的意思,又笑著說,“大太太說了,讓小姐們都去熱鬧熱鬧。”

  容華站起身,連忙乖巧地稱是。

  說完這些陳媽媽眼尖地看到容華手邊有個稀罕物,上面繡的花樣十分漂亮,不禁問,“八小姐桌上的是個什么物件?”

  容華順著陳媽媽目光看去,微微一笑,“我幼時摔壞了腿,腿最怕受冷,這個就是用來敷我的傷腿的,”說著容華將東西拿著翻過來,露出里面的襯,“等到了用的時候,將燒好的細炭灰趁熱放進這個袋子里,然后敷在腿上。”

  陳媽媽眼睛一亮,“竟還有這樣的妙用。”

  容華道:“是啊,原本只是聽人說,炭灰是管用的,后來才想到這個法子,這個襯子不能太厚也不能太薄,里面的還要放一些艾草的香灰配上藥油膏才更好。”

  陳媽媽拿來一看,八小姐這個護腿用的東西,做工果然細致。大太太之前有過一個類似的,后來覺得不怎么好用,也就不用了,八小姐這個做得奇巧,也不知道用起來會不會不一般。

  陳媽媽笑著將東西還給容華,“大太太也有腿疾,用了很多法子都不好,眼見天越來越冷了。”

  話說半句,點到為止,陳媽媽微微一笑,“我還要去二爺那兒送東西,就先走了。”陳媽媽轉身離開,簾子撩開時,容華見有個丫鬟捧了些瓶瓶罐罐跟了過去。

  春堯送陳媽媽到門口,嘆了口氣,“肯定是二爺功課沒念好,又挨罰了。”

  容華心里一顫,弘哥。

  那個善良乖巧的弟弟,不怎么喜歡那些書本上古板的文章,倒是常常纏著她用樹枝做短刀給他。雖然她們并不是一個姨娘生的,卻感情深厚,這些年她時常想起弘哥仰起臉懇求地看著她時那種笑容,軟軟的,溫暖中帶著許依賴。

  她和弘哥都是一樣,從小就沒有了娘親,她看著弘哥,總會想起自己小時候,覺得心疼。

  以前她常幫著弘哥讀書,每次讀完先生布置下來的功課,想多幫他溫習一些他卻不依,她作勢嚇唬他,“等爹爹檢查你的功課,讀不過去可是要罰的。”

  弘哥調皮的笑,“沒關系,我有五姐姐幫我,什么都不怕。”

  容華想及從前的情景,再想想現在……

  人非要到經歷過磨難,才會更冷靜、堅強。

  雖然大太太已經將弘哥過繼去作為嫡親少爺,表面上也是對弘哥百般疼愛,可大太太向來是個面慈心冷的人,對弘哥并不會有半點的真心。

  她不能眼看著大太太操縱一切。

  容華拿起針線開始做女紅,木槿在一旁伺候著,容華做的仔細,春堯也不敢打擾,就到外屋來。

  一時之間屋子里很靜。

  之前大太太交代春堯要多注意些八小姐,春堯不敢怠慢,有幾次偷偷撩簾看八小姐,都只見八小姐在認真的繡花,并無其他,這才離開屋子往外面去了。

  正巧太太那邊的丫頭過來找春堯問繡帕上的花樣,春堯叫住她,悄悄問錦秀的情況,兩個人站在外面說了一會兒話。

  木槿悄悄走內室,和春堯隔著一塊門板,將話里內容聽得清清楚楚。

  容華還在低頭繡花。

  木槿走進來說:“是在說錦秀。大太太已經讓人通知了錦繡家里人,讓她們明天來接人回去。”

  容華正好在繡花蕊,最后一針輕柔地繡在冠上,嬌艷欲滴。

  這么快。

  春堯過了一會兒進屋來,走到炭盆旁往容華的手爐里撥炭,“我看今天屋子里有些冷,就讓人拿了手爐來。”說著話,有些心不在焉。

  直到把手爐給容華遞到手中,春堯才說:“恐怕一會兒要跟小姐告個假。”

  容華抬起頭來詢問,“怎么了?”

  春堯說:“錦秀要去府外養幾天,走之前,我總要去看看。”

  容華有些訝異,“錦秀的病還不見好嗎?”

  春堯搖搖頭,她和錦秀都在大太太屋里,平時不見得親厚,但是她知道錦秀這個丫頭是好的,心善又實,現在見她這個下場,心里總是難過。

  木槿像是想起了什么,“我小時候聽家里的人說,那些個藥石無用的人,是因為福薄,過不了難關,有時候是要沾沾別人的福氣才能好的。”

  春堯不由地說:“還有這種事?”

  木槿點頭,“我也是聽老人們說的,先要找一串佛珠,讓有福氣的人拿著念念經文,然后放在病人身邊,讓病人沾沾福氣,如果能好的,也就好了。”

  容華想了想,“我這里倒是有一串佛珠。”她轉身去內屋的盒子里取了一串紫檀佛珠來。

  容華將佛珠交給春堯,“如果這個法子可行,就拿我這串佛珠去,錦秀這場病總是和我有關,我心里惦記著。”

  木槿看八小姐這樣說,只能將佛珠接在手里。

  “可是應該找誰念經文好?”

  木槿想了想,忽然笑了,“這府里誰最有福氣。”

  當然是,大太太。

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第九章 對策(下)


更新時間:2010-12-30 20:38:50 字數:3397

  春堯將佛珠拿給大太太說明原委。

  陳媽媽道:“這種方法以前從來也沒聽誰說過,不過類似的土法子也是有的。”

  大太太伸手接過那串佛珠,想了想臉上露出難過的表情,嘆了口氣,“錦秀這孩子在我身邊也有些時間了,我真是舍不得她,只是這府里人多,平日里亂哄哄的,這病就不得養。”

  陳媽媽急忙說:“太太放心,外面的事我已經安排好了,該給錦秀看病的銀錢一個也少不了。我會囑咐她家人好好照顧,等到身子好了,再進來。”

  大太太道:“雖然是盡了心,但也心里舍不得這丫頭,”摩挲了一下手里的佛珠,“念幾遍經文也沒什么難的,我就試試也算是盡我的一份心意,萬一不行……”

  陳媽媽笑著搭話:“能讓太太這般惦記,也是錦秀的造化了。”

  大太太不再說話,閉上眼睛,滾動著手里的佛珠默念了兩遍經文,然后交給春堯,“你且去試試,不管用也不要太傷心。”

  春堯點頭稱是。

  春堯剛準備要離開,大太太忽然問:“你說這串佛珠是八小姐的?”

  春堯道:“是八小姐的。”

  大太太說:“這么說八小姐信佛?”

  春堯點頭,“除了佛珠,八小姐那里還有些經書、佛香和香爐,昨晚睡覺前,八小姐還讓我點了根佛香。”

  大太太不說話,半天才微頜,“信佛好,人總會有個信的才好。”

  春堯將佛珠給錦秀送去,大太太和陳媽媽在屋子里說話。

  “明天的事都準備好了?”

  陳媽媽道:“都安排好了,小姐們也都通知了。”

  大太太喝了口茶,“瑤華的身子不好,府里也就六小姐和八小姐。”

  陳媽媽連忙說:“是。”

  “那件事比什么都重要,不能選錯人。”

  陳媽媽又說:“是。”

  大太太瞇起眼睛,“都猜我心里到底在想什么。”

  陳媽媽笑起來:“可誰也想不到太太心里真實的想法……”

  大太太道:“那也不一定,老爺寵著誰,一不小心說出點什么來……府里的人恃寵而驕,再有什么打算,這樣的事以前又不是沒發生過。”

  陳媽媽想起以前的五小姐,竟然會仗著老爺的寵愛,和男人私定終身。

  大太太看了陳媽媽一眼,“六小姐最近來的勤了。”

  陳媽媽道:“是,今天中午還托人給我送了壇家鄉的倒罐菜,我還想著是不是給她送回去。”六小姐也太急躁了,竟然還大清早哭啼啼地跑來,別說是大太太,就是她一眼也辨了個真假。

  大太太聲音低沉,“糊涂,送給你的,你就收下,不然她也不放心。”大太太冷冷一笑,“這倒是沒什么,不過是想要你在我跟前替她說說好話。”

  “我只是討厭有人在我背后謀劃什么。弄幾個耳朵到處打聽消息,背著我干一些不安分的事。特別是那些看起來乖巧的,未必真的就是那么聽話。”

  大太太眼角一挑,“我就是要借著明天的宴席,看看誰會有動作。”

  陳媽媽悄悄湊在大太太耳邊說了幾句,“您看這樣行不行……”聲音漸小。大太太微微一笑,漸漸舒展了眉眼。

  錦秀被陳媽媽安排在一間稍微干凈的下人房,配了兩個丫頭輪流照顧,陳媽媽已經派人來告訴明天錦秀的家人來接,人都要走了,府里也就不會有人再精心伺候,只是按時送上湯藥。

  錦秀睜著眼睛,一時覺得整個人變得輕飄飄的,像一只要起飛的風箏,只要剪掉連著的一條線,就會飛的無影無蹤,一時又覺得身體十分沉重,連喘氣都要沒有了力氣。

  她累了,太累了,可是卻不敢閉上眼睛,仿佛一旦閉上眼睛,那無邊的黑暗就會向她侵襲而來。

  她是害怕,當年她在窗外聽到了大太太和陳媽媽說話,結果那天晚上,五小姐就得了急病死了。

  她本應該去告訴五小姐,如果她那樣做了,或許五小姐就不會死。

  她只是太害怕,這個府里仿佛有無數只眼睛盯著你,她不敢動,更不敢走錯一步。

  現在五小姐回來了,是因為怨恨她,一定是怨恨她。

  錦秀迷迷糊糊中聽到有人叫她的名字,她勉強轉過頭去,眼前似乎有個人影,只是她怎么也看不清楚。

  “錦秀,”那人聲音清澈,“我知道你在五小姐屋子里看到了什么。”

  這句話淡淡地說出來,讓她猛然驚醒。

  眼前的景象忽然清晰,她看到一雙清澈的眼睛,那是……八小姐。

  八小姐拿出一塊白色的絲絹,微風輕輕一吹,那絲絹飄在她的臉上。

  錦秀的心臟猛然間一緊,那晚的情形又回到腦海里,她一直在所有人說,可是沒有人相信。

  “錦秀。”八小姐微微一笑,笑容溫暖而又安寧,“錦秀,你看到的是我。”

  錦秀好半天才從震驚中清醒。

  “是我。”

  不會有人將這一切描述的這樣清楚,不會有人知道的這樣細致,除非是和她在同一間屋子里……可是八小姐怎么敢,怎么敢這時候說出一切,難道八小姐不怕她到大太太跟前去說……

  八小姐目光清澈,沒有半點的猶疑和害怕。

  “錦秀,能決定生死的,只有你自己。對別人來說微不足道,對你來說,生命只有一次,唯一僅有的一次。”

  錦秀回過神來,眼前空蕩蕩的已經沒有了人。

  過了一陣,只聽外面有輕輕的腳步聲,錦秀側頭望過去,春堯拿著一串佛珠向她走了過來。

  春堯的話漸漸入耳,“佛珠是八小姐給的……大太太念了經文……我將它放在你枕頭底下,說不定會管用的……”

  春堯將佛珠妥善放好,說了會兒安慰的話就離開。

  錦秀只覺得異常的疲憊,終于重重地閉上了眼睛。

  第二天一大早,府里的小姐就起床梳洗打扮。

  梳洗丫鬟都退下,木槿給八小姐整理腰間的佩飾,“聽府里的人說二爺被姑爺引薦去貴勛子弟才能上的左翼宗學。”

  不一會兒,外面的婆子進來跟木槿說話,“侯爺夫人來府里,要給小姐仔細準備,大太太說了,客人面前別失了禮數。”說著后面的丫頭捧來一只朱漆描金鑲貝的盒子,“這些都是大太太讓送來的。”

  木槿點頭接過。

  婆子又道:“二爺也要去的,八小姐和二爺還沒見過面,你在八小姐身邊要仔細提點。”

  木槿又說:“是。”

  木槿進屋里,趁著春堯不在,悄悄跟容華說:“果然是侯爺府來人,怪不得這么隆重。”打開手里的盒子讓容華看。

  盒子里有三支步搖,幾朵堆紗的宮花和幾只銅鑲珠翠花蝶發夾。

  木槿看了不禁歡喜,“小姐看看要戴哪個?不然再換一件艷麗點的衣裳?這件藍色印薔薇花的褙子總是有點……”

  容華笑笑起身,“該去給母親請安了。”侯爺夫人要到府里來,大太太怎么會帶她去陪客?論理她才進府,許多規矩都還不懂,怎么也不可能讓她出席這樣隆重的場合,不但如此還差婆子送來這些東西,這對她也太過眷顧了。

  到底是什么原因?恐怕不止是要試探她這么簡單。

  萬變不離其宗,她只要做個乖順的女兒,就不會有錯。

  容華出了院子,木槿急急地跟著,“小姐,你到底有什么打算?侯爺夫人過府正是個好機會,以小姐的樣貌,打扮下一定會讓侯爺夫人注意,再說大太太送來這些東西,不是明擺著要讓小姐們打扮漂亮些,給侯爺夫人看的嗎?”

  容華淡淡地說:“讓侯爺夫人喜歡能怎么樣?”

  木槿瞪大了眼睛,她雖然在八小姐身邊的時間不多,可是也知道,八小姐對侯爺府的姑爺是有那份心的,當年聽姨娘說,當年八小姐聽到大姐兒和姑爺成婚的消息,臉色慘白的嚇人,七姨娘還勸八小姐,“誰叫人家是嫡生的小姐,就有那樣的命,雖然是個沒落的貴勛,祖上總有過爵位,說不定哪一天……”

  結果還真的讓七姨娘說準了。

  現在正好有這個機會,大小姐沒生出一男半女,要是普通人家也就算了,趙家的嫡親長子那是要繼承爵位的,大太太為了穩固大小姐的位置肯定會有所動作,不可能信任外來的血脈。

  非我族類其心必異。這種話,木槿也聽過。

  木槿接著說:“以小姐的才貌,將來進了門再生了長子,正妻的位置早晚是小姐的。”

  “都說姑爺沒娶偏房那是因為大小姐,誰不知道,七出里不是有一條‘妒’嗎?”

  容華看了木槿一眼,“你還知道‘七出’?”

  木槿頓時紅了臉,低下頭小聲說:“我也是聽婆子們嚼舌頭。”

  “能做正妻又怎么樣?”容華看著風中搖曳的紅燈籠穗子,飄搖生態,婀娜多姿。

  想起初見他的情景,他那清澈的雙瞳如同月下江河,微風輕拂,衣袂飄起,身姿俊雅似芝蘭玉樹。

  多少次見面,他眉眼帶笑,滿含深情。

  她偷偷想過要嫁給他,與他長相廝守。

  只是現在……

  木槿驚訝,“難道小姐不想要嫁到義承侯府?可是再也沒有比這更好的親事。”

  容華微微一笑,“那也不一定。”

  大太太這樣的人,是不會將所有一切都壓在義承侯府上。

  更何況,義承侯府這幾年來……并不一般。

  一榮俱榮,一損俱損,實在太冒險了。

  木槿的眉毛微微一跳,“這么說,小姐你這么做是想要大太太更喜歡你?”

  規規矩矩這一套雖然穩妥,畢竟太慢,要接近一個人的心,未必要這樣謹慎,“我有更快的方法。”

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第十章 侯爺夫人(上)


更新時間:2010-12-31 15:02:22 字數:3474

  容華走進大太太的屋子,陳媽媽滿面笑容,“八小姐來了。”

  大太太用慈愛的目光在她身上轉了一圈,“怎么這么早就來了。”

  容華乖巧地上前給大太太請安。

  大太太笑著,“快過來,正好你弟弟在,你們也該見見。”

  正說著,側室有人撩簾進來,容華轉身一看,十歲的少年郎已經眼睛里已經脫了許多的稚氣,本該是不知愁的臉上也有了超越年齡的深沉,再也沒有了純粹的調皮和明朗,大概是昨日受了罰,走路的時候稍有異樣。

  弘哥這三年里不知道都經歷了什么,身邊沒有個真心對他好的,事事都要小心,容華不禁有些心酸。

  觸到容華的目光,弘哥頓時一怔。

  大太太笑著沖弘哥道:“這是你八姐姐,原先沒有進府,你不認識的。”

  弘哥和容華見過了。

  大太太又說:“你看看弘哥這身衣服好不好看?”

  容華點頭道:“好看。”

  大太太笑容滿面,“原說要你大姐夫看看能不能讓弘哥頂著侯府的名義去宗學,倒沒想到這么快就辦妥了。多虧我前段時間給弘哥做了些衣服,不然這會子就要忙活了。”看著弘哥,大太太眉宇中流露出幾分的滿意。

  怪不得大太太高興,能借著義承侯府的關系上左翼宗學,這樣的榮耀是用什么都換不來的,若是弘哥再有了出息,容華看看弘哥。

  弘哥也正看向她,他那細長的丹鳳眼中有了幾分的疑問。

  她剛才一不小心流露了真情,弘哥什么時候,竟變得這樣聰明。

  大太太道:“去了左翼宗學,課業更要抓緊。”

  弘哥不禁皺了皺眉頭。

  容華心里不禁笑,再怎么樣變化,貪頑的本性,還似從前。

  這也不能怪弘哥,一板一眼的文章她也不喜歡,要不是找不到其他的書來代替,她也不會去看。

  后來出入書樓,才看了些雜七雜八的,從此在心中種下反逆的種子。

  這反逆不為世俗認知。

  又過了好一會兒,六小姐才姍姍來遲。

  六小姐打扮的何止是精心,頭上的步搖是椿色生藍翡翠,外面綴著溫潤的滄珠有淚,穿著淡紅色的石榴花褙子,眉眼風流,面若桃花,從頭到腳無疑不是仔細雕琢,就連裙底的繡鞋,也隱隱露出不一般來。

  大太太看了研華一眼,淡淡地夸了句,“研華今天真是漂亮。”

  研華臉上頓時露出失望的表情,她本想這番精心打扮會讓眾人驚艷,可大太太表現的并不熱絡,心中正覺得有些失落,再看到旁邊的弘哥和容華,心中不快頓時又消失的無影無蹤,不自覺地露出得意的神態。

  弘哥穿著蔥藍色箭袖,外罩天青色暗花紋外褂,有幾分大家公子的情態,她和弘哥站在一處,才像是這府里的少爺小姐,至于那個容華,就算是容貌好些,穿著這么素凈的衣服,一副小家子氣,一定不會引起侯爺夫人的注意,府里剩下的小姐都還年幼,都沒被叫過來,大太太想要擇出人選,無非是她和容華之間。

  研華想到這里,嘴角不自覺地上揚。

  正在這時,有丫頭進屋道:“外面說,侯爺夫人就要到了。”

  大太太連忙站起身,“快,都跟我一起去門口迎接。”

  大太太在前面走,研華連忙和弘哥跟在后面,將容華擠在一旁。

  侯爺夫人蔡氏,出自有名的世族,祖上是開國功臣,以軍功封為異姓王爺,后因扶持王儲上犯了錯,丟了王爵。這幾年蔡氏家族雖然不及之前的隆盛,但是隨著近年來,蔡氏父親邊疆退敵殉國,蔡氏二妹妹入宮為妃又誕下皇子,三妹妹封為弘化公主代公主和親,蔡氏家族又有了興旺的態勢。

  義承侯夫人的馬車停下來,大太太立即上前,研華見所有人都是這樣恭敬,不禁羨慕。將來有一天,她也一定要有這樣的光景,讓整個陶府都這樣尊敬她,她再也不是一個人前諂媚,人后悲涼的庶女。

  侯爺夫人進了府,大太太立即引薦家里的人,說到了研華,研華上前行了禮,微微一笑,面若桃花,侯爺夫人那富貴的臉上頓時有了笑意,“我也見了不少名門望族家的小姐,竟都不如你家的八小姐。”

  研華聽了這話,心里更是高興,侯爺夫人這樣夸她,大太太也會高看她一眼。

  說到了容華,容華上去行禮。

  侯爺夫人只是抬手笑了,“也是個好孩子。”

  勝負立見分曉。

  研華笑笑,她本來還以為要在容華身上費些心思,現在看來完全沒有那個必要,容華立在那里,就像一根木頭,呆頭呆腦不惹人注意。

  哪像她,無論走到哪里都是那么出眾,大太太就說過她,長了一副玲瓏心肝,那是府里其他丫頭比不了的。

  丫頭們上了茶,依次將果子擺上來,府里的丫鬟婆子諸內壸近人都恭立在一旁伺候。

  侯爺夫人笑瞇瞇地和大太太說些家常,“我家里就一個女兒,早早地就嫁了人,不像你有這些女兒在身邊,真是福氣。”

  大太太道:“要是夫人不嫌棄,就時常過來。您不知道子女多有子女多的麻煩,我平日里也是跟她們不少費心。”

  侯爺夫人嘆了口氣,“你哪里知道要說我娘家也有不少門子親戚,可都住的遠,平時少有走動,我有了煩心事也指望不上他們,倒是親家太太知我心。”

  研華聽到這話,心跳的異常快,如果蔡夫人這時候說起大姐兒膝下無子的事,這樣的話,她的事就定了一半。

  誰知道兩個人說到這里就不再往下深敘。

  大太太笑道:“府里請了戲班子來,也不知道夫人喜不喜歡。”

  侯爺夫人道:“說起來,我也有陣子沒有看戲了,聽說京畿又出了個名角。”

  大太太笑:“可不就是他。”

  大太太站起身引侯爺夫人進了東側門往東院去。

  研華、弘哥和容華剛要跟上去,在門前就被陳媽媽攔住了,陳媽媽笑道:“大爺和小姐們不著急。”

  弘哥和容華停下了,倒是研華一臉的焦急,一面往前看,一面說:“母親身邊沒有人陪著怎么行?”侯爺夫人和大太太談話的聲音越來越遠,漸漸地她什么也聽不到了。

  陳媽媽忙賠笑,“六小姐放心,不會出岔子的。”

  研華這才想到,大太太引開侯爺夫人,是不想讓其他人知道她們的談話內容,只是她明知道她們說的那些是和她命運息息相關的,卻又打探不到,她不禁攥緊了手。

  她要怎么才能知道更多的消息,研華看了一眼容華,或者還有別的方法。

  戲臺子前排安排了兩個座位。

  侯爺夫人和大太太安坐,這才吩咐陳媽媽,“不用在跟前伺候,難得的好日子,你們也去樂呵樂呵。告訴大爺和兩位小姐,有我陪著夫人,他們看累了就回去休息。”

  陳媽媽將大太太的話向弘哥、研華、容華復述了一遍,就命人在稍遠處擺了兩桌,一桌伺候弘哥、研華、容華坐下,另一桌自己帶著伺候大爺、小姐的丫鬟與侯爺夫人帶來的婆子丫鬟坐在一起。

  兩場戲過后,弘哥帶著丫鬟離開了,容華喝茶喝的穩,看戲看的津津有味。研華卻已經在發脾氣,“今天的這些果子還不如往日的。”

  研華見容華沒有什么反應,就拉起容華的手,體貼地說:“既然這里用不著我們,姐姐陪你到園子里轉轉。”

  容華站起身來,看到陳媽媽看了過來,她假裝沒有看到。

  大太太和侯爺夫人聊的正歡,婆子和丫鬟們也樂成了一片,容華環顧左右,現在的確是離開的好時機,就算是大太太和侯爺夫人的談話內容沒有人能聽到,總有其他渠道可以去探出些端倪。

  侯爺夫人帶來的那些婆子丫鬟,總有一個是嘴不嚴的。

  容華看了眼侯爺夫人帶來的錢媽媽,陳媽媽一直和她坐在一起說笑,陳媽媽今早戴在腕子上的玻璃翠鐲子轉眼之間已經不見了,想必是進了她的口袋。

  只要投其所好,就能從她嘴里聽到些什么,哪怕只有一丁點的線索,也能將整件事串起來。

  侯爺夫人不會無緣無故和陶府走動這樣勤。

  再想想,這兩年陶府沒少辦喜事,難道是……容華看一眼身邊的研華,打扮的明艷照人,生怕別人搶走她的風光。

  容華不禁微微一笑。研華未免將事想得太簡單容易了些,華麗的上場,未必就能博得滿場彩。

  研華胸有成竹,腳步異常的輕快,她往前面走,容華在后面跟。

  過了個月洞門,容華遠遠地就看到一個院子外種著兩棵紅楓,知道是老太太的住所,陶家老太太早幾年就得了一個怪病,最怕嘈雜吵鬧,于是就在園子里尋了個最清凈了處建了這院子。

  老太太早就不問家中之事,府里事無巨細全都交給了大太太打理,只有在重大場合時才算露上一面,平日里也不愿讓人打擾,連晚輩的晨昏定省都免了。

  容華不過是個外府養的,族譜上也還沒有填她的名字,大太太也就沒有讓她去見一見老太太。

  容華記得早先她在府里的時候,老太太的病還不這么嚴重,三年前修這院子不過是用做老太太偶爾閑住,誰知道老太太這一搬進去,就再沒能搬出來。

  老太太沒為陶家生下一男半女,父親陶正安是庶出的長子,寄在老太太名下,后來作為嫡長子繼承了家業,陶正安對陶老太太的孝名遠播,直到三年前陶正安擢升之后,家業漸大,其他的兩個兄弟也再不能和他相比,這母慈子孝也就變得不那么重要,偶爾做做樣子,不過是怕外人閑話。這就是正室太太和過繼的兒子之間微妙關系。

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  此章進行過一些小小的修改,不影響情節,希望大家表介意。

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第十一章 侯爺夫人(中)


更新時間:2011-1-1 14:49:16 字數:3235

  研華走到老太太門前,故意望了一眼,臉上頓時露出一種奇怪的表情,得意中帶著一絲的蔑視,正室怎么樣,不過是這種下場,歡喜之余,忍不住炫耀,“容華,你以前大概不知道義承侯府的事……”研華一路走一路說,內容細致的讓容華十分驚訝。

  研華一個深閨小姐竟然會知道這么多。

  “貴勛里面像大姐夫那樣的,少之又少,而且現在又圣眷正隆。”

  義承侯府這些年有著蔡氏家族的幫襯,派系廣植,蔡氏一族也借著這些豪門大族的姻親,不斷擴張勢力。

  這些旁根錯節的脈絡已經深深透入整個朝廷。

  義承侯夫人蔡氏的胞妹入宮之后倍受圣上寵愛,如今育有一子,封為華貴妃。

  火石電光間,容華心中猛然一動,如今政局中宮無子,王儲之位懸而未決,各種派系都暗地里較量,難道蔡氏一族是想要……

  不知道是不是得意忘形,研華說:“之前聽母親說過貴勛世族里正值婚配的男子本來就少,義承侯府這樣的婚事是難得的,和我們家有過交往的這些貴族,只有武穆侯的正室沒過門就歿了,外面都傳武穆侯兇神惡煞似的,武穆侯府,有誰敢去……”言下之意,她覓得的是最好的去處,從今以后再也沒有人能比過她。

  研華說到這里,看了一眼容華,容華已經低下頭羞紅了臉。

  研華連忙笑,“我都是說著玩的,倒是……你我姐妹要好,將來自然少不了你的好處。”

  容華只得笑著稱是。

  研華摸了摸頭上的步搖,理理鬢角,“對了,我還有些事,妹妹自己先在園子里轉一轉。”研華做事只要達到目的立即失去耐心。

  研華走了之后,木槿立即跟了上來,“小姐,現在是不是要……”

  容華笑笑,她總要想方設法知道大太太到底要做什么,只有弄清楚這一切,她才能為自己做好打算。

  她不但要將自己風光地嫁出去,還要大太太將她當做心腹,她要讓大太太親口說出心里最深處的秘密。

  她再也不能小心翼翼地壓在這宅門之下,她要擁有屬于自己的尊嚴和自由,容華閉上眼睛,嘴角微微翹起來,她錯過一次,不能再錯第二次。

  木槿卻有些著急,“小姐,你到底想要做什么?萬一大太太遣人來找你,你又不在屋里,我要怎么說?”

  容華看一眼木槿,“該怎么說,就怎么說。”

  木槿還有話要問,容華已經轉身離開。

  大太太和蔡夫人正話家常,陳媽媽有事來稟告,大太太只得起身像蔡夫人告罪,走到一旁。

  陳媽媽悄悄附在大太太耳邊,“大爺和兩位小姐都離開了。”

  大太太挑起眉毛。

  陳媽媽繼續說:“大爺是回住處去了,倒是兩位小姐,正在園子里……”

  大太太冷冷一笑,“讓人去跟著……都以為有點小聰明就能在我眼皮底下耍花招,我不過是給個機會,好讓她們現現原形。”

  陳媽媽道:“任誰也逃不出太太這雙眼睛。”

  大太太看看丫鬟婆子那桌,蔡夫人帶來的錢婆子果然已經坐不住了。

  “看來,不止是我們看出來她是個貪財的,還有人也動了心思。”

  陳媽媽也向桌子那邊瞟了兩眼,“太太放心,我早就有準備。”

  “兩個小姐那邊不用跟的太緊,有餌在這里還怕釣不到那條魚嗎?驚了魚兒反而就不好了。”

  陳媽媽連忙稱是。還是大太太的心思縝密,這府里總是有人不知道天高地厚,妄想避開太太做些事,要知道太太是怎么樣聰明的人,就算不能一眼將人看個透,也會有手段將真心試探出來。

  “順藤摸瓜,看看有多少人攪進去。”

  太太做這些事,從不手軟。

  大太太走回蔡夫人身邊,重新露出親切的笑容。

  侯爺夫人正看著戲臺上的花旦,好半天才回過神來,看到大太太不由自主地夸道:“這么漂亮的花旦我還是第一次見,模樣好不說,嗓子也好,唱得嗚嗚咽咽,讓人聽著心酸。”

  那花旦眉如遠山,面若芙蓉,瑩白的臉上貼著幾縷青絲,沿著稍稍尖瘦的臉頰蜿蜒而下,櫻紅的嘴唇似花瓣一般,微微開啟,倒是有幾分的銷魂。

  大太太在侯爺夫人耳邊悄悄耳語兩句。

  侯爺夫人不禁驚訝,“當真?”

  大太太道:“這可是京畿的名角,我怎么能騙您。如果您覺得他唱的還好,就跟了您回去,等您想聽了,再點他唱兩堂。”

  侯爺夫人笑道:“要不是你說,我還當是個俊俏的丫頭。”

  客套話不必說,大太太叫來陳媽媽吩咐,讓整個戲班子去侯爺府伺候,至于里面需要的打點,自然不讓蔡夫人費心。

  過了一會兒錢婆子果然離座,陳媽媽叫人悄悄地跟了過去。

  等到錢婆子重新坐回去,陳媽媽去大太太身邊聽命。

  尋了個空,大太太問陳媽媽,“有沒有看住錢婆子?”

  陳媽媽點點頭,“看住了。可是沒見她和兩位小姐有什么接觸。”

  大太太盯了陳媽媽一眼,“她們會笨到親自動手嗎?定是早已安排好了人,趁人不注意……”大太太頓了頓,“去兩位小姐屋里看看就明白了。”

  陳媽媽急忙帶了幾個人下去辦。

  大太太又回來坐下,侯爺夫人笑了笑,緊接著又說:“那件事,你不能再敷衍我了,行或不行要給我個話,要知道尚書府那也不是一般的人家。”

  大太太落下眼眉,表情有些為難,“您看,這也不是著急的事,我得問問老爺和太夫人,我一個人是做不得主的。”

  “你可要思量好……”侯爺夫人不再說什么。

  大太太坐在一旁,拿起一顆花生,手略微一用力,將外面的紅衣掰的細碎。從大姐兒結了這門親事之后,雖然老爺也升了實缺,管的是浙江的錢袋子,可進項卻被義承侯府剝去了一半,官場上那些細枝末節處,府里不知道使了多少銀子,到頭來獲利的都是侯爺府。

  他們陶府是世代官宦之家,攀上貴勛做親家,本是錦上添花的事,到頭來卻沒想到處處掣肘,府里小姐們的婚事,侯爺夫人更是要插上一手,三姐、四姐的婚事她是一忍再忍,可不能永遠就這樣下去。

  她有幾次提點了淑華幾句,淑華卻怎么也不明白其中的道理,之前淑華回來說到尚書府的事,她還當是淑華自己的主意,卻沒想到又是侯爺夫人……

  想起那支鳳釵,要不是她娘家人沒有一個爭氣的,她也不會在侯爺夫人面前這般賠笑,如今她已經在路上走,萬事由不得她。

  可是她卻不能這樣認命。

  大太太將手里的花生剝得干干凈凈,然后放進嘴里慢慢咬。吃東西不能著急,總要慢慢品才能品出味道來。

  陳媽媽帶著幾個丫鬟去六小姐那里,香巧在外屋做針線,看到陳媽媽立即站起來,“媽媽,您怎么來了。”

  陳媽媽笑道:“六小姐在嗎?”

  香巧點頭,“小姐在里面。”說著便上前,撩開水晶做的簾子。

  陳媽媽向里面望去,六小姐果然端端正正地坐在書桌前,提著筆聚精會神地在寫著什么,桌面上已經放了好幾張寫好的。

  香爐上插著一根線香,也燒剩下了一小截,看來六小姐已經有一會兒沒出屋子了。

  再看香巧,臉上并沒有什么異樣的表情,一切都和平常沒有什么兩樣。

  陳媽媽縮回頭,滿面堆笑,“既然這樣,我就不打擾六小姐了。”

  誰知道話剛說完,六小姐抬起頭正好看到了她,“媽媽怎么來了,是不是母親那邊尋我了?”

  陳媽媽只得進屋,“不是,我就是過來看看。”走到六小姐身邊,她故意看了一眼桌面上放的東西,“小姐寫的什么我也看不懂。”

  研華笑笑,“剛才八妹妹拉我去園子里轉轉,正好路過梅園,就想起幾首梅花詩。”

  陳媽媽看那字清婉挺秀,又隨手翻了翻寫成的幾張,也是如此,然后抄手笑道:“還是小姐,就算讓我看到了金山銀山,我也寫不出來呢。”眾人一笑,陳媽媽又告罪:“我還有事,就先走了。”說著帶人離開,剛走到院子里,就有一個婆子急急忙忙過來,附在陳媽媽耳邊道:“八小姐不在屋子里。”

  陳媽媽看了一眼那婆子,“丫鬟婆子呢?”

  婆子道:“木槿和幾個婆子倒是在。”

  陳媽媽道:“走,過去瞧瞧。”

  陳媽媽一行人進了八小姐的院子,木槿本來站在門前,看到陳媽媽立即迎上來,陳媽媽劈頭就問,“八小姐哪里去了?”

  木槿本來急得慘白的臉,立即變得更加難看,好半天才說出話來,“奴婢也不知道。”

  陳媽媽不禁揚起聲調,“不知道?你是怎么伺候小姐的?”

  木槿急忙道:“奴婢真的不知道,奴婢回來的時候屋子里就沒有人。”木槿手指攥在一起,湖綠色的裙子直打顫,除了說不知道,別的一句話也說不上來。

  陳媽媽道:“走,跟我到太太面前回話。”

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  感謝抓蟲,那段我確實沒有表述清楚,要是親不說,我還看不出來呢。

  高宗已經是死掉的皇帝,瓦沒說清楚哇。

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第十二章 侯爺夫人(下)


更新時間:2011-1-2 21:46:25 字數:3129

  侯爺夫人看著時辰不早了,叫了隨行的婆子丫鬟伺候,一行人回王府去了。

  大太太忙讓人將準備好的,玉杯、彩鍛、腕香珠等精細物,外加上剛剛唱堂會的戲班一同奉上。

  臨走之前,侯爺夫人又想起什么,吩咐丫鬟送上一個雕梅花的朱紅描金漆匣,“你看我,見了你一高興,竟忘了,前幾日進宮觀禮,娘娘讓我將這個捎來給你。”

  大太太連忙接了過去,然后立在一旁直到蔡夫人的馬車再也瞧不見了,這才轉身回府。

  沿著垂花門兩側的抄手游廊進了內院,大太太打開匣子一看,是一本《保安延壽經》拿起經書,下面還整齊地疊放著一塊帕子,是宮中才能用的錦緞,上面繡著一朵牡丹。

  大太太不禁“哼”了一聲,當年要不是看她那侄女生得五官端莊秀麗,人也知書達理,出生的時候又占了個貴人的時辰,她也不會將她送進宮去,誰知道她這么不爭氣,到現在不過是個貴人。

  陳媽媽看了佛經笑著寬解大太太,“侄小姐是個孝順的,進了宮也不忘太太喜歡佛經,托人帶出來。”

  大太太冷笑一聲,“孝順有什么用?花了大把銀子,也不見她有什么出息,安排人再稍些銀子進去,讓她上下打點,怎么也要想方設法爭個更高的位子。”

  陳媽媽急忙稱是,心里卻有些不忍,侄小姐那可是仙女般的人物,心腸好,肚子里的學問又不比府里的五小姐差,當時她還尋摸著,不知道哪家能娶到這樣的小姐,卻沒想就讓大太太送進了宮。

  那么沉靜的人,都托娘娘的手向大太太求救,想來宮里的生活一定十分難過。

  一旦在宮里討不到龍顏歡心,過個幾年人一老,就算完了。

  大太太將手里的匣子合上遞給陳媽媽。

  陳媽媽急忙跟過去說:“六小姐那里倒是沒有什么可疑,就是八小姐,又不知道哪里去了,我已經將木槿帶了來,太太要不要親自問問?”

  大太太道:“帶到我屋子里去。”

  大太太帶著人往回走,府里的氣氛頓時緊張起來,多數丫鬟婆子不敢去看大太太的臉色,無不小心翼翼地伺候。

  陳媽媽道:“我已經遣人悄悄找過了,并不在園子里。”

  “其他小姐那里呢?”

  “不在。”

  大太太看了陳媽媽一眼,“你把到六小姐那里的經過給我仔細說一遍。”

  陳媽媽連忙仔細地說了一番,一個細節都不敢落下。

  “我生怕有假,仔細查看,都是六小姐的字沒錯,這樣看來八小姐比六小姐更有嫌疑。雖然八小姐才進府,但是聽說七姨娘可不是個尋常的主兒,在府外教她些什么也是有。進府之前多少也會有些準備,和別的府里丫鬟婆子有來往也不奇怪。”

  “就是因為在外面生養的,人心更不可知,才會讓你多注意。”

  陳媽媽道:“是。”大太太從來不會輕易相信人,庶出的小姐隔著肚皮不說,再不是親眼看著長大的,就更難說了,“要不然將那幾個和錢婆子有接觸的丫鬟都叫來問問?”

  大太太道:“你還恐怕府里知道的人少?”侯爺夫人剛走,她就在府里大動干戈,這事要是傳到侯爺府……那邊萬一也查起來,說不定也會揪出她安插的眼線,橫豎都是麻煩,在她的計劃沒實施之前,她不想旁生枝節。

  她身邊幾個人知道她疑心病重,那全都是因為五小姐的事,當年那事要不是被老爺看出端倪,她還蒙在鼓里,最后五小姐死了,老爺將整件事算到她頭上,怪她管家不嚴,一年到頭總有幾次要提起,這些年她都快變成了驚弓鳥,生怕再有第二個五小姐出來,于是事事在意,疑心病也一年勝似一年,身邊的人如果不是受過她恩惠的,她絕對不用,府里的人不經過幾次試探,她也不會相信。

  想起五小姐,大太太就恨得咬牙切齒,要是知道那蹄子會生事,還不如一早就將她處理掉。

  陳媽媽看著大太太陰沉不定的臉,八小姐進府之前,大太太就想著要將她趕緊嫁出去,今天的事如果坐實,八小姐府里的日子也算到頭了。

  木槿在后面跟著,大太太沒問話,她也什么都不敢說,正走著,感覺身邊有人湊上來,她側頭看過去,是崔執事家的,然后胳膊上就是一痛,知道是崔執事家的狠命擰了她一下。

  木槿也不敢聲張,只聽崔執事家的低聲罵道:“死蹄子,你又弄出什么事端來了?要是有錯自己認了,莫要牽連老娘。”

  崔執事家的說完這個,大太太身邊的丫鬟冬蕊若有所思地瞥了木槿一眼。

  大太太進了院子,就看到春堯從屋子里出來,春堯針線做的好,她特意囑咐春堯這幾日要多想著在針線上弄些花樣出來,眼見老太太的七十歲生日就要到了,族里親戚難免要聚上一聚,就少不了做些頑意兒出來送人。

  春堯看著大太太身后跟來這么多人,卻不知有什么事在里面,急忙上前來,再看看后面的木槿已經嚇得沒有了人樣,心里一想,便明白了幾分。

  大太太道:“今天不該派你差事,應該讓你跟著八小姐才是,看過戲,八小姐去園子里,現在也不知到了哪里,會不會找錯了路。”

  春堯急忙道:“這就是奴婢的錯了,奴婢知道八小姐在哪里,竟忘了叫人去告訴太太。”

  大太太不禁有些意外,目光閃動,仔細看著春堯。

  春堯點點頭,“八小姐就在太太屋子里。”話音剛落,簾子又是一動,八小姐果然挑簾子走了出來。

  容華見到外面是大太太,急忙上前行禮,大太太愣了一下,才笑著埋怨,“你這孩子,怎么到這里來了,我還當她們又把你弄丟了,正要丫鬟婆子到處找去呢。”

  容華忙道:“讓母親費心了,我本來是在園子四處看看,沒想就走到母親這里,恰好看到春堯,我想著有事要問她,就跟了她進來。”

  大太太笑了笑,“要是平時也就罷了,今天正好有戲子在內院,生怕你會遇見不該見的。”又伸出手拉起容華,“外面冷,咱們進屋去說。”

  陳媽媽看八小姐已經找到了,知道先前做的打算已經不作數,隨即遣散了那些不相干的,只剩下太太屋里的夏、冬兩個丫頭和八小姐屋里的木槿留了下來。

  大太太坐在主位上,讓容華坐在右手,等到丫頭們上好了茶水,大太太端起茶杯來抿一口,然后側頭看旁邊的容華喝茶。

  等容華將茶杯放下,大太太才笑,“你們在屋子里做些什么?”

  容華不禁紅了臉,“也沒有什么,母親看了要笑話的。”

  話正說著,春堯已經從圓杌上將針線笸籮拿了來,邊走邊從里面拿出件東西,眾人一看,秋香色的緞面上已經繡了小半朵的金蕊。

  春堯道:“八小姐是想給太太做個暖腿的,里面有些針線不大懂,正好問到我。”

  “這是暖腿用的?”

  容華點點頭,“之前聽陳媽媽說母親有腿疾,最怕冷,我以前又用過類似的,就想著眼見就是立冬,天氣冷了母親說不定會用得著。”

  陳媽媽在旁邊笑著道:“我在八小姐那里見過,看著精巧,就說了一句,沒想到八小姐是個有心的。”

  大太太露出慈祥的笑容,“快拿來讓我瞧瞧。”

  春堯忙將手里的東西遞過去,大太太仔細端詳了半天,“都說針線好的人性子也好,這府里的小姐是不少,但是都沒有你扎的花好看。”

  容華聽了大太太贊賞,不禁羞澀一笑,“我也不會些什么,只是平時無事,閑來做做。”

  大太太拍著容華的手道:“女孩子學些這個最好,我年輕的時候也喜歡動些針線,只是現在年紀大了,眼睛也不好了,”又看看春堯,“我正愁府里沒有個針線好的小姐,幫我辦這些事,好在你來了,這件事就交給你了。”

  容華不知道是什么事,只乖巧地聽著。

  大太太道:“老太太生日就要到了,親戚們少不了要來慶賀,”大太太頓了頓又接著說:“贈給女眷的禮物是少不了的,其中有些要自己做才有新意,春堯是府里針線好的丫頭,你們商量著看看做什么樣的好,但求想得周到些,不怕麻煩。”

  容華忙應承道:“是。”

  大太太道:“如果用得著繡娘,就讓春堯找崔執事家的,最好弄出幾個花樣,讓我看看。”

  說到繡娘,春堯心里一動,想起手帕上芙蓉花和自己身世的事,不由地多看了幾眼八小姐。看著安靜隨和的八小姐,春堯不禁慶幸,還好這事落在八小姐頭上,到時候她提出要八小姐引薦之前那個會繡那種芙蓉花針法的繡娘,八小姐大半會同意。

  容華道:“女兒一定盡力去做。”

  大太太滿意地點點頭,“你六姐姐的針法也算過得去,我也讓她幫襯著你。”說著,大太太叫陳媽媽,“去把六小姐請來。”

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第十三章 親事(上)


更新時間:2011-1-3 22:30:18 字數:3214

  容華拿起桌上的茶杯繼續喝茶,不過是做些送給親戚女眷的頑物,大太太竟然這樣重視,做好的花樣還要親自過問,她記得沒錯的話,以前都是按照慣例準備,花樣也不過是稍做調整罷了。

  畢竟陶家二房、三房每年孝敬過來的多,大太太做為長房也從來不會客氣,難道今年和往年不同?這里面會有什么變數?

  容華不禁想到二叔陶正謙和三叔陶正川,都是這兩年憑著父親的關系在外做了個小官,并無什么大的建樹。唯一有變化的是,三叔陶正川元配夫人陳氏去世,今年新納了個繼室過門。

  難道說是因為三叔的這個繼室……

  容華正思量間,研華已經進門,沖大太太請了安。

  大太太讓研華在左手坐下,慢慢開口道:“我剛才跟你妹妹說,今年要多做些送女眷的頑意兒,你妹妹針線好,讓她多做出幾個樣子,你在一旁也幫襯著點。”

  大太太說到這里,容華立即感覺到研華兩道凌厲的目光落在她身上。

  可是轉眼之間,研華又換上一副親昵的笑容,“不知道是要送給誰的?”

  大太太笑笑,“還能有誰,不過是親戚里的女眷。”

  原來是送給親戚,研華表情頓時更加緩和下來,“母親既然這樣說了,我一定盡量幫著八妹妹。”

  研華對這些對她沒有任何幫助的事,自然不會有什么興趣。

  容華微微一笑,連忙說幾句客套話,研華立即又得意起來。

  幾個人正說著話,外面的丫鬟進來稟告:“錦秀姑娘來了。”

  大太太連忙問:“可是錦秀家里來人了?”

  丫鬟道:“錦秀的嫂子來接她了,只是姑娘今天的病忽然好些了。”

  大太太不禁驚奇,“錦秀好些了?”

  丫鬟道:“是好些了,現在正在門外等著見太太。”

  容華眉毛輕輕一聳,并不做聲。

  倒是研華已經忍不住道:“昨天還說滴水未進,今天突然就轉好了?還有這種奇怪的事?”

  丫鬟又說:“是。”

  大太太忙道:“還愣著做什么?趕緊讓錦秀進來。”

  丫鬟自退下去,撩開簾子的功夫,錦秀走了進來,眾人見錦秀臉色仍舊蒼白,只是眼睛里已經有了些神采,手里拿著一串紫檀的佛珠,見到大太太立即跪下,“錦秀多謝大太太救命之恩,從今以后錦秀的命就是大太太給的,錦秀做牛做馬也心甘情愿。”

  大太太忙讓人扶起錦秀,再看她手里的佛珠,還沒說話,倒是一旁的陳媽媽反應過來,喜上眉梢,“沒想到太太念了佛經竟然就管用了。”

  屋子里還有幾個人不知道佛珠的事,陳媽媽就趁著這個機會大概敘述了一番,

  眾人弄清楚了前因后果,頓時都驚訝萬分,研華笑著道:“也是錦秀的福氣,不說闔府上下的女眷,就算上整個族里有誰能勝過母親的福氣。也是該她好,母親又是個慈悲的,這樣好的主子要去哪里找。”

  大太太身邊的冬蕊也插話,“太太是富貴之人,佛前都有幾分臉面。”

  屋子里一時歡鬧,眾人都圍著大太太奉承,也順便說些六小姐研華的好話,只有容華被冷在一邊。

  容華卻好像沒有感覺到什么,還是平常一樣,靜靜地坐著。

  大太太笑起來,“什么富貴之人,不過是湊巧罷了,原想只是試試,沒想到竟管用了,想來你這丫頭也是和我還有一番緣分,既然病已經見好,就還留在府里吧,等到徹底調養好了,再回我身邊。”

  錦秀急忙又跪下謝恩。

  大太太吩咐陳媽媽,“去給錦秀嫂子拿十兩銀子,就讓她回去吧!”

  錦秀聽了大太太說這話,還要再謝一回。

  大太太急忙攔著,“你病剛好一些,不能勞累,趕緊下去歇著吧!”

  錦秀慢慢退下,走到門口,抬起頭看了一眼容華。

  容華臉上正掛著一抹微笑,眉宇間似是有寧靜的河水,在緩緩流淌,有一種說不出的安寧和從容。

  錦秀抓緊了手里的佛珠,掀開簾子走了出去。

  容華從大太太那里出來,研華本也要起身離開,只是臨走之前被大太太叫住。

  陳媽媽倒是熱絡地將容華送出來,陳媽媽站在門口一直等到容華和春堯、木槿走出大太太的院子,才轉身返回了屋子。

  容華走到半路上,忽然想起了什么,“我要描樣子,屋子里的東西夠不夠用?”

  春堯仔細一想,“這個不打緊,小姐先和木槿回去,我去張羅這些東西,一會兒就給小姐拿過去。”這是太太第一次派活給八小姐,八小姐肯定會十分重視,再說她又想趁著這個機會,見那個繡娘,打聽芙蓉花的事,辦起事來自然也就積極多了。

  春堯走了,容華和木槿又走過一條抄手走廊,身邊再無其他旁人,木槿緊繃的神經才算放輕松一些,“小姐,你真是要嚇死我。原來你是要去大太太屋里,怎么也不提前跟我說一聲?”

  容華笑笑,“我就是要你不知道。”只要木槿什么都不知道,她們這對主仆也算是過關了,經過了當年她和七七的事,大太太心里對主仆關系過密一定異常反感,更何況木槿通過崔執事家的到她身邊來,這件事大太太總要疑心過問的。

  只要木槿和她沒有半分的默契,大太太才能放心。

  這府里上到大爺、小姐,下到丫鬟、婆子,每個人都要忠誠于大太太,而不能私下追隨旁人。

  木槿還是有些不甘心,“大家都說府里的庶出小姐里面大太太最喜歡的是六小姐,府里的其他庶出小姐嫁的嫁,剩下六小姐是因為大太太要給她找一門更好的親事。你沒看剛才,大太太看六小姐時那種滿意的眼神。”

  “要我說小姐,你也不能什么也不爭,關鍵時刻還是要討好大太太一些,畢竟這個府里大太太說了算。”

  “小姐沒看大太太對六小姐有多親,苦差事累差事是不會派給她的,小姐要想贏過六小姐也不容易。”

  木槿側過頭,正好看到容華微微一笑,眼睛異常明亮,“你這些話加起來,只說對了半句。”

  原來連木槿也認為,那只是份苦差事。

  木槿想不出自己到底說錯了什么,只能又說:“按照慣例本來是讓府里的丫鬟和繡娘做了,今年偏將這活派給小姐,做這些東西,辛苦不說,也落不到什么好,不過是到時候送出去就完了。”

  容華微微一笑,“那也不一定,有些事并不是你看到什么就是什么,就像……”

  “就像什么……”木槿在一旁急著問。

  容華卻笑笑不再說話。

  就像現在大太太留下六小姐……就像她一進府就已經踩在了刀刃上,她在上面行走,一不小心就要……

  大太太在正廳里坐了一會兒,覺得有些疲累,就帶著六小姐到碧紗櫥里說話,其他丫鬟婆子都退下了,外面只留了陳媽媽和香巧。

  大太太剛坐下,研華正想著也坐過去,就聽見大太太一聲喝令,“跪下。”

  研華頓時渾身一抖,她抬起頭看向大太太,只見大太太滿面怒容,她腿一軟嚇得跪在地上。

  大太太聲音雖然不大,卻十分嚴厲,“我素來覺得你是伶俐的,不然你姐姐妹妹一個個都嫁出去了,只留下你在身邊,卻沒想到你是個蠢的,枉我疼了你這些年,你竟然都沒有個心。”

  研華還從來沒見過大太太這般模樣,冰冷的語調,刀鋒一樣的眼神,怒中帶著威嚴,讓人不寒而栗。

  研華半晌才說出話,“母親……女兒是不是有什么做的不對……”

  “我且問你,你今天是不是差人背地里對義承侯府的人使了銀錢?”

  研華頓時心里一驚,大太太怎么會知道……她明明已經很小心,就連送銀錢去的丫鬟,也是平日里不敢和她在人前親近的。她早已經打算好,就算大太太聽到些什么風聲雨聲,查下去,也不會查到她頭上,更何況她明明還在陳媽媽面前唱了一出戲。

  陳媽媽走的時候,臉上的神情,明明是已經相信了。

  或許大太太只是懷疑她,現在說這些,不過是要詐她,研華咬咬嘴唇,“母親,我哪里敢做這種事,果然有這樣的事,您怎么不問問別人,府里本來就人多……”

  大太太冷笑一聲,“我看你是不見棺材不掉淚。你知道侯爺夫人今天跟我說了什么?侯爺夫人是看上了我家的六小姐,看她人長得漂亮,又識大體知進退,想來是有人在她面前說了你的好話。”

  研華臉色陰晴不定,看來她用的銀子已經起了作用,侯爺夫人真的看上了她沒錯,只是大太太會不會在這樣關鍵的時刻伸手阻攔?

  大太太道:“你一定在想,侯爺夫人看上了你,我卻可能會攔了你的路,擋了你的好去處?”

  研華心中一驚,連忙又俯下身,“女兒不敢,女兒知道母親素來心疼研華……”

  大太太揚起眉毛,“你還知道這個?我看你是嘴里這樣說,心里不這么想。”說完微微一笑,“明天我就回了侯爺夫人同意這門親事。”

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  可能是著涼了,拉肚子拉的不得了,后來吃了好多藥才算好轉。。

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第十四章 親事(下)


更新時間:2011-1-5 14:27:13 字數:3230

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  研華抬起頭,心里說不清楚是高興還是驚訝,只是緊接著的話卻讓她心里一慌差點暈死過去。

  “侯爺夫人說,要將你說給吏部尚書做側室,我本來是舍不得的,現在看來以你的聰明才智,進了尚書府將來說不定也會有個好結果。”大太太臉上不禁浮起一絲譏誚的笑容,“都說,女大不中留,留來留去結冤仇。”

  研華張大嘴,好半天才反應過來,她跪行到大太太腳邊,“母親……母親……”

  大太太看也不看她一眼,“《女誡》、《內訓》,這些書你都讀過,應該知道婚姻是父母之命媒妁之言。侯爺夫人已經開了口,我如今也沒有了辦法。”說著她閉上眼睛,像是已經睡著了一般,任憑研華在腳下哭得哀戚。

  研華精心梳的頭發已經凌亂不堪,臉上的妝容更是花成一片,聲音已經哭啞了,卻不敢直說半句不愿嫁的話,她只覺得萬念俱灰,整個人從云端掉入了深淵。

  沒想到爭來爭去,竟然會落得去吏部尚書府做姨娘……之前家里來過父親同僚家的女眷,說起過吏部尚書的事,聽說吏部的姨娘娶得最是頻繁,不管是什么樣的女人都得寵不了幾日,而且吏部尚書的正妻又是出自世祿之家,十分有手段,這些年來吏部尚書府里除了正妻育有兩男一女之外,其他姨娘都沒有生下一男半女。

  研華只要想起來就害怕得渾身發抖,如果去了那里,她這輩子就算完了。她愿意去給大姐夫做姨娘,那是因為看上了侯爺府世襲的爵位,就算她抬不成正妻,她的孩子也是有機會成為爵爺的,這樣子子孫孫就會永遠地富貴下去。

  可是卻吏部尚書府,她卻有可能連后代都落不下。

  想到這個,研華心里的那種無助和懼怕,將她整個人都浸沒了,她再也顧不得其他,撲到大太太懷里,痛哭流涕,“母親,母親,都是研華一時鬼迷心竅,做出這種事來,我實在沒想到會有這種后果,我只是想給侯爺夫人留下一個好印象,早知道會這樣,我是萬萬不敢,萬萬不敢的啊!”

  “研華知道母親是疼研華的,母親……”

  大太太道:“早知今日何必當初,你早些明白這道理,也就不會背著我做這種事。侯爺夫人會說這門親事,也讓我措手不及,你難道不知道,這樣的情況下我也要受制于人,想要從中周旋,談何容易。”說到這里,大太太眼眶一紅,也悲戚起來,“你說說,我這些年什么時候不把你放在心口疼?跟你大姐姐、二姐姐又有什么兩樣?我一心一意地對你,沒想到你到動了歪心思。”

  研華聽大太太話語中有轉圜的余地,急忙擦干眼淚,賭咒發誓一般地鄭重,“研華以后再也不敢胡來了,母親說什么研華就如何做,絕不敢再自作聰明。只是這一次,母親一定要幫幫我。”

  大太太嘆口氣,用袖口擦擦眼睛,扶起懷里的研華,目光中又復有了慈愛的目光,“我是怒你不爭,本想要給你找個好人家,你卻在這時候弄出事端,如果我要是舍得你,早就答應侯爺夫人了,你前面的幾個姐姐,就是個例子。”

  “我一直遲遲沒答應,那是因為心里實在喜歡你。”

  研華眼淚控制不住地流出來,此時此刻心里充滿了悔恨。

  “我只能試試看,能不能婉拒了這門婚事,實在不行……”

  研華又打了個冷戰,急忙仰起頭來又懇切地看大太太。

  大太太憐愛地將研華亂了的鬢角撫平,“實在不行,我只能看看府里有沒有人能替你……好在這府里不只是你一個小姐到了婚嫁的年齡。”

  研華實在沒想到大太太會說出這樣維護她的話來,她只覺得整顆心忽然之間被一種莫名的感情充斥,她的目光篤定,“母親,你對研華這般,研華一生一世都不敢忘,如果我再有二心,就讓我粉身碎骨,不得善終。”

  大太太重新將研華攬在懷里,“你這孩子,做母親的哪用得著你發這樣的毒誓,只要你日后好好的我也就心安了。”

  香巧和陳媽媽在外面坐著,一開始還好,只是說些閑話,后來隱約聽到里面一句半句話,夾雜著六小姐的哭聲,香巧頓時心跳加速,再也坐不住了,陳媽媽卻好像沒事人一樣,坐在一邊慢慢喝茶,一會兒功夫香巧已經出了一身的汗,陳媽媽不在意地咳嗽了一聲,香巧頓時渾身一抖。

  六小姐的哭聲漸漸小了,陳媽媽才有意無意地道:“香巧,你也是從大太太房里出去的,雖然比不上春、夏、秋、冬,太太還是提了你二等丫頭。”

  香巧不知道說什么好,只愣愣地應了聲,“是。”

  “大太太將你給了六小姐,是因為疼六小姐,讓你跟過去也是享福。”

  陳媽媽笑笑,“你年紀不小了,也應該懂事了。”

  陳媽媽這話里的深意,就像一盆冷水,將香巧從頭到腳淋了個透,陳媽媽說的沒錯,大太太現在是疼六小姐,可是……

  屋子里嗚咽的聲音又傳來。

  變化不過是一瞬間的事。

  大太太和六小姐還沒有出來,就聽到外屋里陳媽媽揚聲道:“二爺來了。”

  大太太忙拍拍研華的肩膀,“在我這里擦擦臉,別讓你弟弟看出來。”

  研華應了,大太太笑著迎出去,香巧忙進碧紗櫥里服侍研華。

  大太太出來時簾子一掀,弘哥看到屋子里還有人,不禁向里面看了看,大太太笑著說:“是你六姐姐,剛才不知道怎么的蹭臟了臉,正在里面收拾呢。”

  弘哥冷不防地叫了一聲,“六姐姐。”

  研華剛才已經被驚壞了,聽到這么一聲,身體一抖,毫無預警地對上弘哥的眼睛,這樣一對視,研華忽然想起自己臉上此刻正是一片狼狽,急忙別開了臉,僥幸弘哥好像并沒有看出來什么,研華調整一下呼吸,低啞的說了句,“弟弟好。”

  弘哥還欲說話,大太太已經過來拉著他的手,笑著問他,“你這是又想起什么事了?”

  弘哥道:“也沒有什么,只是想到明天要去左宗學,特地來問母親,看看還有什么交代的。”

  大太太道:“明日你第一回上左宗學,本應該你父親帶你去,誰知道他今日有差事出了京。家里應該有個長輩出面的,可惜你兩個叔叔都不在京里,我想了想只好給你大姐送信,明日一早讓你大姐夫送你過去。”

  “左宗學是貴勛子弟才能上的,你要事事小心著些,萬一遇到什么事,就報你大姐夫的名字,那些人自然會讓你幾分。”

  弘哥又點頭。

  大太太想了想仍舊不放心,“還有,交友更是要慎重,就算有脾氣相投的,也要稟明家里再作打算。”

  弘哥道:“母親放心吧!”

  “更不可在里面惹事。”

  弘哥急忙道:“兒子不敢。”

  大太太滿意地笑笑,伸出手整理一下弘哥的衣服,“在外面上學雖是好的,總不如家里隨便,你也不小了,改歷練歷練。”說著,大太太仔細端詳了一下弘哥腰間的配飾,尤其是那只繡著翠竹的香囊,大太太拿在手里摸了一下才放回去。

  又說了一會兒話,弘哥這才離開。研華也收拾妥當,讓香巧陪著走了。

  屋子里恢復了安靜,陳媽媽急忙端了茶給大太太。

  大太太摸著茶碗好半天才嘆口氣,“要是瑤華身子好好的,我何用操這么多心。”

  陳媽媽急忙說:“二小姐的身體會養好的,您大可放心,再說……”話說到半句,陳媽媽便不敢往下說,二小姐是不能多提的。

  “經歷了這一次,希望研華學乖一點。”

  陳媽媽笑,“那是自然,您沒看到六小姐對太太感恩戴德的表情。”她頓了頓,“只是侯爺夫人那邊?”府里適婚的小姐除了六小姐就只有八小姐,大太太是不是就準備將八小姐……

  “我說了,不著急。”

  “是。”

  大太太又想起來,“八小姐身邊的丫頭是誰薦上來的?”

  陳媽媽還沒說話,進來伺候的冬蕊已經道:“您說那個木槿?我瞅著像是崔執事家的,剛才路上崔執事家的還拉著她咬耳朵。”

  大太太拿起茶杯喝了口茶,眼睛輕闔著,臉上沒有別的表情,好半天才看了一眼陳媽媽,“都是我的人,她卻和你不同,這些年她也沒少在府里撈銀子。”

  崔執事兩口子也是大太太從娘家帶來的,這些年她男人在府里做了執事,她也越發大膽,府里的丫鬟婆子只要有銀錢送去給她,她沒有不拿的,三小姐、四小姐出嫁,她就撈了一筆,大太太心里知道,卻并沒有說破,看來太太不準備再縱容她了,這時候陳媽媽只得盡快摘清自己,“可不是,背地里我也沒少說她。”

  大太太細摸著茶杯上的浮雕紋理,“有些小事上也不用非要跟她計較,只是要提點她別因小失大,萬一弄出什么大事來,別怪我將來不顧這些年的情分,讓她弄了個沒臉。”

  陳媽媽急忙說:“是。”

  “木槿那個丫頭怎么辦?”

  “看著還本分,就讓她在八小姐身邊吧!”

  “是。”

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  對不起大家,昨天我明明更新了,不曉得怎么搞的。。。

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第十五章 姐弟(上)


更新時間:2011-1-6 20:04:42 字數:3734

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  陳媽媽躬身退了出去,連忙去找崔執事家。

  崔執事家的瞅著木槿沒有給她惹出事來,心里高興,便從廚房弄了兩盤菜在屋子里,溫了壺酒,正在吃酒,看到陳媽媽進院子里來,連忙上前請陳媽媽與她一起吃酒。

  陳媽媽進到屋里來,也不動筷子,就將大太太今日的話說了一遍。

  崔執事家的聽得陳媽媽這話,頓時驚出了身冷汗。

  平日里她在下面做些小動作也是仗著大太太信任她,沒想到大太太早就將她那些把戲看在眼里。

  崔執事家的急忙央求,“陳姐姐,我們跟著太太這些年了,平日里姐姐妹妹總好在一起,關鍵時刻你可要幫幫我,大太太她準備怎么發落我?我該怎么辦才好?”

  陳媽媽嘆口氣道:“難為你是個聰明人,早知今日,竟被那些個財物蒙了心,”頓了頓又說,“當初你怎么能做那些糊涂事,現在既做了也不該怕。”說著就要走。

  崔執事家的急忙將陳媽媽攔住,苦苦哀求,“可怎么辦,這不是要了我的命嗎?”

  陳媽媽被她磨得沒法,只能道:“太太若想要發落你,還用得著遣我來說這些?還不是看在往日的情分上,如今你家里已不同往日……”

  崔執事家的急著道:“姐姐回去千萬跟太太說,我可半分沒有別的想法,我哥哥一家子這些年也是受了陶家的庇護,才沒餓死。我本想過段時間跟太太說說將我哥哥的女兒要進進府里,誰知道我那沒良心的哥哥竟然圖幾個錢把女兒賣去了武穆侯府,按理說我們這些家養的奴才,不該就這樣擅自做主,別說是賣出去,就算是配人也該是太太拿主意,只是我那哥哥早早就被逐出了府,就疏忽了這些規矩,我又一時沒囑咐到他,才讓他作下這種事。”崔執事家的想來想去,大太太一定是發現了這件事,所以才會……

  陳媽媽聽得仔細,崔執事家的又催她拿主意,陳媽媽思量了一番道:“這種事我可做不得主意,再說這事太太也沒跟我說起。”

  崔執事家的看到陳媽媽是這種表情,知道里面沒假,頓時后悔起來,自己竟然將這件事說破了,這下子想遮掩也來不及。

  “只是我勸你,趁著太太沒有問起,你不如早作打算。”

  陳媽媽從崔執事那里出來,仔細盤算崔執事的那番話。

  這些年大太太雖然視她為心腹,但是有些話也是不會跟她說的,更沒說起崔執事哥哥家的事,難道大太太讓她這次來的真正目的,是為了這件事?崔執事哥哥家的丫頭,她是見過,生了一副好皮相,不過是一個毛丫頭,又能有多大干系?

  陳媽媽不禁嘆了口氣,大太太心里想的,誰能猜得清楚。

  木槿在一旁伺候,容華將花樣描得精心細致。

  容華讓春堯去錦秀那邊看一看以表心意,錦秀是因病得福,討了大太太歡心,園子里的丫鬟不少前去探望,木槿在一旁憤憤不平,“小姐你冒險救了人,人家卻不念你一點好處,都算在了大太太頭上。”

  容華微微一笑并不說話,木槿還欲再發牢騷,這時聽到外面有丫鬟道:“二爺來了。”

  弘哥一進屋,容華急忙走出來,吩咐木槿,“快去給二爺倒杯茶來。”

  木槿領命出去。

  弘哥進了屋,徑自坐在椅子上看容華。

  別看弘哥小小年紀,目光卻十分的細膩深沉,只是少了幾分的耐性。

  弘哥等著容華先開口,容華卻偏偏不肯說話,又過了一會兒,弘哥終于忍不住問,“你到底……想要耍什么花樣?”稚嫩的聲音帶著一絲的惱怒。

  容華挑起眉梢,“這句話該我問你才對,為什么要讓丫鬟跟著我?”

  “因為。”弘哥張了張嘴,沒有說出來。因為他覺得這個八姐姐看他的目光有蹊蹺?府里的人看他多是尊敬、羨慕的,還沒有誰對他流露出那種憐憫的目光,他這才不由地生疑,遣了個身邊的丫鬟多注意她些,誰知道倒讓她發現了。

  發現了也沒有什么,她能拿他怎么樣?誰知道她反將他一軍,遣了那個叫木槿的丫鬟來告訴他,讓他找個借口去大太太屋里。

  憑什么她說一句話,他就要按照她的話去做?偏偏她卻好似很了解他,讓木槿來跟他說:“小姐說了,二爺想知道什么,去了一看就明白了。”

  明明知道是她在耍手段,他卻還是上當了。

  弘哥后悔不已,他本不該去的,怎么就聽了她的話,去了不說,完了還巴巴地送上門來,想到這里,不由地“哼”了一聲,站起身來就要走,嘴里還不服氣地道:“別以為我不敢跟母親說……”

  “說什么?”

  “說你……”弘哥辯不過容華,只得回過頭來怒目以對,卻沒想看到容華笑彎了的眉眼。

  弘哥不由一愣,容華那恬靜的笑容,讓他赫然有一種熟悉的感覺。

  弘哥正看得入神,忽然看到容華嘴唇一張一合,他耳朵似是有金器交鳴的聲音,轟鳴不絕,半天那才恍惚明白那話的意思。

  她是說:“你的錦帽貂裘還在不在了。”

  弘哥驚呆了,仿佛又回到了小時候,因為功課不好挨了父親罵,父親罰他在屋子里靜讀書。正逢時節,外面鞭炮聲不絕于耳,他在屋里枯坐,書本里的字一個也看不進去,只能托著腮想著外面不知是怎么一番玩鬧的景象,正覺得難過,聽到外面有人喊,“五小姐來了。”

  聽到這句話,他激靈一下活了過來,忙跑出屋子去看。

  撩開簾子,他一眼就看到了五姐姐。那天正下著雪,她踩著雪花,紅色的羅裙在地上拂過,拖帶了幾粒瑩白,落在褶皺里,遠遠看去似花瓣里的晨露,她走到他身前笑著看他,還沒說話,她就脫了身上的紅裘披在他身上,拉起他的手就要走。

  眾丫鬟生怕擔了過錯,急忙攔在前面說,“老爺命二爺在屋里讀書的。”

  她笑著說:“我可不就是來教他功課的。”

  他那時個子還矮,只能仰起頭來看她,她眼睛里光芒四射,異常明亮。

  雪在腳下“咯吱”地響個不停,也是那時候她告訴他那句詩,說的是,“錦帽貂裘,千騎卷平岡。”

  后來他將她的錦裘藏了起來,再也不肯給她。

  每當她想起這件事,總是會笑問他:“你的錦帽貂裘還在不在了?”

  弘哥看著容華發愣,又見她伸出手,輕輕地在他額頭上比劃,“一時不見,你已經長這么高了。”

  弘哥想說話,嘴唇機會顫抖的不能言語。

  容華又微微一笑,十分清晰地在他耳邊說:“是我回來了。”

  他的眼淚頓時掉下來,滾過金邊繡的衣角落在地上。

  弘哥再坐下來,也不知道說什么好,只看容華親手拿了茶給他喝,清香的茶水入了口,他這才急急放下茶杯,站起身拉過容華的手,真切地喊了一聲,“姐……姐……你怎么就……”

  弘哥年齡畢竟是小,在他心里只有容華一個親人,當時容華死訊傳來的時候,他只是不敢相信地呆坐了一天,然后在容華靈前默默哭了一回,之后再也沒表現出過度悲切來,現在容華回到身邊,感情失而復得。與容華見面固然欣喜,之前失去的痛苦卻也一并回到了心里,再也忍耐不住,放聲哭了起來,恨不得將這些年的痛苦一并發泄出來。

  哭夠了。弘哥還是不明白容華怎么會有這樣的經歷,容華只是一旁勸說他,里面的細節她也說不上來,“大概是我命不該絕,人都說做親人的有今生沒來世,老天卻給了我們第二次機會。”

  弘哥只在一旁點頭,眼都不敢眨地盯著容華看,生怕一眨眼容華就會不見了似的,等到心結一打開,一個個問題就接踵而至,“姐你告訴我當年到底是怎么回事?他們說你是得了急病,我才不相信,還有那個趙宣桓怎么就娶了大姐?”

  她們姐弟素來親近,趙宣桓的事容華也沒有刻意瞞著弘哥,那時還以為他年紀尚小不會在意,哪知道他早已經看到眼里。

  “后來大太太故意試探我趙宣桓的事,我一直裝作不認識他,趙宣桓也是奇怪,竟然也像是不認識我的樣子,”說到這里,弘哥“哼”了一聲,“我一直不相信姐是得了什么病,心里早就下了決心,想著等我長大以后,定將這件事查的清清楚楚,查出是誰害的你,我要將他們一個個殺了為你報仇。”

  說到這里,弘哥臉上頓時出現堅韌的表情。

  容華不禁嘆息,弘哥這些年的變化,很大部分是受了她的影響。

  “姐,快告訴我,當年到底是誰害你?”

  “還不是時候。”容華拉住弘哥的手,“聽姐姐的話,現在不要亂想,等我將一切弄清楚,我必定會講給你聽。”

  弘哥執拗了半天,才乖乖點頭。

  有這樣一個弟弟,容華心里像流進一股暖流。

  “不要趙宣桓也好,將來等我長大了,一定給姐姐找個好姐夫。”

  容華不禁笑了,“恐怕等不到那時候,我就要嫁出去了。”

  弘哥的臉頓時沉下來,“姐,是不是有人跟你說了什么?”

  這還用得著說嗎?大太太已經表現的那么明顯。

  “研華是不是在大太太屋里?”

  弘哥點頭,“在。我進去的時候,六姐眼睛紅紅的,像是哭過。太太好像不愿意讓我看到什么似的,讓六姐躲在里面沒有出來。”

  那就是了。

  侯爺夫人分明已經看上了研華,如果侯爺夫人提的是一門好親事,研華感恩戴德還來不及,又怎么會哭成那個樣子。看來一定有一門大太太和研華都不愿意應承的婚事。

  這府里到了婚嫁年齡的,除了容華就是她。

  “姐,這到底是怎么一回事?你知道大太太有什么打算?”

  容華伸手幫弘哥整理了腰間的荷包,上面繡著翠竹。

  大太太到底在想什么?弘哥今年十歲了,一般的人家十二歲左右的男子都有了婚約,陶家如今勢頭正好……想要聯姻的世家不在少數,很多時候只要聯姻在前,有些事情也就好辦了。

  大太太和義乘侯夫人貌合神離,眼見又要大辦老太太的生日……

  這一樁樁聯系起來。

  大太太或者是想找個更大的依靠,只是要大過義乘侯府,又哪里那么容易。

  不知道這府里的人,最后誰會變成大太太布下的棋子,誰又能成為最后的籌碼。

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第十六章 姐弟(下)


更新時間:2011-1-7 20:55:13 字數:3031

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  “姐,我倒是偶爾聽到我屋里的丫鬟咬耳朵。”弘哥頓了頓。

  他屋里的大丫鬟夏桃是從大太太屋子里出來的,和大太太身邊的冬蕊最是要好,兩個人經常閑來無事聚在一起,說一些悄悄話,他偶然聽到幾句,因為是關于新進府的八姐姐的事,他也是好奇,就留心了。

  弘哥仔細想了想,盡量將聽來的原話說給容華。

  冬蕊說,“看來外府養的小姐,不會在府里待長,要不然丫鬟婆子都沒有配齊全,二等丫頭也沒賞一個,只是讓春堯過去幫忙,府里誰人不知道,太太是離不開春堯的,從這就能看出來,太太沒有常留她的打算。”

  冬蕊還說,“府里及笄的小姐,大太太必然會賞個二等丫鬟下來,這二等的丫鬟將來是要跟著小姐一起嫁到夫家去的。太太沒有撥身邊的丫頭過去,也是舍不得身邊的跟去受苦。”

  容華略微沉吟,這些事不用弘哥說破,她也看出來些。大太太身邊原來有春、夏、秋、冬、七、巧、曉、瑞、落幾個二等丫頭,幾乎都賞給了府里的大爺、小姐們,瑞兒給了大爺、秋荷給了大小姐、夏桃給了弘哥、初曉給了二小姐、落英跟著三小姐嫁了出去、七七給了她,香巧給了六小姐。

  如今只剩下了春、冬兩個,提做了一等丫鬟,大太太斷不會將一等的丫鬟給了剛進府的八小姐。容華微微一笑,從進府見到春堯跟過來,她就已經明白了,大太太沒想要留她在府里。

  她冷眼旁觀大太太和研華那出勾心斗角的戲碼,就是想借此看出些許端倪。

  進府之前她就想,就算大太太要將她嫁出去,也不會很快,至少要尋個差不多的人家,卻沒想到義承侯府正好送來一門親事。

  這樣一看,也許還不等她給自己打算好,大太太就要將她的婚事定了。

  “姐,”弘哥緊緊攥了一下容華的手,“萬一真是這樣,那可怎么辦?”

  容華微微一笑,像一朵研開的花朵,從容不迫地緩緩開放,“我會想辦法讓她將我留在府里,”只要大太太能用得著她,就必然不會輕易將她送出去,況且大太太向來不是一個急躁的人,她進府的表現,至少能讓大太太對她有了暫且觀察的心思,“爭取時間,好做打算。”

  只要府里那些棋子,放不到大太太想要的位置上,大太太必然會再擇人選。

  而且就算是要將她嫁出去,那也是長幼有序。

  她只要靜觀其變。

  弘哥晃動著容華的手央求,“姐,你想到了什么法子,快告訴我吧!”

  容華笑了,“我只是在想,明天你第一天入學,授業先生一定會考較你的學問,現下父親雖然剛剛離府,可總有回來時,必定會問起先生,到時候……”

  弘哥的臉頓時垮了下來,帶著許哭腔,“姐,你可不能看著著不管啊。”

  容華從屋內拿出一本書來遞給弘哥,弘哥一看書頁空白的地方,用俊秀的小字寫著密密麻麻的注解,對照著那些注解,枯燥的書頓時簡而易懂。

  弘哥看著這本書,忽然有一種恍如隔世般的感覺,不禁伸出手來撫摸,眼淚又要在眼睛里打轉,好不容易忍住,“姐,你的字跡和以前不一樣了。”

  以前父親總是夸她,雖然是女子,字跡卻端莊宏偉,大有柳骨顏筋的味道。現在她的自己已經變得圓潤,不再有以前那種鋒芒。

  容華笑笑,伸手整理了一下弘哥身上的衣服,“只有一樣,這書你要放好,不論是誰問你,只說是在外面拿來的,不能說起是我寫的。”

  弘哥忙點頭,“姐姐放心,這點我也是知道的。不小心被人發現,我打死也不能說是姐姐給的。”

  第二天容華起的格外早,剛給大太太請了安,還沒說上一句話,外面的婆子就來報,“太太,大姑爺來了。”

  大太太忙讓人去問,“弘哥呢,瞧瞧他準備好了沒有?”

  話音剛落,弘哥已經迎著聲音走進來,“母親。”

  弘哥跨過門檻,精繡的袍邊一滾,是個貴公子的模樣,寶藍色的修身緞袍,釘著雙白朔鼠兒袖頭兒,束著松花綠攢花結長穗宮絳一直垂到袍底,旁邊的小廝手里還拿著白狐皮的氅衣,大太太見了頓時歡喜,急忙道:“快走吧,別誤了時辰。”

  弘哥彎腰告退,大太太卻走出來相送,一行人剛走出主屋,趙宣桓已經迎面走了過來。

  見過家禮,趙宣桓嘴角掛著淺淺的微笑,“岳母放心,弘哥就交給我,我會安排妥當。”

  大太太笑著點頭,“弘哥有什么做的不對的,你自是說他。”

  趙宣桓只是微笑,看向弘哥時漆黑的眼睛里盛著暖意。

  容華也正看著弘哥,弘哥目光閃動沖容華微微揚起眉毛。

  容華想到眾人的目光都在圍著趙宣桓和弘哥看,不會有人注意到她,這才沖弘哥微微彎起了嘴角。

  聽到有人喊了聲,“六小姐。”

  容華知道是研華趕來了,不露痕跡地向大太太身后退了一步,尋了個不被人注意的位置。再抬頭時,眼波輕觸處,冷不防迎上了趙宣桓的目光。

  他的眼睛里夾雜了一丁點的探究,似風吹過湖水,粼粼起皺。

  好在研華走過來,喊了聲,“大姐夫。”

  趙宣桓才挪開了目光。

  研華的裝扮,雖然不及昨日但也是精心收拾,盈盈一拜動作拿捏的更是到位,腰肢一顫頓顯嬌態。

  趙宣桓表現卻仍舊是一如既往的淡漠,只是沖研華點了點頭,就算是見過了。

  研華臉色不禁有些難看。

  大太太道:“好了好了,正事要緊。”

  趙宣桓帶著弘哥離開,陪著弘哥的書童和下人急忙跟了過去。

  園子里的人等到趙宣桓和弘哥走出大門,這才各自散了。

  容華欲請研華到屋里商量一下花樣,研華一臉不耐,只是道:“我還有些事,改天吧!”帶著香巧匆匆離開了。

  容華看看一旁的春堯,正不知怎么辦才好,春堯道:“不然八小姐暫且做著樣子,做好了再拿給六小姐看。”

  容華點點頭,“只能這樣了。”

  容華回到屋子里和春堯一處繼續描花樣。

  春堯那描好的花樣拿到手里看了又看,“真好看,這種花樣我還從來都沒見過。”

  容華微微一笑,她也是要謝謝之前的八小姐有這么一雙巧手,否則憑她三年怎么學,也學到這樣的好手藝。

  七姨娘雖然不是出自名門,因家里是書香門第,所以知曉凡是大家族都講究娶妻娶賢,私下里就悄悄地為八小姐打算了一番。

  庶出小姐再沒有幾分的修養和手藝,將來就更加難尋一門好親事。七姨娘尋了好幾個繡娘來教導八小姐女紅,八小姐也是個心靈手巧的,不幾年功夫已經有了幾個繡娘的本事。

  后來八小姐生了一場大病,再醒過來,軀殼沒變,里面的已經換了容華。

  不知道是不是老天有意補償容華,竟然將八小姐的一手好女紅也都留給了容華,等到容華用起針線的時候,稍一思量,自然而然就能繡出來了。

  容華收回思緒,笑著對春堯道:“你看看哪幾張好一些,我們拿去給母親,看看母親喜不喜歡。”

  春堯又將這些花樣好好地看了一遍,“依我看,小姐描的都好,不然將這些都拿給太太,讓太太選些出來。”

  容華笑笑,“也好。”說著便留下木槿,和春堯兩個人到大太太房里去。

  容華住在西邊的落英小院,要到大太太屋里就要經過六小姐的漪紅閣,兩個人剛走過六小姐門前的翠竹夾道,容華側臉隨意看了一眼,依稀是香巧在院子里四處張望一副緊張的模樣,身邊幾個三等丫鬟都立在一旁。

  香巧身邊還有一個丫鬟,正是研華生母四姨娘身邊知畫,香巧和知畫這般,想來六小姐屋子里是有事發生。

  容華停下腳步,像是忽然想起什么,“這些樣子要不要拿給六姐姐看?母親將這差事交給我們姐妹,繞過六姐姐反而不好了。”

  春堯贊同八小姐,“還是八小姐想的周到,我竟是忘了。”

  兩個人剛走進六小姐的院子,香巧就急急迎出來,沖著容華行了個禮,“八小姐好,”復又向春堯福了福,“春堯姑娘好。”

  春堯道:“你家小姐在嗎?八小姐有事要找你家小姐。”

  香巧不敢抬頭,只是悶聲快速說道:“我家小姐身上有些不舒服,正在里面躺著呢。”

  誰知道話剛說到這里,屋子里突然清脆地一聲響,似有什么落在地上。

  香巧臉色立即變了,仿佛恨不得將春堯和容華的耳朵捂住。

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第十七章 形勢(上)


更新時間:2011-1-8 20:18:02 字數:3412

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  春堯目光一閃,看了眼六小姐的屋子,容華也望了過去,此時此刻八小姐屋門緊閉,一副拒人于千里之外的模樣。四姨娘的丫鬟知畫也不知悄悄去了哪里,屋子里除了剛才那一聲響后,突然變得極其安靜。

  這樣掩耳盜鈴的做法。

  容華不禁一笑。

  香巧緊張地捏緊了手,還好八小姐笑容溫和,“既然是這樣,那就不打擾六姐姐休息了。”

  香巧急忙相送。

  容華和春堯從六小姐院子里出來,直接到了大太太房里。

  大太太正坐著和陳媽媽說話,崔執事家的也坐在錦杌上喝茶,見到容華進來,崔執事家的忙起身福了福身,道了一聲,“八小姐好。”

  容華向大太太行禮,又禮數周全地回了崔執事家的和陳媽媽,“我描了花樣,就拿來給母親瞧瞧。”

  大太太笑了笑,“給你六姐姐看過了嗎?”

  容華臉色稍稍一變,只是乖巧地道:“還沒有。”也就再無他話。

  大太太看了一眼春堯,春堯目光也有古怪,大太太稍微思量似是已經得到了想要的答案。

  春堯將花樣拿了過去,大太太一張張看過,頓時贊不絕口,“我總說春堯這丫頭是這難尋的,卻沒想到我們八小姐更是不一般,你們看看這花樣多漂亮,更別說繡下來了。”

  陳媽媽和崔執事忙上前去看,也都贊嘆,“真是好,京里出了名的繡莊也難找這樣的花樣出來。”

  大太太笑著道:“按這花樣做,親眷們都會喜歡。我看就不用挑了,這些樣子都做些,”說著從里面挑出兩幅,“這兩張樣子單做兩只荷包,顏色要喜慶一點的。”

  容華恭敬地應了一聲,將花樣接了過來。

  大太太挑的兩張樣子,搭配起來倒像是一對的。

  冬蕊端了茶水上來,容華就坐在大太太旁邊的椅子上喝茶。

  幾個人又說了會兒話,大太太說起崔執事家的哥哥生的女兒,容華輕輕吹開茶碗里一片嫩綠的葉子。

  大太太治家向來嚴格,崔執事家的本就是大太太娘家家生的奴才,崔執事的哥哥因不得用被大太太娘家攆了出府,這些年全靠崔執事家的養活,按理說崔執事家的侄女應該跟著崔執事家的進陶府來才對。

  “能進去侯府那樣的人家伺候,也是她的福氣。”

  容華不禁意外,大太太話語里竟然沒有丁點責怪的意思。

  崔執事家的感激涕零,“太太這樣說,讓我如何是好呢。”

  大太太道:“等她什么時候得空回來,你將她帶進來我瞧瞧。”

  崔執事家的急忙稱是。

  大太太這樣的寬宏大量真是少有。

  喝了兩杯茶,容華、春堯和崔執事家的一起退了出去。

  人走了,大太太才問陳媽媽,“六小姐那里到底是怎么回事?”

  陳媽媽道:“六小姐屋里的汀蘭說,今天一早四姨娘去了,六小姐正和姨娘發脾氣呢。昨天六小姐撞了一鼻子灰,自然會賴在四姨娘頭上,這樣不是正和了太太心意?六小姐以后恐怕不會再聽四姨娘的話。”

  大太太道:“那也未必,畢竟是從她肚子里爬出來的。”說到這里,大太太眼睛里多了一分厭惡,“研華竟然這樣不壓事,大家閨秀的溫順、寬容、賢惠,她一樣都沒有,我這些年費心思培養她,關鍵時刻她卻不得用。”

  陳媽媽嘆口氣,“您這也是沒辦法的事,其他的小姐要么就是天生愚鈍,要么就是貌不出眾,要么是天生膽小怕事,只有六小姐還算是好的。”

  大太太道:“如果老爺早能放手讓我管府里的事,也不至于會有這樣的情形。那個死了的容華,要是早早交給我,說不定還能派上用場。”

  大太太目光一閃,“看樣子八小姐應該是去過六小姐那里。有空找春堯問問清楚。”

  陳媽媽道:“是。”

  大太太想了想,“春堯不是說八小姐信佛?你去將我常看的幾本佛經拿給八小姐。”

  陳媽媽去拿了佛經出來。

  大太太又道:“這些年你也跟著我看了不少經文,這佛經你就親自送一趟。”

  木槿和幾個丫鬟在園子里閑坐,大家曬著日陽說話。

  木槿到了八小姐什么,雖然月例還是三等丫頭的,但是下人堆里早已經看出她遲早會有好前途,以前不愿意和她說話的丫鬟,不再排擠她,也和她說在了一起。

  幾個人閑扯了些別的,木槿忽然想起來,“老太太要辦大壽了吧!過幾日府里要熱鬧起來了。”

  有個丫頭接口道:“可不是,眼見就是冬至,要冬祭不說,老太太壽辰又在那幾日。”

  “三老爺續弦,老太太和太太只帶了身邊的丫頭去,三太太如何我們不得見,這一次總算是要看到了。”

  “是啊,我還聽說……”

  “你們知道什么?我們這位新的三太太啊其實……”說話地是陶府里家養的丫鬟,她哥哥在三房那邊當差,前些日子她嫂子還捎帶了些東西給她,想來她的話是可信的。

  木槿連忙仔細聽了過去。

  木槿回到八小姐屋里,撩開簾子就聽到陳媽媽在和八小姐說話,八小姐大概是在說一些佛經的內容,一些繁復的佛語她聽不懂,更弄不明白,只是覺得八小姐很有耐心,陳媽媽在一旁問,八小姐在一旁解釋。

  好半天過后,八小姐臉上也沒有不耐煩的神色,倒是陳媽媽覺得不好意思,“你看看我,凈來給小姐找事,只不過是太太差我送佛經過來罷了,我竟然嘮叨個沒完,太太說的沒錯,看佛經果然是要耐得住性子。”

  “我看啊八小姐是個好性兒的人。”

  容華不好意思地笑笑,“也是沒事的時候看看,陳媽媽問我,我才敢胡亂說呢,平時在家里沒事的時候,也抄抄佛經。”

  陳媽媽頓時欣喜,“太太讓我拿佛經過來,就是要勞煩小姐抄上幾遍,眼見就要給老太太做壽了,太太是想讓族里的小姐們抄上百遍,以表孝心,說著拿出一個小黃絹包兒,打開里面是一本《保安延壽經》和幾張佛教黃描銀的宣紙。這頭一份自然是要我們府里的小姐來寫,太太說,看著八小姐是個有福的,就讓我送來與八小姐,誰知道巧了,八小姐以前是抄過的。”

  容華雙手接過經書,“母親信得過我,我自然盡心盡力,再說老太太面前我也該盡盡孝心。”

  陳媽媽滿面笑容,“是了。”又說了兩句閑話,就辭了出去。

  陳媽媽一走,木槿就高興地湊過來,“以前這種露臉的事,大太太都是交給六小姐的,可見現在大太太心里已經有了小姐,等到了老太太生辰,頭一份功勞就是小姐的,等小姐在老太太面前正式見了,族譜上自然也該落了小姐的名字。”

  取得大太太的信任,族譜上再寫上了名字,這些對她將來都是有益的,只是想要嫁的好,仍舊還有那些禮教約束,“清白之家還有五不娶。”

  木槿瞪大了眼睛,“小姐說的是?”

  “喪婦長女不娶,無教戒也。”

  聽到容華這樣一說,木槿臉上不禁又愁云密布,“小姐,那我們該怎么辦才好?”

  容華微微一笑,岔開了話題,“讓你去打探的事怎么樣了?”

  木槿往外看了一眼,這才敢悄悄地將打探來的消息說給容華聽,“三老爺新續的這位三太太,父親是同進士出身,現任翰林院侍講。”

  容華點點頭,這樣的姻緣也算是般配的。

  “只是,我還聽她們說,三太太今年已經二十有八。”

  容華不禁大吃一驚,“什么?”

  二十八歲,以前從來沒有配過人,例子雖然是有的,卻少之又少。

  這種大齡女子大多是訂過人的,甚至有的是嫁過人死了夫君的寡婦。如果是這種情況,父親怎么也不可能會同意。

  單說以二十八歲的年齡嫁給三叔做正房……三太太父親雖然是同進士出身,卻不過是從五品的翰林院侍講,并沒有什么能讓陶家降低身價求娶的。

  京都廖家。容華目光一閃,難道是,先帝高宗繼位時立過功的廖家。

  “五兒那個丫頭哥哥是在三房那里當差的,她嫂子前段來看她,就嚼了些舌根,說三太太也是出自官宦世家,只是她家里這一枝不怎么興旺罷了,她的親眷沒有一個是不發達的,單說三太太的大伯,那是正四品佐領,有個女兒嫁給了安國公。”

  “安國公現在不在了,三太太叔伯姐妹的兒子繼承了爵位。”

  容華心里一動。

  “你可知道是哪位公侯?”

  木槿點點頭,“五兒說了,是武穆侯。”

  容華頓時怔了一下。武穆侯,研華在她面前提起過的就是武穆侯,武穆侯的正室沒過門就歿了,難道大太太謀的就是武穆侯的正妻?趙宣桓雖然是義承侯的嫡長子但畢竟還沒有繼承爵位,武穆侯是已經繼承了爵位的勛貴。

  大太太只有兩個嫡出的女兒。

  大女兒嫁入了義承侯府,可惜大女兒淑華這些年來已經成為侯爺夫人手里的一枚棋子,并沒有幫到家族多少,大太太必然不會將所有的期望放在淑華身上,她想要另謀出路,身邊就只有二女兒瑤華。

  如果武穆侯府果然像外面傳言那般的話,大太太能不能舍得將身體虛弱的瑤華嫁給武穆侯?就算是大太太舍得,有過之前的例子,武穆侯府不會要一個體弱多病的妻子,以免重蹈覆轍。

  那么大太太就只有在府里選一個庶出的女兒去結親。

  可是庶出的身份又如何能高攀到侯爺府?即便是武穆侯府在外面有那種名聲,這其中也要有個說法。

  除非是記在大太太名下,以正室女兒的身份……

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第十八章 形勢(中)


更新時間:2011-1-8 23:27:39 字數:2952

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  大太太讓她做的兩個荷包,又是什么意思?

  這一個個的問題,不斷地在容華腦海里盤繞,恐怕整件事還不是表面這樣簡單。

  大太太刻意讓研華聽到關于武穆侯府的事,是想試探一下研華的想法,沒想到研華一心想要嫁到義承侯府去,竟誤解了大太太的意思,待到義承侯蔡夫人來到府里,才鬧出了這一段……

  弘哥碰到研華在大太太房里哭,一定是大太太費盡心思用苦肉計來拉攏研華,就看研華明白不明白了。

  研華一心一意聽大太太擺布,大太太定會用研華,怕的就是研華心里已經有了趙宣桓。再加上四姨娘在一邊摻和,大太太想要按照她的想法將一切按部就班,也不容易。

  有過淑華嫁進侯府的經歷,這次聯姻,大太太必定會找個更妥當的人去。要懂進退識大體,關鍵時刻還要會用手段謀劃權利,在侯府爭得一席之地。

  怪不得大太太會這樣慎重。

  可惜,跳過她和研華……這府里原本有個極合適的人選。

  “還有什么事?”

  木槿想了想,“沒有了。小姐還想我打聽什么事,我再去想辦法問。”

  容華笑笑,“現在還不能著急。”誰也不可能一下子就將大太太心里想的都猜出來,再說,最善變的就是人心,她就算猜中了前面未必能猜中后面,唯一的方法就是走到她心里去。

  這樣她就能將她的心拿給你看。

  春堯從外面回來,冷的直縮肩,“這還沒到冬至,怎么就冷成這個樣,外面的風像是能吹進人骨頭縫里似的。”

  還沒等撩開簾子進到內屋去,就聽八小姐道:“快進來暖和暖和。”

  春堯進了屋,看到八小姐和木槿正捧著手爐在屋里坐著,兩個人臉上都有一種放松舒適的表情。

  春堯本來時時刻刻繃著的神經,也因為一杯暖茶和八小姐塞過的暖爐放松了許多。

  喝著茶,說這話,微微笑著,聽著外面“嗚嗚”地風聲,頓時顯出幾分的愜意來。

  大太太得了些茶,打發婆子的送過來,說是侯府讓送來的珍貴頑意兒極難得的,也不見得喝著有多好,就是用熱水一沖,那茶就會像花朵一樣開放。

  婆子說:“茶得的少,太太讓小姐們都留一些,我剛送完了六小姐那邊,就過來了。”

  春堯伸手接過汝窯月白釉富貴花開暗花茶罐,向里面一看,里用是用宣紙包好的一顆顆茶粒,不知道之前有多少,現在只剩下落底的一層。想來是六小姐看著茶葉新奇就多留了一些。

  從大小姐嫁人之后,府里的六小姐脾氣漸漸顯現出來。但凡大太太分下來的東西,必先過六小姐的手,好的她總要多留,挑剩下的再給其他人,那些東西往往就是極不好的了。

  這次又是這樣。

  春堯以前只是聽說這事,今天親自經歷了一番,心里隱隱對六小姐生出幾分不喜來,春堯將茶葉罐捧給八小姐看。

  八小姐只是看了一眼。

  婆子在那里說個不停,“太太說,別看這東西不起眼,泡起來可不一般,小姐泡著看看就知道了。”說著就看屋子里燒水的丫鬟,那丫鬟忙要上來沏茶。

  容華笑笑,“也不著急看,這些茶葉除了給我,還有沒有別的人的?”

  婆子笑容可掬地回答,“大太太只是交代一定要給六小姐和八小姐,如果有剩下來的就給下面的姑娘們玩,六小姐已經留過了,到了八小姐這里,”新奇的東西誰不喜歡呢,婆子賠笑揣摩八小姐的意思,順著話茬,“小姐如果喜歡就全留下也是無妨的。”

  “而且這茶是幾個種類混在一起的,我在大太太和五小姐那里見的竟都不一樣呢。”

  八小姐笑了笑,笑容展在嘴角,清淡卻回味不絕,婆子以為自己是說中了八小姐的心思,誰知道八小姐吩咐木槿,“拿出三顆來沖泡,”然后又對婆子說,“剩下的拿回給六姐姐,看看六姐姐怎么分配。”

  婆子頓時一愣,笑容也僵在臉上,半天才反應過來,接過茶罐,說了些客套話走了。

  熱水泡了一會兒,茶碗里的茶果然都舒展開來。

  三碗茶,沖出三種不同的樣子來。

  容華的那杯嫩綠的茶葉散開,又浮起三朵杭菊,映著湯色黃綠清澈,仿佛是錦上添花的景致。

  春堯的那杯卻只是嫩綠的芽葉一根根直豎在茶碗里。

  木槿的那杯是一朵普通的團花,等到完全開放時,才看到花蕊的鮮艷欲滴來。

  木槿不禁道:“果然是好東西,以前還從來沒見過呢!也不知道還有什么樣子。小姐應該多留一些的。”

  容華只是微微笑了,拿起茶杯喝了一口,果然和普通的花茶沒有什么不同,“就是頑物,看看新奇就罷了。”

  八小姐笑容淡淡的,春堯看著不禁神往。這種無拘無束,不論是富貴繁華絲毫都動搖不了的神情,榮辱不驚的姿態,像遠空五彩斑斕的云朵,無拘無束,讓人難以觸摸。

  不知道是不是這種笑容感染到了她,讓她渾身也舒泰起來。

  在大太太身邊的日子,無不是處處小心,這才能成為大太太貼心的丫頭。

  她從小就在大太太屋里,不知道有多慶幸,園子里的姐妹都說,從大太太屋里出來的人那是高人一等的,只要全心為大太太辦事,總會有個好結果。

  七七死了是因為命薄,落英和她最是要好,三小姐遠嫁前落英來求太太,能不能不跟三小姐去,重新回到太太屋子里來,就算太太身邊不缺人,外間的粗使丫鬟總少不了人的。

  落英的老子、娘都在京城里,她想留下盡盡孝心,春堯那時候想,大太太一定會同意的,誰知道大太太卻想也沒想一口拒絕了。

  大太太的冷酷,讓她暗暗心驚,常想自己將來會不會也是這個下場。

  只要對大太太有益的,無論是什么,大太太都能舍得出去。

  再看今天沖泡的茶,只有她的這杯,嫩綠的茶葉飄飄浮浮,頗有一種坎坷的意味。

  春堯滿懷心事地喝了茶,和八小姐一起接著做女紅。

  婆子捧了茶罐子回到六小姐屋子里,說明原由,研華不由地輕蔑笑了一聲,“她一個外府養的識得什么?好東西送給她都糟蹋了。既然她這樣說了,倒也好,剩下的你去送給幾個大丫鬟。”這樣討好的事誰不愿意做。

  婆子領命出去,將剩下的茶葉分給大丫鬟們,最后才到大太太那里。

  婆子回完話下去,剛走到院子里,就看到崔執事家的帶了一個先生打扮的人進府,先生身后跟著個小廝,青衣小廝背著紅木做的藥箱子,箱子外緣還嵌著銀做的裝飾。

  婆子急忙退在一旁,等到崔執事家的過去,婆子一邊走一邊納悶,沒聽說這府里誰生了病,怎么會忽然請個先生過來,那先生看樣還不是個尋常人。

  崔執事家的將先生領到大太太院子里,就進門稟告。

  大太太急忙迎了出來,見到先生說了一番客套話,只帶了冬蕊和陳媽媽、崔執事家的引了先生往園子另一處去。

  到了二小姐院子,初曉已經等在院子外,見到大太太立即上前。

  不等初曉說話,大太太已經急切地問,“都準備好了嗎?”

  初曉福了個禮道:“就等先生進去瞧了。”

  大太太道:“快,請先生進去。”

  先生同大太太等人進了內室,二小姐床前,天青色的床幔已經放了下來,初曉從丫鬟手里捧過大迎枕來,一面伸進幔帳中去,拉出二小姐的手,提起袖口,露出手腕。

  大太太恭敬客氣地說:“先生請看看,我們二姐兒到底得的是什么樣的病,能不能治好?”

  先生道:“來之前大奶奶已經交代過了,貴府二小姐是自小受了寒落了病根,這病已經不是一日半日。”

  大太太急忙說:“是,”略微沉吟間,“以前尋得都是民間的先生,畢竟比不上您,您在……貴人們都是依仗的,平日里也請不來的,要不是湊巧有這個機緣……還請您多多費心。”

  先生又說了客氣話,“我和陶兄同朝為官,只不過各自謀職不得相見,今天這遭也是盡我的一份力。”說著伸出手來開始診脈。

  大太太不敢打擾,忙退了幾步,從袖口里拿出一串紫檀的佛珠,拿到手里緊緊攥著。屋子里的其他人更是一點聲音也不敢出。

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  總算趕上了。。。

  回去睡覺。

  親某位同學。

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第十九章 形勢(下)


更新時間:2011-1-9 22:33:36 字數:3031

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  有半刻功夫,先生起身和大太太到外屋去寫藥方。

  大太太命人端茶過來,待先生喝了一口茶,大太太急著開口問,“我們二姐兒這病還能不能治得好?”

  先生琢磨了片刻才開口,“依我看,二小姐這病,雖說小時候受寒是病因,卻也是先天不足才到這般光景,這些年來想必也少不了調養。”

  大太太道:“是啊,家里郎中是請了不少,人參這些東西也沒少了,可是不管怎么吃,這病也不見有什么太大起色,春夏還好些,只要到了秋冬季節,竟是連床都起不了。”

  先生點點頭,“二小姐的病不會突然就變成這般……”說著看向大太太,“這些年是否有轉好的時候?”

  大太太心里一顫,心里頓時生出一股邪火,礙著先生在,卻不好發作,只沉了臉,“前幾年請了個有名的郎中,開的藥方極為好用,眼見要除了病根,誰知道,”大太太嘆了口氣,似是悲戚,只是眼睛中卻夾雜著憤恨,“她五妹妹命薄不小心去了,這也就罷了,卻累了她,我們二姐兒是個重情的人,她們姐們兒又素來極要好,這一下子,就把她打垮了。”

  先生仔細聽了聽,“這就對了,這病最忌勞神,思慮太過是要不得的,心高氣盛冰雪聰明的人總會有這種病癥,要常放寬心,儲血養氣,這病也就能見好了。”

  大太太心中頓時一喜,“大人的意思是這病能治得?”

  先生想了想,壓低了聲音:“上面有味藥,能治這病癥,”

  大太太看過去,先生目光閃動,似有所指,大太太心里立即明白了幾分。

  “如果有這味藥做引,再配些其他藥材,吃上幾個月,照我說的方法養身養心,這病也就能好個八成。”

  大太太聽得這話,不禁喜憂參半,“您說的那味藥?”

  先生提起筆來在紙上寫好,遞給大太太,“這藥民間是不可得的,太太只得想辦法得了這藥,我這方子才有用。”

  大太太急忙謝了先生,先生又寫了藥方,臨走之前一再囑咐,“藥雖然重要,養卻是根本,這病再也不得耽誤了。”

  大太太將先生送出門,又奉上感謝的銀兩,誰知道先生一再拒收,大太太又忙讓人送上一件精巧的頑意兒,是一只前朝粉彩牡丹荷花鼻煙壺,先生只看了一眼,便再也不推辭。

  大太太見先生收了起來,心里頓時舒了口氣,老爺特意打發人回來告訴她,一般的東西是無法打動這位先生的,好容易求得人來,不能讓人覺得陶府禮數不周,否則以后就再也不能交往了。

  送走先生,大太太和陳媽媽又折回二小姐屋里。

  初曉已經將幔帳收起,二小姐半靠在床頭,幾日不見像是又清減了些,臉色蒼白沒有絲血色,一雙妙目含煙,唇色雖然極淡,卻仍有番淡薄寧靜的美麗。

  大太太嘆了口氣,這府里有那么多小姐,五小姐那冤孽偏生得和瑤華相像。

  冬蕊拿了錦杌,大太太坐在瑤華身邊,伸手握住瑤華的手,頓時感覺瑤華指尖冰涼,大太太不由的心疼,“二小姐怕冷,怎么不多加些暖爐來?”

  瑤華忙笑道:“腳下已經加了兩個,母親知道,我這病就是這樣,加多少也是沒用的。”說著嗓子一癢忍不住咳嗽了幾聲。

  大太太更是難過,“你這病若是能好了,讓我減壽我也是愿意的。”

  瑤華急忙扶住大太太的手,“母親快別這樣說,女兒這樣讓母親整日操心已是不安,母親再這樣,我就更加無地自容了,如果母親能好好的,就算我死了……”話到此忽然哽住。

  大太太已是紅了眼角,大太太怕瑤華看她難過更傷心,連忙用袖子擦了眼睛,露出笑容來,“你看看我,今天本來是有極好的事告訴你……”大太太頓了頓,“剛才那位先生給你看過了,說你這病是可治的。”

  瑤華勉強笑一笑,“這些年看了不少郎中,都是不中用的。”

  大太太看一眼身邊的陳媽媽,陳媽媽會意地打發初曉去外面守著,別讓閑雜人進來。

  大太太道:“這次的不同,是你姐姐從宮里請來的,可是圣上面前最好的一位太醫了。”說著,臉上充滿了希望,“只要這位太醫說能治好,就肯定有希望,你只要好好調理身體,過幾個月是一定見成效的。”

  瑤華臉上也終于露出絲神采來。

  大太太拍拍瑤華的手,“只是有一樣,太醫千叮嚀萬囑咐了,你的病最怕勞神,”說到這里又沉下臉,“要不是之前有你五妹妹的事,你的病恐怕已經好了。”

  “好不容易又遇到這樣一個好機會,你可不能再出什么差池,府里的事以后你不要管了,只安心養病,外面自有我呢,只要你病好了,讓我拿什么來換我都愿意。”大太太的手不禁收緊。

  看到瑤華微笑點頭,大太太才松口氣,轉頭又交代初曉,“以后府里的事少在二小姐面前提起。”

  初曉知道這里面的厲害,急忙應承。

  大太太和瑤華又說了一會兒話,再將瑤華的衣食住行從頭到尾地過問了一番,細節之處又交待不可大意,這才依依不舍地離開。

  回到屋子里,大太太又留下陳媽媽。

  大太太坐在椅子上,將手里的紙條看了又看。

  陳媽媽不敢插嘴,看到大太太臉上已有了幾分的把握,才敢問,“這味藥,太太是不是已經有了計較?”

  大太太道:“也沒有什么,老爺臨走之前已經交待了,只要求人就沒有不吃虧的道理,還讓我要顧大局呢,想來老爺已經猜到會有今日之事。”

  “想拿到這味藥就少不了求到義承侯蔡夫人,貴妃娘娘圣眷正隆,也就只有她才能做到。”

  陳媽媽不禁插嘴道:“那侯爺夫人說的那門親事,我們就一定要應了?”

  大太太的表情不喜不怒,“侯爺夫人開口,哪有我不應的道理,”大太太揮揮手,讓陳媽媽將佛香點著,“老爺都說了,這些不過是小事,用不著計較,我不過是要準備一份嫁妝罷了。”

  陳媽媽道:“太太說的是,只要二小姐的病好了,這府里也就再也用不著別人來幫太太寬心了。”

  大太太點點頭,欣慰地一笑,“這一天終于讓我等到了。以前以為瑤華的病是不得好了,才不情愿地要從府里挑其他人出來,現在既然先生說瑤華的病是得治的,也就不用再想其他人。你將我準備好的嫁妝拿出來,再仔細盤算盤算,將我從娘家帶來的幾大箱也算上。”

  陳媽媽不由地驚訝,“太太那些嫁妝多少年也沒動過一件,這一次要都用上?”大太太娘家雖然這幾代宦囊羞澀,卻攢了不少的家資,大太太嫁到陶府的時候,家里的老太太尚在,賞了不少的珍品陪嫁,這些年也有用得錢財的時候,大太太卻一件也沒露出來。

  沒想到都要用在這次的婚事上。

  “會不會多了些。”就算是二房三房娶妻也沒有用這些家資。

  大太太看了陳媽媽一眼,“雖然是嫁女,但是嫁妝卻少不了的,這樣過門之后才能被人高看一眼。”

  陳媽媽道:“您說的是。”

  大太太道:“這次聯姻,要辦的比大姐兒還要風光。”她千方百計才求到的婚事,將來莫說是她,就是整個陶府也都要靠這門親,無論怎么辦都值得。

  “那其他的小姐……”

  大太太想也沒想,“按老規矩,準備三、五百兩銀子也就夠了。”

  大太太和陳媽媽剛商量完,冬蕊進屋說,“大小姐遣秋荷回來了。”

  大太太知道淑華是要問太醫給瑤華看病的情況,隨即讓冬蕊叫見了,將今天的事細細說了一番,那味藥也抄了一份讓冬蕊交給淑華,叫淑華早點做些準備。

  大太太交待完了,秋荷上前幾步稟告,“大小姐讓我回來……”

  大太太點點頭,左右看看,“都是自己人,說來無妨。”

  秋荷說:“侯爺夫人夸您送來的戲班子好,這些日子正準備在家里辦堂會,說也要請太太和府里的小姐過去。正式的帖子還沒送過來,大小姐的意思是讓我先說給太太聽,好讓太太有個準備。”

  聽話要聽音。

  大太太眼睛頓時一跳,“淑華怎么說?要我帶府里哪位小姐去?”

  秋荷道:“大小姐倒沒說什么,只說太太看著辦就是了。”

  大太太“嗯”了一聲,點點頭,“你早些回去吧!”

  秋荷退了出去,在園子里碰到了幾個相熟的丫鬟說了幾句話,說著要出府,卻轉了個彎向二小姐的院子里走去。

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  汗死,寫到現在。。。

  多不容易哇。

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第二十章 變端(上)


更新時間:2011-1-10 22:40:55 字數:2773

  大太太吃了晚飯,八小姐來了,送來了做好的暖腿。

  大太太這幾日腿上正好有些隱隱的疼,看到這個笑起來,“難得你的孝心,過會兒我就試一試。”

  容華張了兩次嘴都沒說出什么來,悄悄看向大太太身邊的陳媽媽,陳媽媽笑了,容華才說:“母親第一次用這個,恐怕身邊的人伺候不好,何不現在就讓女兒給穿好了?”

  大太太笑道:“這哪里使得?這東西要貼身帶吧?總是不方便。”

  容華道:“這是給母親治病癥用的,越早帶上越好,帶不得法也是不行的。”

  陳媽媽在一旁也勸道:“老爺不在家,晚上又沒有別的事,太太不如就試試看,再說這是治病也沒有什么方便不方便的。”

  冬蕊也說:“太太今天早上還說腿不舒服,八小姐現在送來也是正好。”

  大太太被眾人勸說,也就不再堅持,慈祥地沖著容華笑笑,“那就試試看,只是要讓你辛苦了。”

  容華拘謹地笑笑,“母親說的哪里話,這都是女兒應當應分的。”

  陳媽媽、冬蕊幫忙服侍大太太躺下,春堯、木槿幫著容華準備暖腿用的熱灰。

  又讓丫鬟拿來炭盆,容華將手烤熱了,這才拿著藥油到了大太太床邊,冬蕊挽起聯珠帳,大太太靠著大紅彩繡靠背引枕,身蓋著碎花錦被,容華坐過去,小心地露出大太太的膝蓋,慢慢地用手去揉。

  大太太立即覺得患處又酸又痛,酸痛過后卻還有一種難得的舒坦。她看一眼容華,她低著頭專心致志的模樣,乖巧又柔順,大太太想起淑華成婚那天她見過的賓客,但凡侯門大族家的媳婦,都是氣質沉穩、性情溫柔、大方得體,尤其是對公婆更是難得的恭孝,她那時也是羨慕不已,只可惜身邊竟沒有一個。

  就似淑華這種性情,就算想盡方法嫁入了侯府,在侯爺夫人面前,也是不得心的。研華雖有幾分小聰明,婆姨之間爭寵倒還尚可,卻上不了大臺面。

  藥油滲過的皮膚變得紅軟,容華從春堯手里接過暖腿,然后抬起頭看大太太,“會有些燙,母親忍著些。”

  大太太點點頭。容華一鼓作氣將暖腿仔細貼在大太太膝蓋上,然后用帶子綁好,眾人看著大太太的模樣,大太太連連笑點頭,“哪里燙呢,正好,似是要把里面的涼氣都驅散了,這東西真是個好用的。”

  容華復又要揉另一條腿,大太太卻不依,“你累了半天,就指揮丫頭們來做,你坐過來歇一歇。”

  冬蕊接過手去,順手將容華按在床上,“太太心疼小姐,小姐正好教了我。”

  容華似乎有些受寵若驚,只在一旁靦腆地笑,邊教冬蕊邊幫忙。

  兩個暖腿都帶好了,容華見大太太眼皮有些下沉,便體貼地告退。

  大太太抬起眼睛笑了,“別急,我忽然想起來,給你們姐妹的冬衣做好了,你就先選一套你喜歡的。”說著讓陳媽媽去打開箱籠。

  箱籠一打開,容華走過去看,里面整整齊齊幾套冬衫分三疊放著,分明就是三個人的份,她進府不過才幾天,更沒有人到她那里量過尺寸,現在冬裝卻已經做好了。

  大太太只是她告訴她,就算她在府外,大太太對她的情況也并非全然不知。

  她和瑤華、研華的體態本就不分伯仲,這些衣服不論她們中的誰都是穿得的,大太太讓她來挑,表面上是因為她做了讓大太太歡喜的事,實則……沒有那么簡單。

  箱籠里不止是冬裝,還有新做的鳳尾褶裙、儒襖和對襟褙子。

  這些衣服用料講究和她從府外帶回來的那些不能相比,單說容華沒有這樣漂亮的衣衫,就算是研華,也不一定會有。

  漂亮的衣衫無論是哪個女孩子看著都會喜歡,容華選了其中一套不論是款式還是顏色既不惹眼卻也大方的一套。

  大太太看了看,慈祥地笑笑,“好,快下去歇著吧!”

  容華和春堯退了出去,大太太就吩咐陳媽媽,“讓研華也進來選一套衣服。”

  陳媽媽連忙去找六小姐。

  研華進到大太太屋里,并沒有發覺屋里和平常有什么不同,陳媽媽領著她徑直打開箱籠,看到這些衣服,研華更是只顧得歡喜,二話不說,伸出手挑來挑去,最后拿了一套最鮮艷的百蝶穿花儒襖,下身是五彩間道暗花綾褶裙,研華將衣服提起一看,笑得粉面含春。

  拿到這些衣服,研華忽然想到,“母親呢?”

  陳媽媽道:“大太太在暖閣里休息,吩咐下來我伺候小姐看衣服。”

  研華就再問也沒問一句。

  陳媽媽不禁冷冷地揚了一下嘴角,衣服都能挑的那么細致,微小的差別還要計較一番,卻沒有耐心再關心下她母親。

  研華提起衣服問旁邊的香巧,“這件如何?”

  這種做工的衣服自然是氣派的,香巧也跟著欣喜,“沒有那件鮮艷,不過小姐穿了一樣漂亮。”

  研華將那挑剩下的扔回箱籠,“我覺得也是,鮮艷的顏色才是配我的。”將衣服都拿好,才又向陳媽媽道:“等明天早晨我再來給母親請安。”

  陳媽媽自然笑著客氣。

  六小姐這些年真是太放肆了,大太太點過她一回,她卻仍沒有收斂,依舊是這般,太太這些年的心血算是白費了。

  陳媽媽送研華出去,研華發現陳媽媽沒有以往對她熱絡,還當是和上次碧紗櫥里她被大太太罵有關,心里暗罵奴才都是狗眼看人低,嘴里卻有了另一番話,“這些年母親總是先想著我的,縱然是罵我,那也是因為我貼心,你是知道的只有親近的人才會這般。”

  陳媽媽心里冷笑,嘴上卻道:“小姐說的是。”以前六小姐的確給了她些好處,她收下也是因為知道大太太除了六小姐無人可用,現在情況已然變了,心里對六小姐的容忍就跑的無影無蹤。

  陳媽媽回到屋子里。

  大太太正閉著眼睛養神,“選了哪一件?”

  陳媽媽道:“六小姐比照了一下,還是鮮艷的顏色襯得她更好看。”

  大太太冷笑了一聲,“怪不得時間那么長。”

  陳媽媽道:“小姐們愛美也是有的。”

  大太太臉色十分不好,“只怕除了表面功夫,別的就不會做了,”

  陳媽媽站在一旁不再說話。

  大太太好半天才嘆口氣,“淑華是個沒計較的,看來這件事還得我拿主意。”

  容華將衣服遞給木槿,木槿歡歡喜喜地收了起來,“這套衣服這兩天正好穿呢。”

  春堯也笑道:“是啊,過幾天冬至祭祖,小姐就穿這套衣服去。”

  容華點點頭。

  春堯端了茶來,又說:“太太讓小姐先去挑衣衫,可見對小姐是滿意的。”

  春堯還從來沒說過這樣的話,容華一直待她親密,春堯這才真心為容華著想,今天特意仔細看了一回。

  大太太雖然嘴上不說,心里卻是真正滿意八小姐的。

  容華覺得累,早早就安睡了,木槿放下簾幔,將燈滅了,自睡在暖閣外邊,春堯睡在外間,過了一會兒,木槿聽到外間沒有了聲音,知道是春堯睡著了,才慢慢做起來,借著月光走到里面去,輕輕叫了容華一聲,容華睜開眼睛,目光閃亮全無睡意。

  木槿道:“小姐,我聽下面的丫鬟們說,今天有郎中進府給二小姐看病。”

  這也不奇怪,大太太常找一些名聲好的郎中進府給二小姐診脈。

  “郎中走的時候,大太太還親自送了出去。”

  到底是什么樣的郎中,能讓大太太這樣在意。容華仔細回想今天見到大太太的情景,大太太一直舒展了眉眼,笑得時候尤其多。

  她記得沒錯的話,以前但凡有郎中給二小姐診脈,大太太的心情就會一落千丈。

  難道這一次和往次有什么不同?二小姐的病,也許,可治了?

  如果是這樣的話,那么無論她再怎么計劃,一切都來不及了……

  在大太太心里,誰也無法撼動那人的位置,只要那人好起來,剩下的人就會全部淪為棋子。

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  今天沒咋碼字滴說,家里有事忙了,要過年事就多起來。

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第二十一章 變端(中)


更新時間:2011-1-11 22:27:22 字數:2999

  六小姐剛剛卸了釵釧,讓漱沐的丫鬟伺候了梳洗,正準備休息,香巧就貼著耳朵悄悄說:“四姨娘來了。”

  六小姐向外斜了一眼,“她這時候來做什么?就說我睡了。”

  香巧出去傳話,不一會兒回來復命,“四姨娘說有急事,一定要見小姐。”

  六小姐因惱四姨娘上次胡亂出主意,沒好氣地道:“讓她等著,外頭的丫頭都睡了,再進來。”

  六小姐這樣說,香巧卻不敢怠慢,連忙到外間打發了丫頭們,然后請了四姨娘進屋。

  研華隨意地坐在床邊,四姨娘進屋她也不大理睬。

  四姨娘也不在意六小姐的冷漠,忙急切地上前,“我的小姐,你現在怎么這沒事人似的,你不知道已經有人踩在你頭上了。”

  研華聽到這話,才有了些在意,挑起眉頭,“你又來搬弄什么是非?”

  四姨娘冷笑一聲道:“我還搬弄什么是非?我只生了你一個,以后還要靠著你,一心一意都放在你身上,什么不是替你先想到前面。你聽了旁人挑唆就來和我發脾氣,你可知道人心隔肚皮,只有你我才是真正連著心的。”

  四姨娘這些話研華不知已經聽了多少遍,早已厭煩,忙開口岔開,“到底有什么事?”

  四姨娘湊過來悄聲道:“大太太今天可是讓你去挑衣服?你可知道在你前面,八小姐是第一個挑的?”隨即將她打聽來的,今晚八小姐給大太太送藥送暖腿的事都說了個清清楚楚。

  研華輕笑一聲,似是不以為然,“不過是臨時獻殷勤,也未見得怎么樣,我在大太太身邊已經這么多年,還怕她一個剛進府沒幾天的丫頭?”

  四姨娘道:“那也未必,你不要太大意,上次你說的吏部尚書府的那門親事畢竟還沒有定下來……”話說到這里,四姨娘不禁往外看看,臉上露出謹慎的表情,“我看還是想個穩妥的法子。”

  四姨娘聲音越來越小,研華仔細地聽,“只能動用我這些年攢下的……去想方設法求求……”

  研華揚起眉毛,十分驚訝,“你說去求她?”

  四姨娘得意地一笑,“沒想到吧?她在這個府上可是……要不是有一次你父親喝醉了酒,在我面前說露了嘴,我還不知道……”

  研華不禁疑惑,“你可聽準了?”

  四姨娘道:“當然是準的,等過幾天,你就知道了。”

  ***********************************

  大太太吃過早飯,正在屋子里閑坐,外面就有燙金的帖子送進來。

  正巧六小姐和八小姐都在。

  大太太看過帖子笑著說:“是義承侯府蔡夫人請我們去侯府看堂會。”頓了頓又看向研華和容華,“帖子上特意說,讓我帶上府里的小姐。你們姐妹誰愿意跟我去?”

  研華忽然之間撞翻了桌上的茶杯,茶水頓時撒了她一裙子,丫鬟們急忙上來收拾。

  大太太看看容華,容華還似平常一樣,溫順地笑笑,“全憑母親安排。”

  大太太滿意地點點頭,“我還要跟你們大姐商量一下,事情定下來再去著人知會你們。”說著,大太太站起身,“我也乏了,你們下去吧!”從始到終,竟然看也沒看研華一眼。

  研華弄濕了衣服,加上被大太太冷落,心情跌入谷底,香巧仍舊拿著巾子給研華擦裙子,研華無處使氣,伸手扯過裙子,惡狠狠地看著香巧,“平時那靈巧勁兒哪去了,擦了半天還擦不好。”然后轉身往外走,路過容華身邊,嘴角一撇,眼睛中燃起把怒火,肩膀用足了力氣,撞了容華一下。

  看到容華吃痛地晃了晃,研華才露出許得意的笑容,“哎呦”一聲,“妹妹轉身也不小心一些,還好我站得穩。”說完,挑釁地看著容華。

  容華目光猶如秋水,清澈見底,退后一步笑著賠禮,“都是妹妹沒注意。”雖然身邊有眾多丫鬟婆子將剛才發生的一切看在眼里,她卻也不能在大太太屋子里與研華有什么爭執。

  研華沒料到容華這般回應,頓時一怔。又想及肯定是容華不敢和她沖突,才得意洋洋地一笑,昂著頭走了出去。

  到了門外,研華轉頭過來,悄悄在容華耳邊道:“別以為一時惹得母親高興就能爬到我頭上來,要知道,我在這府里的時間比你要久的多。”

  容華心里一動。

  研華這話是什么意思?難道是在告訴她,除了大太太,還有別的方法能改變最終結果。

  容華不禁望向園子里那枝葉繁茂處。

  算得再仔細也難免會生變端。

  午時,大太太正要吃飯,外面說,淑華回來了。

  大太太忙讓人添了碗筷,又沖著淑華招手,“正好過來和我一起吃。”

  淑華笑瞇瞇地坐下,給大太太布菜,自己卻不動筷,只管讓秋荷拿來一盒糕餅,“家里的廚娘新學的花樣,特意做好給母親送來嘗嘗。”

  大太太嘗了一塊,酥軟的外皮入口即化,里面的餡料甜而不膩。大太太連連點頭,“是很好吃,怎么想起來琢磨這些吃食了?”

  淑華臉頓時一紅,“也沒什么,上次吃了春堯做的‘十全十美’牡丹糕,就想著也尋人多做些花樣出來。”

  大太太明白淑華的心思,正是因為當時女婿喜歡,女兒才會私下里去琢磨。

  “那,怎么樣?”大太太問的十分隱晦。

  淑華臉上一閃黯然,口中卻說,“婆婆也說好吃。”

  大太太不由地冷聲,“你這般用心,姑爺也不覺得好嗎?”

  淑華忙說,“也不是,他素來不喜歡甜食。”

  大太太沉下臉來,淑華一直是個爭強好勝的,卻沒想到嫁去侯府這么長時間,竟然會被壓制的死死的,整日里只想著怎么討好男人,費盡心機卻也不見一點成效。

  趙宣桓看著溫文儒雅,不管遇到什么事,卻也是不溫不火,讓人看不透心里到底想些什么。淑華卻只當他是這樣的心性,若他果然是這樣,當年就不會和容華弄出那么一段私情來。

  她怕的就是女兒摸不透丈夫的心,不懂得擺弄,落得一輩子被壓制。

  若是再生不出一男半女,那就更加……

  淑華又是個沒計較的……

  想到這里,大太太也就沒有了胃口,招手讓冬蕊、秋荷兩個人用,自己拉著淑華去說話。

  “母親,”淑華提起了此番的正經事,“那藥方我已經給了婆婆,婆婆也允諾我會想辦法將這味藥拿出來。”

  大太太點點頭,這是她早已想到的事,畢竟這些年義承侯府要做的事,她沒有一件是逆著來的,就是想關鍵時刻能用得上。

  “母親準備帶哪位妹妹去侯府?”

  大太太還未說話,淑華已經笑著說:“我看也不要挑別人了,八妹妹就是個俊俏的。”

  大太太看了淑華一眼,之前還沒有計較,現在竟有了這樣的主意。

  淑華又道:“畢竟是個外府養的,我們都不知曉她到底怎么樣,研華在您身邊時間長了,到底是知道她的真性情。”

  “再說,八妹妹生得模樣那樣俊俏,進了尚書府也能惹人歡喜。”

  大太太微壓下心底的疑惑,“研華呢?你有沒有想過,凡事都要長幼有序。再說我瞧著你婆婆對研華是喜歡的緊。”

  淑華道:“破例一次又何妨,再說前面有二妹妹的例子呢。我婆婆不過是想要個相貌好的,八妹妹打扮一下比誰又差呢?”

  大太太道:“秋荷來的時候還說你也沒主意,今天怎么反倒有了想法,”她頓了頓又道,“知子莫若母,你不要凡事都去跟她講,平日里也要多多為她考慮一些。”

  淑華不禁沉了臉,“就知道你是疼她比我多。”

  大太太佯裝發怒,“還不都是你做的孽,當年要不是因為你,哪里有她后來的禍事。”

  淑華連忙又笑了,“是我,是我,都怪我小時候不懂事,等她好了,我這債也該還清了。”

  大太太不禁也笑了,叫得陳媽媽進來,“去,將八小姐叫過來。”

  陳媽媽這才去叫容華。

  容華正在軟榻上休息,迷迷糊糊中聽得外面有人說話,剛坐起來,春堯就開門進屋里,看到容華醒了,急忙招呼木槿倒茶。

  容華喝過茶,還沒開口問,春堯已經說:“大小姐回來了,冬蕊說是來接太太去侯爺府看堂會的。”

  該來的還是來了。

  她和研華都知道,大太太帶誰去侯府,誰就會配了那門婚事。外面都在傳言,吏部尚書府的妾室,想必也不是空穴來風。

  正想著,已經有丫鬟在外面道:“陳媽媽來了。”

  容華忙整理好衣衫下了床,陳媽媽撩開簾子走進來,看到容華立即笑了,“八小姐,太太讓我叫您去一趟。”

  陳媽媽的表情頗有深意,加上府里這兩日的氣氛,就算不明就里的丫鬟也隱隱地感覺出什么來。

  木槿的臉色已經變了。;

 

第二十二章 變端(下)


更新時間:2011-1-12 15:27:45 字數:2909

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  容華笑著答應,“我收拾收拾這就過去。”

  陳媽媽不得不佩服八小姐,若不是初生牛犢不怕虎,那就是有臨變不驚的氣度。

  陳媽媽離開了,容華讓木槿整理一下她頭上的發飾。

  容華坐在錦杌上,木槿的手已經微微顫抖,春堯剛撩簾送陳媽媽出去,木槿就已經顧不得許多,湊到容華耳邊,“小姐,萬一大太太真的是要把您……那可怎么辦啊?”

  是啊,好多事她還來不及做,本來是一步一步地準備,卻沒想到橫生枝節。如果就這樣將她匆忙嫁出去,她也沒有辦法……

  “小姐,要不然,要不然……”

  容華看著鏡子里的自己。這些事她早有預感,可是她分明已經得到了大太太的認同,難道她這一次又會像之前一樣,到了最后關頭,功虧一簣?

  插上珊瑚珠的發簪,容華站起身來。

  春堯回到屋子里,平日里不大表露情緒的眼睛,也露出幾分擔憂,剛剛她將陳媽媽送出去,陳媽媽交待了幾件事,件件都是急的,分明是要讓她忙得難以分身,之后陳媽媽又說:“這些事只有你才能辦,八小姐那邊就讓木槿跟著。”

  話里話外都透著大太太要帶八小姐去侯府的意思。

  春堯知道大太太這是變相地將她要回身邊,八小姐要嫁人也是木槿跟著嫁過去。整件事本來與她無關,可是不知道怎么的,想起八小姐平日里和善的樣子,她心里就有些難過。這樣好的人竟然就要成為家族利益犧牲品,送去做人的妾室。

  春堯正不知道要說什么才好,八小姐已經走到她身邊,恬靜柔美的臉上露出些笑容,“京西有個王記繡莊,里面有個姓段的繡娘,如果你有需要就遣人讓她進府里幫忙。”

  八小姐這是在告訴她,會繡那芙蓉花的繡娘。

  春堯愣了一會兒,只叫了聲,“八小姐。”

  八小姐笑笑,眼眸閃動,仿佛洞悉一切一般,鼓勵地微微點點頭。

  容華慢慢走出去,人人都在命運中掙扎,就算她已經掉入泥沼,卻也愿意看著別人能走出去。

  哪怕只是一線希望。

  容華帶著木槿進了大太太屋里。

  大太太正和大小姐在聊天,屋子里的氣氛愉快的不得了。

  容華向大太太和淑華福了個禮,大太太急忙招呼,“快,坐過來。我和你姐姐正說起你呢,你姐姐說你漂亮又大方得體,領出去不知道會給我們家爭多少臉面出來。”

  容華被說紅了臉。

  大太太慈祥地笑,“你看看,就是臉皮薄,我原本說留你在家,可你姐姐說了,要帶讓你見見世面,歷練歷練。”

  大太太說得那么懇切,讓人聽起來心里暖洋洋的。

  “早些告訴你,你好準備準備,明天我就帶你一起去義承侯府,”說著讓冬蕊拿出自己的首飾盒,“你挑幾樣首飾,要打扮漂亮些。侯府可不比在家里這樣隨便。”

  容華點點頭笑著應了。冬蕊將首飾盒打開,容華挑了一串瓔珞的項鏈,一只桂枝繞的翡翠珠釵。

  淑華眼看著此事便要成了,心里一高興從自己手腕上拿下一只翡翠冰花的手鐲,拉起容華的手戴在她的手腕上,“這只鐲子可是我好不容易得來的,賣給我的那人說,似這鐲子般珍貴的用料,戴上可是要增福的,現在我就將這鐲子給妹妹,能給妹妹帶來福氣也不一定。”

  翡翠鐲子戴在容華手腕上,淑華笑瞇瞇地拉著容華的手給大太太看,“母親看看,八妹妹戴著可不是比我還要好看呢。”說著又看容華,“妹妹這樣漂亮,若是引得哪位貴人看上了,那可就……”

  容華不明就里,眨著眼睛,被淑華頗有深意地看了一眼,立即面似芙蓉略帶羞怯。

  淑華更是得意,決定一個人的命運就這樣簡單,她不過是配合母親演出戲,容華還當是有什么天大的好事落在她頭上,若是此時此刻容華知道自己將嫁給人做妾室,不知道又是何等模樣。

  隨手擺弄小人物,不管她愿意還是不愿意都無法反抗,比任何消遣都來得刺激。這就是為什么人人都想高高在上。

  淑華又將容華挑好的首飾給容華仔細戴好,“只是衣服舊了些。”

  容華低聲回道:“箱籠里還有幾套新衣服。”

  淑華的笑容帶著戲謔,無論是誰都會覺得異常不舒服,淑華是想要將她打扮成一件禮物,送予別人,卻在送的過程中,找到了樂趣。

  將她扔向云端,然后摔得支離破碎,卻仍舊對大太太安排的這一切感恩戴德,只會怨恨命運不公。

  這一直都是大太太管用的伎倆。

  大太太笑著看了一會兒,終于發話,“別凈拉著你妹妹說話,讓她好下去準備準備,明天一早還要走呢。”

  淑華這才依依不舍地松開容華。

  大太太道:“看到你們姐妹這樣好,我也是高興,淑華還是第一次和妹妹這樣親近,我們容華長得也是可人,任誰看了都會喜歡。”

  淑華道:“是我和八妹妹有緣,第一次見竟覺得是認識般,想來是前世就積下的。”

  容華只在一旁微微笑著。

  大太太和淑華都交代完了,容華又說了幾句話就帶著木槿離開。

  回到屋子里,春堯已去做陳媽媽交待的事不提。容華進暖閣里做針線,木槿站在一旁不言不語,等到天色漸暗下來,木槿幾步走到容華身邊,似是拿定了主意,“小姐,要不然咱們逃吧!”

  走得遠遠的,離這里越遠越好,哪怕將來過窮苦的日子,嫁到清貧的人家,也總比像現在這樣被人當做東西一樣送出去要好的多。

  嫁給人做妾室,結婚時連禮服都穿不得,只是讓人拿轎子抬了去,每日里還要向正室敬茶……好好的一個小姐……

  容華頭也沒抬,只是微微一笑,“要逃去哪里?你也不是沒有逃過。”

  木槿頓時委頓下來,是啊,她也不是沒逃過,可是到頭來還是被扔在亂葬崗。

  “那要怎么辦?要不然去求求老爺?或者還有什么辦法,再求求太太。”

  “小姐,你怎么還能像個沒事人似的……再繡那些又有什么用?”

  容華并不說話,木槿雖然心急如焚卻無計可施。

  木槿知道七姨娘給八小姐留下了一筆錢,就是要以備不時只需,現在到了這個關頭,該想的辦法已經全都想了,她絞盡腦汁也想不出比逃跑還要好的路。等到時候定了婚約再想逃跑那就是難上加難。

  小姐出嫁前府里都會加派人手,她又不是沒見過那陣仗。

  木槿正胡思亂想,門一開夾著風迎面忽然沖進來個人,將她嚇了一跳,定下神來,她才喊了一聲,“二爺。”

  容華放下手里的東西,抬起頭,正對上弘哥那雙焦急的眼睛。

  “姐,她們說的是不是真的?大太太要將你嫁去吏部尚書府做妾室?”

  消息傳得這樣快。

  容華還沒說話,弘哥就又急著說:“姐,你別瞞我了,我都知道了。”說著他緊張地看看周圍。

  木槿立即領會,忙走到門口去守著。

  弘哥悄聲道:“守后門的張婆子最喜歡耍錢,十天有三兩天就會和院子里的其他婆子聚在一起賭博吃酒,今天大小姐回府,前面雖然少不得要忙,可是卻沒有這些婆子什么事,我特意交待了一個可信的,讓她帶了酒菜去,等到后半夜趁她們醉了,我就想辦法拿了鑰匙,將你從后門送出去。”

  弘哥說著從袖子里拿出幾張銀票,“這都是我這三年多攢下的,雖然不多,但是也足夠用一陣子的,姐姐先找個地方躲一躲,等過幾年我長大了……再想辦法給姐姐尋一門好親事。”

  木槿在外面將弘哥的話聽了個大概,她雖然不知道為什么弘哥和容華這般親近,卻因為弘哥的話暗暗欣喜。只要是有二爺幫忙,小姐肯定能順順利利地逃出去,手里有了些銀兩找個地方暫且安頓下來就不是問題。

  容華一直沒有說話,木槿已經急起來,走進屋子,“小姐,你還等什么,快按照二爺說的做吧!我將這里的東西收拾收拾,有些細軟是可以變賣的,出了門之后,我們再找一個鏢局,讓他們護送遠遠地離開京城,等過幾年二爺長大了,我們再想辦法和二爺聯系。”

  “不能再等了啊小姐。”

  弘哥也急了,“姐,你到底是怎么想的?”

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第二十三章 應變(上)


更新時間:2011-1-13 13:52:34 字數:3058

  只聽容華淡淡道:“大太太還沒有說要將我嫁去尚書府。再說……”她抬起頭,緩緩一笑,“逃避不是最好的方法,能逃得今日未必能逃得了一輩子,不到最后關頭我就不能放棄。”

  “要靜下心來好好想一想,是否還有別的辦法。”雖然人人都覺得一切已成定局,可在她看來。

  鹿死誰手還尚未可知。

  弘哥坐下來,想了又想,卻沒有半點的頭緒。

  大太太分明已經是同意的了,還有誰能改變結果?誰又能在大太太面前說上話,剛想及這里,弘哥猛然之間睜大了眼睛,悄聲說:“姐,你不是素來和二姐交好?不然你去求二姐幫忙?”

  木槿并不知曉容華以前的事,弘哥將木槿支開,才道:“當年你沒了之后,這府里只有二姐最是傷心,你看她現在的身體,就是那時候落了病,如果她知道是你回來了,一定肯想辦法幫忙。再說這個府里能讓大太太聽得進去話的,也就只有她了。”

  “其他人是不可能幫忙的。”弘哥看著容華不為所動,只當是她有別的顧慮,“如果姐不想將事實完全說出,也可以……”

  弘哥話還沒說完,容華打斷了他的話,“她這些年對你怎么樣?”

  弘哥道:“這些年她就在她那院子里養病,很少出來,但是每到過年過節,她總會遣丫鬟在院子里燒幾張紙,我很感激她,所以也會過去和她說說話,”話到這里就忿忿不平起來,“府里的其他人就沒有這份心,私下里還偷偷議論你的是非。”

  容華認真地聽著,“大小姐和太太常去她那里嗎?”

  弘哥道:“常去,父親也常去,總是要去探病。”

  弘哥心里裝著這樣一件事,沒心思再說別的,“姐,你想好了嗎?要不要去找二姐?”

  弘哥畢竟沒有她經歷的多,遇到大事就不免急躁。

  瑤華。

  和她最親近的姐妹。

  “是要去找她……卻不是現在。”容華笑著看弘哥,柔聲道:“我不會那么容易屈服,我會想辦法。”

  弘哥又坐了好半天,說了些左宗學里面的事。

  弘哥貼身的夏桃來催促,容華道:“快走吧,晚了就會有人懷疑。”

  弘哥看了看外面,“姐姐放心,我屋里的那幾個丫頭,我明白的很。”夏桃雖然是大太太的人,可她也明白,最好的選擇莫過于和他一條心,早晚會有她的好處。

  弘哥仍是擔憂容華,“姐,你真的已經拿定主意?”

  容華點點頭。

  弘哥知道姐姐的脾氣,她只要下定了主意,就再無轉圜的余地。又想及姐姐這樣鎮定,一定是有別的方法,這才肯暫時放下心,依依不舍地離開。

  弘哥臨走之前,對送出來的木槿道:“萬一有什么不妥的,你就找夏桃讓她告訴我。”

  木槿應了。

  回到屋子里,大太太又派婆子過來,叮嚀囑咐,“大太太讓小姐早些休息,明天一早就要起來準備。”

  說著伺候梳洗的丫鬟都魚貫進來。

  容華躺下了,忽然想起來,“木槿,將我明天要穿的衣服準備出來。”

  木槿道:“是不是小姐從太太那里拿回來的那套?”

  容華搖搖頭,“那套衣服要留著等到老太太過生日的時候穿的。就拿我壓在箱底的那套,也是新的。”

  容華說到這里,木槿已經想起那套容華讓她從園子假山后面取回的衣裙,忙打開箱籠取出來給容華一看。

  容華點點頭,“是,就穿它。”

  沒想到八小姐竟然會穿這套衣服,八小姐到底在想什么?

  丫頭們都下去了,容華還沒睡著,聽到木槿又說:“錦秀姑娘來了。”

  容華想了想,“讓她回去吧,就說我睡了。”

  木槿還想說什么,看到容華閉上眼睛似是要睡著了,也就不敢再打擾,出去告訴了錦秀,回屋把衣裙拿去熨燙,又將第二天要戴的首飾準備好,這才愁腸滿結地去睡了。

  第二天天不亮,外面的婆子就叫起,容華起床梳妝打扮不在話下。

  剛穿好衣服,就有丫鬟進來傳話,“大太太讓小姐過去呢!”

  容華站起身來,鬢角蓬松,長長的秀發分成幾股反綰成百花的樣式,在髻下留一條燕尾,頭上插了三支簪金花的紅珊瑚簪子,戴了那支桂枝繞的翡翠珠釵,穿著件粉色的石榴蝴蝶團花儒襖,秋香色百褶裙,淡青色的暗花交頸褙子,最后外面罩了一件湖綠色銀絲氅衣,環佩叮當,婷婷裊裊,清麗雅致,恍若仙子一般。

  容華進了大太太屋子,大太太看了一眼,目光就定住了,不禁仔細打量,沒想到八小姐打扮起來這樣可人,與研華那天珠光寶氣胡亂戴上一通,實有天壤之別。

  淑華也愣了一下,總覺得容華穿上這套衣服,看起來有些眼熟似的,可又說不上來到底在哪里見過,她親切地上前拉起容華的手,轉了一圈,“這件衣服穿在你身上真是漂亮,也不知道是誰有這樣的眼光,給你置辦了這件衣服來。”

  容華微微笑笑并不說話,今天這身打扮,大太太賞的首飾,大小姐送的鐲子,還有這套衣服,容華看了一眼淑華。

  淑華并不知道,這衣服出自趙宣桓的手筆。

  三年前拿到這身衣裙,容華還想沒有首飾來配它,而今全都有了。

  事隔三年,如果他再看到……

  丫鬟們將碗碟擺上來,大太太又讓淑華、容華坐在身邊,“你們倆過來和我一起吃吧。”

  吃過早飯,大家又坐了一會兒,義承侯府的馬車就到了,婆子進來通稟。

  大太太帶上冬蕊,留了陳媽媽在家,仔細地做了交待,這才出去。

  研華跑來送大太太,說了幾句客套話,目光就盯在容華臉上。

  研華的表情先是有幾分的驚訝,而后便幸災樂禍地冷冷一笑,容華從她身邊走過,她假惺惺地道:“在外面妹妹要事事小心,別在侯爺夫人面前失了禮數。”

  容華福個禮。

  研華的笑意更濃了,轉個身,就吩咐身邊的香巧,“讓廚房再給我做盤點心來,我又餓了,今天天氣真不錯,適合在園子里走一走。”說著甩甩帕子,得意洋洋地走了。

  義承侯府派來了兩頂四人轎、兩輛馬車。

  淑華請大太太上四人轎,大太太道:“這怎么能行,轎子是有定制的,我豈敢逾越,你父親也是出了京才敢用四人轎的。”

  淑華道:“有義承侯府擔著,您就放心坐吧。”

  大太太還是不肯,淑華又好一陣子勸,這才答應和淑華一起,每人一乘四人轎。

  容華帶著木槿坐了輛馬車,其余的丫鬟婆子上了后面的車,義承侯府派了護衛,大太太從家里也帶了幾個家丁護衛以保安全。

  還沒到侯爺府,轎子先停了下來。

  大太太不知道什么緣故正要問,外面已經有人稟告,“前面有人下轎。”

  大太太挑開簾子一望,義承侯府門口停著乘兩人轎,一位夫人從轎子上下來,那人只是微微側了下臉就進了府,大太太并沒有看清楚到底是誰,下了轎子才問淑華。

  淑華剛才已經看了個明白,“是吏部尚書府王正德的姨媽陳氏。”

  大太太明白,定是義承侯蔡夫人請來相看的。

  大太太稍稍整理一下領口,“還請了誰?”

  淑華笑,“無非就是和家里關系比較好的,都是京都官宦的家眷,有些母親也是認得的。這些年和前幾年光景不同了,這些人平日還肯來,更別說辦了堂會。”話語中還有些驕傲的樣子。

  大太太橫了淑華一眼,“那些個不過是沖著蔡夫人來的,有幾個是你要好的?”

  淑華道:“那有何難,等到你女婿繼承了爵位,她們自然會來找我。”

  大太太道:“凡事不要想的太簡單,你也要多些心眼,平時能收攬的就要收攬,不可不為自己打算,夫家的畢竟是夫家的,只有攥在自己手心里的才安全。”

  淑華雖然現在應承了,可是轉眼間就忘記了,大太太心里暗暗嘆氣,她怎么就養出這樣一個女兒來。

  大太太下了馬車,木槿也將容華攙扶下來,進了門,迎面走來個少婦人,梳著高高的發髻,戴著幾朵精巧的金花,插著含瑪瑙的掐絲步搖,穿著雪青色的妝花褙子,臉上笑容滿面便似一陣春風。

  少婦人見了大太太立即請安,“大太太來了,我們太太正說要來接您呢,遣我先來,卻沒想我也來遲了。”

  大太太笑道:“都是自家人,豈能這樣客氣,倒是二奶奶,幾個月不見更加漂亮了。”

  容華知道這人必是趙宣桓的弟弟趙宣德的妻子,她上前叫了一聲,“二奶奶。”

  二奶奶側過頭看向容華,微微一瞥頓時驚訝萬分,身體里的血液豁地全沖進心臟,心窩一熱更是慌跳個不停,手腳頓時軟了,定神一看才知道自己認錯了人。

  眼前的這位小姐不是她心中所想的那個,是陶府的八小姐。

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第二十四章 應變(中)


更新時間:2011-1-14 22:12:19 字數:3000

  陶府什么時候有了這樣位小姐,只見陶府八小姐目光閃動,其中猶如有弘清亮的光,腰間的配著一對海棠色的蝴蝶,一上一下迎風翩躚,平添了幾分的嫵媚,這樣的模樣,她越看越覺得……竟然和那位是這般相像,也難怪,都長了一副讓人驚艷的容貌。

  二奶奶的臉色愈發難看,容華的眼睛愈發明亮。

  她這身衣服,果然沒有穿錯。

  二奶奶好半天才緩過神來道:“這就是陶府的八小姐吧?看著竟像是……”她頓了一下,立即一轉話鋒,“這樣的漂亮。”

  正說著,跑來一個男孩子,奶娘在后面追直喊,“大爺,大爺。”二奶奶回頭看了急忙迎過去,“佑哥,慢點跑別摔著。”

  容華看那男孩子長得十分乖巧,細長的眉眼不似他母親,定是像了趙家的男人。

  二奶奶將孩子抱過來,大太太笑看著從懷里拿出一塊溫潤如脂的暖玉遞給佑哥,佑哥果然伸出小手來接,然后便笑著低頭擺弄那玉,大太太又問,“佑哥快兩歲了吧!”

  二奶奶替佑哥謝了大太太的禮物,眉宇中洋溢著一股的喜色道:“再過五個月就兩歲了。”

  二奶奶進門比淑華晚幾個月,一進門就有了喜,雖然生產的時候早了兩個月,現在一看卻是無妨的,佑哥如今像是比同齡孩子長得都要好。怪不得蔡夫人會喜歡,在她面前還經常夸獎二奶奶是個有福氣的,言下之意,一無所出的淑華……她心里也明白,后嗣有多么重要,更何況是這種人家。

  大太太邊走邊和二奶奶閑聊。

  “聽說你妹妹去年也生了個男孩。”

  “可不是。”二奶奶尖尖的下巴不由地抬起幾分,“也怪了,不光是我妹妹,連我叔叔伯伯家的姐妹這幾年生的也是男孩子多些。”說到這里,二奶奶似是有所顧忌,不再深說,立即轉移了話題,“說起來,好久都沒有看戲了,也是借了大太太的光,要不是大太太介紹戲班子過來,我們這些人都還沒有這個眼福呢。”

  德二奶奶劉氏的娘家是開國的功勛,劉氏的父親雖然沒有繼承爵位,卻也并非平常,殿試中考取了三甲,賜同進士出身,如今在國子監任職。

  二奶奶引著眾人先去了蔡夫人那里,蔡夫人正和一個三十幾歲的婦人說話,兩個人說著笑,看似十分的親近。

  見到大太太來,蔡夫人迎出來不提,滿屋子的人也都放下茶碗來寒暄。

  都是義承侯府的親眷,之前在一起有過幾次聚會,大太太都是認得的。

  侯爺弟弟趙詹的夫人,詹二夫人帶著兩位小姐來向大太太問好,兩位小姐又行了禮。

  大太太問道:“怎么不見幀三夫人和小姐?”

  蔡夫人笑笑,“三夫人府上也是有客的,所以沒有來。”

  三房的小姐也是出了名的漂亮,一般的場合蔡夫人自然不會讓她們露臉。

  幾位小姐問完安之后,容華也向眾位夫人一個個行禮過去。

  蔡夫人的目光這才落到容華身上,只是隨意看了容華眼,臉色也像剛剛二奶奶般,難以遮掩地一變,特別是仔仔細細地看了容華的衣裝,竟像是有了幾分的恍惚,容華走到蔡夫人身邊,蔡夫人伸手拉起容華似是喃喃自語,“陶八小姐……之前……我竟是沒看出來。”

  對容華最感興趣的當屬蔡夫人身邊的那位陳夫人。

  陳夫人將容華都頭到腳來回看了幾遍,生怕放過任何一個枝微末節,熱烈的視線似乎能將人燙化了,看完之后才微笑笑,“這位就是陶家八小姐吧!”

  蔡夫人向大太太、容華引薦,“這是陳夫人”

  容華又正式見過陳夫人見過,陳夫人一臉神氣,大大方方受了容華的禮。

  大太太和陳夫人寒暄了幾句,又問屋子里一個穿著楊妃色薔薇花褙子的女孩子,“不知這是哪位小姐?”

  蔡夫人笑道:“我竟忘了,這是二奶奶姑姑家的三女兒賈三小姐,前幾日隨著她娘來瞧她姐姐,我看著喜歡就留她在府里住上幾日。”

  那賈三小姐長著一雙水靈的大眼睛,說話聲音尤為好聽,溫柔中帶著幾分的甜美。上前對著大太太盈盈一福,大太太攜了賈三小姐的手夸獎一番,趁著大家不注意又瞧了瞧淑華。

  淑華正與那陳夫人說話,臉上并沒有什么特別的表情,大太太嘴角的笑容頓時一冷。

  過了一會兒,又來了兩個與蔡家有通家之好的夫人,看到容華時,臉色皆有異樣,眾人說笑喝茶時兩個人在一旁有意無意地瞄了幾眼容華,等詹二夫人走過去與她們說話,她們便在一旁拉著詹二夫人輕輕咬著耳朵。

  “你看,陶家八小姐……是不是有些像?”

  詹二夫人也回頭看容華,才道:“我沒見過……自是不曾發現……”

  “我看著也有幾分……”

  “眉眼有些相像。”

  “只是這般妝扮,顯得更像了……可真是巧了。”

  大太太表面看似平常,幾位夫人說話時,她卻稍稍失神,半途中更是將冬蕊遣了出去。

  客人都到齊了,眾人到花廳去宴席。

  大太太是主客,蔡夫人招待周到,時時不忘了要問大太太的意思。

  丫鬟們伺候眾人凈了手,按輩分主次安排了桌子和座位。

  菜便絡繹不絕地端了上來。

  眾人笑著吃酒說話,席間有人說話,眾人必是應和,尤其是容華這邊,幾乎很少動筷子吃飯,只是恭恭敬敬的陪坐。

  宴席結束便是看戲。

  大太太不免問,“侯爺,姑爺和二爺呢?”

  蔡夫人道:“爺們兒自有他們的事,我們樂呵我們的且不要管他們,等桓兒、德兒回來了,他們敢不來請安。”

  聽到這話大太太不由地笑了。

  蔡夫人又道:“小輩們不一定愛看戲,就讓二奶奶領著她們四處轉轉。”

  容華知道,蔡夫人這話便是要將她們支開。

  蔡夫人交待完了,幾位小姐相繼離座,二奶奶也笑吟吟地走到容華身邊,對容華道:“八小姐第一次來侯府吧?”

  容華靦腆地笑著點頭。

  二奶奶道:“西邊的園子是新修的,到有幾分新鮮的景致,我帶你們過去看看。”說著領著二房兩位小姐、賈三小姐、容華,讓幾個婆子丫鬟跟著往園子去了。

  戲剛開場,大太太覺得有些頭暈,蔡夫人忙叫了丫鬟,“讓廚房煮些醒酒湯來,親家太太喝得急了。”

  大太太道:“平日里我很少吃酒,今日不知怎么了,偏偏那花接連兩次傳到我這里。”

  陳夫人也吃了兩杯酒,帶著酒氣,說話也不遮掩起來,“那是好事,說明大太太要有喜事來了。”

  陳夫人這話一出,戲臺上長長的唱詞正好到了結尾,忽然之間周圍一陣靜謐。

  幾位夫人都轉臉看過來,陳夫人卻仍舊毫無察覺,滿面紅光,“大太太是有福氣的人,家里的小姐也是個個漂亮,將來啊……”

  詹二夫人看勢頭不對,連忙上前去給陳夫人添茶,“也不知道夫人喝不喝的慣府里的茶。”

  陳夫人卻不接話,仍是道:“王家那可是……”

  大太太聽得陳夫人沒有停下來的意思,心里一冷,站起身來,陳夫人只當大太太要和她親近,剛要張嘴,詹二夫人不小心將茶杯碰了,水灑了陳夫人一身。

  陳夫人一驚,急忙站起來,詹二夫人也在旁邊不停地賠不是,“你瞧瞧我,笨手笨腳的,怎么就濕了夫人的衣服。”

  蔡夫人也埋怨了詹二夫人幾句,又笑著對陳夫人幾句耳語,陳夫人尷尬的表情漸漸化開又露出笑容來。

  蔡夫人又對詹二夫人道:“快去帶陳夫人換衣服去,要是陳夫人不滿意我可不依。”

  詹二夫人急忙笑道:“我一定不敢馬虎。”

  詹二夫人領了陳夫人先下去。

  大太太心里冷笑一聲,好歹都是官宦世家,這陳夫人卻這樣粗淺,竟然當眾說出這樣的話來,花言花語還如此輕佻,生像是沾了他家多大的光。

  如果沒有蔡夫人這層關系,憑著陶家,怎么也不可能上趕著湊成這門親事。雖然說是對方是尚書府,畢竟是過去做妾的,誰家姑娘不是寧可嫁與小家做正妻,也不嫁大家做妾。

  誰人又不知道尚書府納妾跟買個丫鬟沒什么兩樣。

  再說這陳夫人,不過是沾了她姐姐的光,她娘家是沒有半分能耐,如今她外甥做了這樣的大官,便眼高于頂了,哪來的資本嘲笑她陶家,大太太越想越氣,尤其是陳夫人處處目中無人的樣子……

  大太太扶著額頭,露出幾分醉意。

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  挺感人的故事。

  《查無此人》作者云霓。當當有售。

  原名:何夜入春風

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第二十五章 應變(下)


更新時間:2011-1-15 22:58:02 字數:3224

  蔡夫人忙笑著道:“想必是親家太太吃不慣府里的酒,讓大奶奶陪著去休息一會兒,好在這酒容易醒,過上一會兒,酒氣也就散了。”

  大太太笑道,“夫人們都在這里,我怎好自個兒去休息。”

  蔡夫人又道:“親家太太這樣就是拿我做外人了。”

  大太太笑了笑這才告了退。

  淑華攙扶著大太太到房里,讓大太太躺在自己的貴妃榻上,然后遣散了眾丫鬟,又親手倒了杯茶給大太太。

  大太太半瞇的眼睛豁然睜開,“我且問你,那賈三小姐到底是怎么回事?”

  淑華知道母親便會問起這件事,“前幾天跟著她母親來府里做客,婆婆就將她留下來看戲。”

  大太太目光頓時變得尖銳起來,撐起半個身子,“你是真沒感覺到,還是裝糊涂?你以為賈家三小姐就是簡單地在侯府做客?”

  淑華臉上立即露出落寞的表情,“母親當我是個沒心沒肺的嗎?我豈會看不出來,只是……我一直沒有動靜,婆婆那邊雖然嘴上不說,卻……現在又叫二奶奶找了她的妹妹進來,這幾日時時刻刻地帶在身邊。”蔡夫人的意思,明眼人一看便知。

  “她只有兩個兒子,現如今都成了親,再惦記別人家的女兒還能是做什么。二奶奶生了兒子正是春風得意的時候,無非就是要腌臜著我。”

  大太太知道蔡夫人那樣的人,不論好壞都不會說出半分來,做起事卻一點不留情面,當年五小姐那件事,蔡夫人平平淡淡說出來,她也是嚇了一跳,蔡夫人卻像玩笑似的,一點都不在意。

  蔡夫人在淑華這件事上,雖然沒有過什么表態,可她今天將三小姐叫來看堂會……不光是做給淑華看,更是讓她看的。如果她稍有別的心思,蔡夫人就能隨時隨地讓淑華地位不保。

  “母親,”瞅著大太太那樣擔心,淑華微微一笑,笑容里帶著些深意,“只要稍稍忍一忍,說不定……會有轉機。”

  大太太似乎聽出了些什么,再看看淑華,壓低聲音,試探著問:“難不成……你有了?”

  淑華笑著點點頭,“月事遲遲沒有來,到底是不是,過幾天就應該能知道了。”

  大太太合起手來,臉上難掩笑容,“老天保佑,如果你生下個兒子,在趙家的日子也就好過了。”

  淑華道:“所以不管她提了什么要求,現在只能盡量應下來,等我順利生下孩子,日后也就有了依靠。”

  大太太點點頭,“這話倒是不錯,我并不是舍不得身邊的幾個丫頭,我怕的就是旁人不免在后面指指點點,說你父親為結交……不惜舍出自己的女兒,但是現在為了你,也只好先走這樣一步棋,等到將來那門親事談好了,也就無妨了。”

  大太太嘆口氣,“要是姑爺能替你說句話……”

  提起趙宣桓,淑華心里頓時黯然。

  大太太再也不好說什么,想到剛才的事,又道:“去看看秋荷、冬蕊兩個回來沒有?”

  淑華將自己貼身丫鬟妙彤打發出去。

  一會兒功夫妙彤將秋荷領進來,秋荷請了大太太安才道:“剛才府里的丫鬟元霜離那兩位夫人近些,兩位夫人說了什么,她也就全聽了去。”

  “兩位夫人說,咱家八小姐那氣質和樣貌看著跟蔡夫人的妹妹有些相像。”

  大太太再想及蔡夫人今天看到容華時的表情,心里一顫,“說的是蔡夫人哪位妹妹?”

  淑華猛然之間想起來,“我想起來了,是華貴妃的胞妹。”

  大太太呼吸一滯,整個人從貴妃榻上坐起來,“你說的是弘化公主?”

  蔡夫人的三妹妹被封為弘化公主漂洋過海遠嫁番邦小國,嫁過去不到兩年就病死了,圣上也是念及這般才將在深宮一直默默無聞的蔡家二女兒封為嬪,算是補償了蔡家,要說華貴妃能有今天的地位,也是因為她三妹妹做了這番犧牲。

  “聽說弘化公主和華貴妃是極好的。畢竟姐妹連心,更何況還是同胞姐妹。”大太太雖然從來沒見過蔡氏的幾個胞妹,可是也聽別人說過,華貴妃和弘化公主這對雙生姐妹,雖然長得并不一樣,但是一個嬌艷瑰麗,一個清新不俗,一個華貴,一個瀲滟,是名門望族中出了名的雙嬌。

  “不光是華貴妃,我婆婆每念及弘化公主也要掉眼淚的。”

  竟能讓蔡夫人動情。

  “今天八妹妹這般打扮,我一時之間也看著眼熟,說不上在哪里見過,現在倒提醒了我,婆婆房里有幅弘化公主的畫像,我曾看過一次,八妹妹今天的妝扮確實和弘化公主有幾分神似了。”研華頓了頓,“那又怎么樣,這世間漂亮的女子多了去,眉目間有些相似那也不足為奇。”

  大太太看了一眼淑華,“你懂得什么。”宴席間她瞧見蔡夫人的目光好幾次落在容華身上。

  大太太半天才嘆了口氣,又道:“容華,是有些大家閨秀的樣子。”若是嫁入豪門定會事事周到,嫁人作妾卻……真是可惜了。

  今天的堂會結束,很快就會傳得人人皆知,陶家有個八小姐,長得像當今華貴妃的妹妹弘化公主。

  當年的雙嬌……惹得多少豪門世族子弟覬覦。

  只可惜一個禁宮深藏,一個香消玉殞。

  大太太休息了一會兒又復回去看戲,蔡夫人急忙拿出戲單要大太太親自點幾出,大太太推辭一下,蔡夫人道:“這堂會本也是為親家太太才有的,親家太太如果不點,這戲我們也看不得了。”竟像是比之前更加親近起來。

  大太太推不得,便點了兩出。

  與蔡夫人相好的兩位夫人,趁機也和大太太搭了話,眾人一邊看戲一邊說笑不提。

  二奶奶和眾小姐到了后花園,二房兩位小姐經常來侯府,對侯府景致早就失去了興趣,便尋了個地方喝茶下棋。

  二奶奶只帶了賈三小姐和容華四處轉轉,三個人過了曲廊,新修葺的花園便在眼底,花園左邊修了處人工湖,中間是一處湖心亭,右邊用太湖石堆積了假山,上有平臺用圍欄圈起,圍欄邊尚有奇花異草殘留的痕跡,里面隱見一口古井,山石后面有幾間屋子,看起來不大起眼,似是用竹子構建而成。

  容華看到此景不禁一怔,好在二奶奶忙著介紹景致,三小姐眺望那院落,并沒有人注意到。

  容華的心緒慢慢平復,二奶奶的聲音才入耳。

  二奶奶道:“這兩間屋子是按照桓大爺的意思造的,取名叫無為軒,外表雖看起來不起眼,里面卻雅致的緊。”

  三小姐好奇道:“之前就看到這兩間房子,只是不知道是做什么用的。”

  到了侯府不是一天兩天了,竟然一直不知道這兩間房子的用途。容華微微笑笑,這也太明顯了,看來淑華這正妻的位置做得也不舒坦,不知道有多少人惦記著。

  誰又不是如此。

  但凡嫁的好的,無不是這般樣子,趙宣桓在外為人謙和,聲名遠播,無論是誰都會將他納入最佳的夫婿人選,三小姐的這種心事,她又何嘗沒有過。

  大太太那樣精明,也擋不住爹爹納了一個個的妾室,夫妻中的算計和冷淡,說不定有一日也會出現在她身上,小說話本上的夫妻恩愛,她已經暢想過一次,再也不能……再也不會輕易深陷其中。

  二奶奶似是沒有聽出自己妹妹的言外之音,笑著對她說:“里面存放一些書籍字畫。”

  一聽書籍字畫,三小姐頓時眼睛亮了,只吵著自己姐姐要去看看,二奶奶拿她沒有辦法,只得說,“我這妹妹從小不好別的,就喜歡看些書,八小姐要不要一起去看看?”

  容華笑笑,“我看那邊景色不錯,想去前面的亭子里坐坐。”

  二奶奶自然歡喜,“那好,我讓丫鬟婆子陪著你過去。”說著調了兩個丫鬟兩個婆子跟著容華,她和三小姐徑直去了無為軒。

  容華坐在湖心亭里,丫鬟捧出魚食來喂錦鯉。

  食兒一撒,湖里的錦鯉爭相搶奪,一時之間魚頭魚尾縱橫交錯。

  她說過,喜歡園子里清幽處建兩間寒舍,只放琴棋書畫,外面要開辟出一小塊空地,種植上各色花卉,中間必是一口古井,從井中打來的水方好調墨洗筆,這兩間屋子不要別的名字,“無為”兩字正好。

  不所作為也無可作為,方才能有閑情雅致。

  他真有了這無為軒。

  想必趙宣桓修了這么一處,也會常去坐坐,不然三小姐不會這樣有興致,二奶奶也不會借著帶她們游玩的幌子與她妹妹方便。

  容華正想著,二奶奶帶著三小姐退出來,三小姐游興未盡,非要去前面離垂花門樓不遠的假山奇石處看看,要從外宅進內宅必然會經過這里。

  容華心念一動,也不反對跟了過去。

  幾個人正在假山的拱門中穿梭,一陣腳步聲傳來,容華看到前面的三小姐身形一滯,便聽到二奶奶高聲道:“大爺回來了。”

  容華似是沒想到會遇到趙宣桓,忙帶著閨門小姐的羞澀慌張地躲在山石后面,算是回避,只是匆忙中手稍稍不經意地一揚,她外面氅衣不小心刮在山石上。

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  出去啦才回來。吼吼~

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第二十六章 驚心(上)


更新時間:2011-1-16 22:51:23 字數:3018

  容華正不知該如何是好,她旁邊的賈家三小姐倒是熱心,連忙伸出手幫她扯衣服。

  賈三小姐幫忙解開容華刮在山石上的衣服,遲了一步躲避,頓時和趙宣桓撞了個正著,于是便紅著臉,沖趙宣桓福了福身,叫了一聲,“問桓大爺安。”她只見趙宣桓生得玉樹臨風,溫潤俊朗,心跳不由地加快,緊張地握緊了手,忘記了此時此刻手里正攥著容華的衣角。

  趙宣桓的目光似是在賈三小姐身上稍作逗留,然后便落在她手上。

  賈三小姐整個人慌得微微發抖,半天聽得趙宣桓淡淡地回了她一聲便離開了。

  容華從山石后面出來,看了眼面色嬌羞的賈三小姐,賈三小姐手里的那片衣角也不知道趙宣桓是否看見了。

  二奶奶回過頭數落妹妹,“你啊,偏到這里來玩,好在碰到了自家人,若是有外人看不羞死你。”

  賈三小姐猶自攥著容華的衣角,二奶奶使個眼色,賈三小姐才發覺,忙訕訕地松開容華的衣服,沖容華露出個不好意思的笑容來。

  趙宣桓離開,賈三小姐一顆心就不在了這里,對園子里的其他景致也失去了興趣。

  過了一會兒,二奶奶尋了個借口,“出來半天了,小姐們也都累了,那邊戲也差不多了,我們就回去吧!”說著帶著賈三小姐、容華重新帶回到戲樓。

  戲樓里重頭戲果然已經唱完,眾人都是閑逸舒緩的表情。趙宣桓請了安就離開了,賈三小姐看不到趙宣桓的身影,不免面露失望。

  蔡夫人叫了二奶奶過去,“你回來的正好,去取些醒神的香膏來給親家太太帶回去,親家太太剛才用過,正說好呢!”

  二奶奶笑道:“我那里正好還有兩盒,這就打發人去給大太太取來。”說著打發兩個丫鬟去取了。

  淑華看眾人都有倦意,笑著說:“夫人們看了半天戲也倦了,不如去花廳休息休息,等一會兒吃了晚宴,還要請各位夫人看花燈呢。”

  眾人皆笑。

  蔡夫人道:“今天誰也不準早走一步,府里才四處尋人做了批的花燈,說什么也要讓各位夫人幫著賞鑒一下。”

  主人這樣說,客人自然也答應。

  蔡夫人又看二房的兩個小姐沒跟著一起回來,又問道:“那兩個丫頭哪里去了?我們一會兒散了,她們豈不是不知道?”

  不等二奶奶說話,賈三小姐就搶在前頭說:“兩位姐姐去梨花院那邊下棋去了,我去叫兩位姐姐。”

  二奶奶臉色有些不好看,沒想到妹妹竟然這般急切,知道桓大爺回來了,就迫不及待地去……,剛才她囑咐的那些話,都算是白說了。

  蔡夫人笑著夸賈三小姐,話中似有深意,“這孩子就是乖巧,那你就去一趟吧,仔細著點這園子你還不太熟,別走錯了路。”

  有丫鬟婆子跟著,又怎么會走錯路?蔡夫人的特指誰又能不明白。

  賈三小姐正要走,一旁的大太太也笑著道:“讓容華陪著你一起去,兩姐妹也做個伴。”

  容華看向大太太,微微頜首。

  賈三小姐親切地拉起容華笑道:“有了妹妹陪我,那是最好不過的了。”

  賈三小姐帶著貼身丫鬟,容華帶著木槿,身后還跟著侯府的丫鬟婆子。

  這一行人也有不少,不知道賈三小姐要怎么將這些人都支走。

  剛走到半路,賈三小姐果然有了狀況,她貼身的丫鬟盼兒忽然道:“小姐,你的耳墜子怎么少了一只?”

  賈三小姐用手一摸,左邊的耳朵上空空如也,那對赤金鑲碧璽的耳墜果然少了一只,賈三小姐的臉色頓時變得蒼白,忙低下頭來找。

  盼兒道:“這耳墜子丟了可不得了,那可是太夫人給小姐的,剛才還在耳朵上,一定是掉到了哪里。”

  眾丫鬟婆子一聽賈三小姐丟了東西,也都急忙低頭幫著找,只是這一路來都找過了,也沒見到耳墜子的影子。

  “說不定剛才小姐和二奶奶去園子里的時候丟在別處了。”

  賈三小姐手摸著自己耳垂,一副憂心忡忡的模樣,看了眼旁邊的容華,“妹妹也幫我想想,在園子里的時候,我的耳墜子還在不在?”

  容華想了想才道:“姐姐問起這個,我還真的沒注意,不過我才來的時候,姐姐的耳墜子是在的。”

  有婆子問道:“要不然找人去回了二奶奶,讓二奶奶再派些人來,好好在園子里找一找?”

  賈三小姐考慮再三,還是覺得不妥,“要是平時也就罷了,如今貴客都在前面,這事一鬧不是壞了大家的興致?我看不如這樣,你們分頭去園子里幫我找,找到就不用說了,找不到那也得等到貴客走了再說。”說完又問容華,“妹妹覺得呢?”

  問她意思,不過就是走走過場罷了,容華點點頭,“姐姐說的對,只是要找就要快些,這府里如今有戲班子在,人多眼雜說不定會被誰撿去了,錢財是小,那墜子總是長者所賜輕易丟不得的。”

  賈三小姐道:“妹妹真能體諒我的心。”便轉過頭分配眾婆子丫鬟,去她們走過的地方細細地找。

  一時之間人走了個干凈。

  賈三小姐道:“好妹妹,我帶著盼兒去前面找,順便去梨花院找兩位姐姐,妹妹對府里的環境不熟悉不如在這邊等消息。”

  容華道:“姐姐也要小心,如果找不到就早點回來,稟了大人才是。”

  賈三小姐笑著匆匆離開了,剩下容華帶著木槿站在原地。

  “賈三小姐必然是去無為居的。”

  木槿不明就里,奇道:“小姐怎么知道?”

  容華微微一笑,因為賈三小姐知道無為居是趙宣桓最可能去的地方。

  “小姐,那我們?”

  容華并不說話,只是帶著木槿慢慢向前走去。

  風一吹,容華身上的氅衣像天空中一朵極淡的云。

  趙宣桓將這身衣服交給她的時候,他的笑容溫潤,告訴她,“我想到了辦法。”

  她以為他不過是在寬慰她,不過就是件衣服而已,穿上它便能讓蔡夫人同意這門親事?那時雖是半信半疑,她的心卻像是那時湖里的月圓圓滿滿的。

  她卻忘了,月亮是會變的,更遑論影子。

  人心變幻莫測,沒想到這身衣服倒是不負重托,在義承侯府小小地掀起了波瀾,如果當年她沒有死,說不定他們真的有機會在一起……

  又或者……

  根本是一個不可改變的結局。

  這輩子畢竟是錯過了。

  不是,他們連來生都已經錯過。

  容華不知不覺已經走到垂花門不遠的假山前,剛想要轉頭跟木槿說話,忽然發現身后的木槿不知道去了哪里,正在詫異,手腕一緊整個人被拽進了重巖疊嶂中。

  容華還沒抬起頭,那清澈熟悉的聲音已經入耳,“我還以為是看錯了,沒想到竟然是真的。”

  容華哪里經過這樣的變故,忍不住驚呼,好不容易抬起頭來,看清面前的人頓時詫異地喊了一聲,“大姐夫?”

  聽到容華驚訝的聲音,趙宣桓恍然醒悟,再仔細地看拉著的人,手頓時像被灼了一下,猛然間將容華放開。

  面前的人,仰著小巧的下頜,嘴唇抿起顯得更加的婉約清秀,青絲隨風飛揚,眼睛似璞玉般明亮,漆黑剔透,里面閃動的神采藏著些出塵的孤傲,尤其是似與生俱來般的從容……再穿著這身衣裙,讓他有種魂牽夢縈般的熟悉。

  明明不是她,他卻怎么也分不清……

  他似乎在努力的吐納呼吸,“外面有宴席,我喝了些酒,失禮了。”醇厚的音調卻怎么也帶著些潮濕。這句話過后,他便緘默不語,只是瞧著她。

  趙宣桓的呼吸輕輕吹在她臉上,果然帶著淡淡的酒香。

  容華微微縮起肩膀,手指輕輕蜷起來。

  外面風吹過竹葉沙沙聲,所有的一切已經和這里沒有關系了,靜謐中帶著一份讓人難以忽略的情緒。

  “嚇到你了吧?”趙宣桓似是發現了什么,慢慢彎下身,在地上找來找,撿起一只步搖,遲疑了一下,抬起頭看了一眼容華,不知為什么清澈的目光又朦朧起來,他用錦袍擦去了步搖上面的塵土,捏起來。

  容華向后縮了一下頭,趙宣桓仍是固執地將步搖重新插在容華頭上。

  “你叫什么名字?”

  “奴家,陶氏容華。”

  他更是驚訝。容華,陶容華,竟是一模一樣的名字。

  陶家,他猛然間想起,“你是陶家八妹妹?”

  容華點了點頭。

  趙宣桓頓了頓又問道:“這身衣服從哪里來?是府里誰給你的?”

  容華搖搖頭,眼睛只看著腳尖,“是成衣匠做的。”

  畢竟是待字閨中的女子,在男人面前總會拘謹,他又做了荒唐的舉動……只是沒想到會有這般巧合,陶家八妹妹穿著的衣裙竟然和他當年送給容華的沒有兩樣。

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  來不及修改了,孩子在哭鬧,唉,要去哄她睡覺。

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第二十七章 驚心(中)


更新時間:2011-1-17 22:16:12 字數:3276

  八妹妹回完話小心翼翼地抬起頭看了他一眼,她的模樣分明不像是撒謊的樣子。

  “今天跟著岳母過來的?”

  容華道:“是。”

  “府里還有哪位小姐過來?”

  容華回話,“只有我一個。”

  趙宣桓仔細回想起今天向大太太問安時戲樓里的情形,蔡夫人還特意向他提了王尚書的陳姨媽。

  趙宣桓心里一凜,皺起了眉頭,再看容華。

  趙宣桓剛要再說話,便聽得不遠處有人道:“看看有沒有掉在那邊?”

  容華不由地一驚,若是被人發現她和趙宣桓在這邊……就算是怎么也說不清了,容華不禁向后退了一步。

  “桓大爺。”走到山石前,見到趙宣桓在這邊,那婆子頓時驚訝萬分,連忙給趙宣桓行禮,婆子隱隱地看到趙宣桓身后那石窟邊似乎還有一個人。

  “你在這邊做什么?”趙宣桓一聲喝問。

  那婆子嚇了一跳,生怕惹怒了主子,急忙規規矩矩地低著頭,“奴婢們是過來給三小姐找耳墜子的,沒想冒犯了大爺,還請大爺恕罪。”

  “找到了沒有?”

  婆子有些微微發抖,“確實沒有?”

  “還不到別處去找?”

  婆子立即聽了話,轉身走出去。

  這婆子在府里時間不短,素來見慣了府里的種種,今天三小姐丟了耳墜子,讓丫鬟婆子們好一通找,找到這里,卻又撞見大爺在,想來這里面定是有什么蹊蹺。婆子一來心里早有向大爺諂媚的想法,二來大爺的話她也不敢違背,于是哪敢再在這邊住腳,急忙叫上這附近所有的丫鬟婆子,遠遠地離開,自己去找蔡夫人身邊的丁貴家的不提。

  容華抓緊了自己的衣服,生怕衣角會從趙宣桓身后露出來,趙宣桓稍稍一動,她的額頭不小心抵在趙宣桓后背上。

  趙宣桓一愣,又想起以前那份光景來,雖是躲躲藏藏,卻生出百般甜蜜。他本來都想好了與她在一起過些平平常常的生活……

  誰知到了最后,落得陰陽相隔。

  現在又有了和她這般相像的在眼前……

  趙宣桓看著容華,話語中帶著些深意,“往西邊走有個小院,里面種著幾株紅海棠,正好開了花,你折了幾枝拿去給我母親。”

  陶八小姐眼睛中閃動著聰慧神采,他便也不點破。

  “我先出去,你一會兒再出來。”

  容華點點頭。

  趙宣桓這才離開。

  趙宣桓剛走一小會兒,木槿急匆匆跑了進來。

  容華問,“外面有沒有人?”

  木槿搖搖頭,“都被一個婆子領走了。”

  容華長出一口氣,“剛才有沒有人看到你?”

  木槿道:“剛才看到來人,我心里著急卻也不敢出聲,我知道如果她們看到我也知道小姐也在這里。”

  容華點點頭,她這步棋行的極為兇險,要不是到了這個關頭,她也不會……現在已經顧不得那么多。

  一時半會兒還不會有人敢來查看,她要趕緊離開,便帶著木槿往西邊走去。

  蔡夫人帶著客人到了跨院中的花廳,說了會兒話,還不見幾位小姐回來,不由詫異,“怎么叫了她們去叫,反而都沒影兒了,別真是找錯了路。”

  二奶奶嘴角一僵,笑著道:“幾個婆子丫鬟都跟著呢,錯不了,想必是小姐們下棋入了神。”

  蔡夫人目光一轉,又笑起來,“年輕人有他們的玩法,有我們在她們就不受用。”

  詹二太太想是這話因她兩個女兒才有的,忙也賠笑,“說的是,那兩個丫頭一直惦記著侯府那套暖玉做的棋子,今兒好不容易拿著玩,一時之間定不肯放手。”這事真是奇了,就算幾位小姐不回來,剛才那些跟著的丫鬟婆子也沒回來一個。

  詹二太太轉身欲叫身邊的丫鬟再去找,正好看到兩個女兒邊說話邊走進來,卻不見賈三小姐和陶八小姐的影子。

  詹二太太忙迎過去,壓低聲音問,“你們賈家姐姐和陶家妹妹呢?”

  兩位小姐被說得一愣,互相看看,其中一個悄聲回母親道:“不是二奶奶領著她們去園子里玩了么?”

  這話的意思,是沒見到賈三小姐、陶八小姐。

  詹二太太微微思量知道這其中定是有了什么蹊蹺,卻不說破,只是遮掩,“你們也真是,姐妹們玩就罷了,怎么不一起回來。”

  兩位小姐看看母親頗有深意的目光,乖巧地道:“只是走在后面,想必一會兒也就到了。”說著便進了花廳。

  蔡夫人笑盈盈地伸手讓兩位小姐過來坐,也不問賈三小姐、陶八小姐,“棋下的怎么樣?你母親說你們喜歡那暖玉的棋子,怎么不和我說?等晚些走的時候,將那棋拿上便是了。”

  兩位小姐笑著道:“謝謝大娘。”

  蔡夫人和兩位小姐說了會兒話,抬起頭叫二奶奶,“去看看宴席準備的怎么樣了?”

  二奶奶半天不見妹妹,早已經心急如焚,又尋不到借口出去,好不容易聽到蔡夫人叫她,她急忙應了,匆匆地趕了出去。

  到了門口,正與蔡夫人身邊丁貴家的擦身而過。

  二奶奶看丁貴家的臉色,便知這里面有事,又不好叫住她來問。

  丁貴家的斜看了她一眼,二奶奶心里一慌,不禁后悔,今天不該和她妹妹說那些話,不料她妹妹平日里看起來穩妥,卻是個藏不住事的。二奶奶回過頭看一眼,正好撞上陶家大太太凌厲的目光,腳下一軟,頓時趔趄幾步。

  這場戲唱到如今地步,誰都不是糊涂人。

  丁貴家的在蔡夫人耳邊說了兩句。

  大家正猜測里面是些什么話。

  蔡夫人已經笑著說出來,“這種事還用得著來問我?那些個洋玩意兒在座的夫人沒有一個忌諱的。既然是侯爺讓人送回來的,就洗好了擺到桌子上,等一會兒開宴了,我們自然嘗嘗去。”

  丁貴家笑道:“那些個洋果子長得怪模怪樣,我也不敢隨便就拿了上去,所以來請示太太。”

  蔡夫人笑,“讓她們去弄,人手不夠的你自去安排,只要不耽誤我們的宴席……”

  丁貴家的領命下去。

  蔡夫人仍是談笑風生,大太太也似沒事般與她一起說,幾位夫人旁邊附和,氣氛又歡愉起來。

  說話的空兒,大太太似笑非笑看了一眼淑華。賈三小姐和容華遲遲未來定是有什么事,明明已經有人來稟告,蔡夫人卻不露聲色,想來也不會有什么太大的問題。

  思忖間,大太太一抬眼看到了容華。

  容華拿著幾枝嫣紅的海棠花,從外面走進來,整個人就像是從畫兒里出來的一般,帶著幾分大家閨秀的優雅,提著裙擺款款上了臺階。

  花廳里所有人的目光都落在陶家八小姐身上。

  陶家八小姐折了海棠回來,眾人皆是意外,尤其是淑華,臉色驚得煞白,容華怎么偏偏折了幾枝海棠花回來?誰不知道那海棠花蔡夫人十分寶貴,每年修剪都是小心翼翼的,到了花期任憑它開得再嬌艷,也絕沒有人敢動上一下。

  容華不明就里,竟然就……那些跟著她的丫鬟、婆子又去了哪里?怎么都不提點一下?

  淑華忙看向蔡夫人。

  蔡夫人臉色幾番變化,終露出了親近的笑容,“這幾日我聽說海棠花開了,還沒來得及讓人去折,可好,八小姐幫我折回來了。”說著便叫身邊的丫鬟取青花五彩花斛來,將海棠花插上。

  蔡夫人盯著那海棠花看了半天,又笑著看容華,“八小姐知道海棠花有什么意思?”

  容華搖搖頭。

  蔡夫人眉眼難得柔軟下來,似有深意,緩緩道:“這海棠還有番深意的。”卻不說破。

  容華重新坐回大太太身邊。

  二奶奶姐妹到現在還沒有蹤影。

  容華聽著眾人說話,總覺得有一道目光無時無刻不在打量著自己,容華心里知道是蔡夫人。

  蔡夫人這番打量她,定是與那海棠花有關,詩書她是沒少讀的,又怎么不知道,這海棠有著游子思鄉的深意。

  趙宣桓給她這套衣服的時候說過,蔡夫人最傷心的事其中一件就是她遠嫁的妹妹弘化公主。趙宣桓偏說她身上有些和弘化公主相像的地方,蔡夫人見到了定會歡喜,不知道蔡夫人會不會因為這個改變將她嫁去尚書府的想法。

  又等了好一會兒,二奶奶姐妹終于回到花廳。

  一進來二奶奶就對蔡夫人道:“我當是她做什么去了,原來是半路上丟了耳墜子,生怕回去沒法交代,幸虧找了回來。”

  容華看過去,眾人都找不到的東西,而今可不是回到了賈三小姐的耳朵上。

  賈三小姐抬起頭看到一旁坐著的容華,頓時目光一縮,露出幾分心虛來。

  蔡夫人似是埋怨,“你這孩子也是,丟了東西怎么不派人來說一聲,好多叫幾個人去幫你找?”

  二奶奶不等賈三小姐說話,笑吟吟地道:“她還不是怕驚擾了府里的貴客。”

  蔡夫人微收下頜,平易近人的笑了,“這孩子就是心善。”

  容華聽到大太太似是冷哼了聲,轉過臉去,卻看到大太太慈祥溫和的笑容,“賈三小姐一看就是個乖巧的,懂分寸又識大體,想來二奶奶也沒少教她。”

  大太太的話字字如針,一旁的二奶奶頓時渾身不自在起來。

  幸虧這時候丫鬟來報,“宴席已經準備好了。”

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  更新了。

  看來大家特別關心趙大會不會是男主的問題,嘿嘿。

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第二十八章 驚心(下)


更新時間:2011-1-18 12:37:50 字數:3247

  眾人站起來去宴席不提。

  宴席結束,賞花燈的時候蔡夫人忽然想起來,“家里有幾朵樣式好的堆花,快拿出來給小姐們。”

  丫鬟們捧來一個個珊瑚描金的盒子,便是要送眾小姐的禮物。

  賈三小姐,二房的小姐們都拿了,丫鬟將裝堆花的盒子送到容華跟前,蔡夫人又笑著交代,“再拿兩支,帶給陶家六小姐。”

  丫鬟忙將盒子打開,又添了兩支花進去。

  蔡夫人笑著向旁邊的夫人們夸獎研華,“陶家幾位小姐個個長得可人,尤其是六小姐,我一見就喜歡,可惜今日親家太太沒有將她帶來。”

  大太太笑著接口道:“研華這兩天身子不大好,所以就沒領她過來。”

  蔡夫人忙關心,“六小姐生病了?可有什么大礙?”

  大太太道:“也沒什么,只是受了些風寒。”

  蔡夫人點點頭,“那就好,下一次親家太太來,一定要將六小姐帶來。”說到這里蔡夫人又道:“也趕巧了,陳夫人今天帶來了許多滋補的,我也見花獻佛,給親家太太拿去一些,也好分與府里的小姐們。”

  陳夫人在一旁笑著道:“這樣甚好。”

  花燈的種類繁多,許多是容華以前沒見過的樣式,容華在花燈中穿梭。

  那兩位與蔡家有通家之好的夫人在一旁悄悄說:“做了這么多燈出來,想來那件事是真的了?”

  “這么多燈,不可能是做了放在侯府里的。貴妃娘娘的喜好,蔡夫人是最清楚的,難免有些事由她來做。”

  “這樣看來,日子八成是定了。”

  兩位夫人又壓低了聲音。

  容華只聽到了幾個字,“貴妃……省親……”

  容華眼睛忽然一亮,貴妃省親。

  大太太一邊看花燈一邊往前走,漸離開人群,淑華也跟了過來,大太太看著燈上的花樣,細木支成的骨架,絹紗上面的花鳥人物描得十分精細,“府上是要有貴客來了?”

  淑華道:“也不是府里,這些花燈是要拿到婆婆娘家的。”

  大太太心里一亮,“這么說貴妃省親的事是真的了?”

  淑華點點頭,“雖說沒有正式說,瞅著府里忙活的樣子,似的準了。”

  大太太道:“怎么忽然之間這時候安排省親?”

  淑華低聲道:“上次聽婆婆和蔡家人說,圣上的身體似乎并不大好。”

  大太太一凜,臉上有幾分的懼意,生怕別人聽見,斥了淑華一句,“這種話不得亂說。”

  淑華道:“也就是母親問起我才說的。”

  大太太又問起,“你八妹妹折了海棠回來,我看你臉色似是不對。”

  淑華想到這個,難免又一陣緊張,“那海棠是弘化公主嫁人之前在婆婆娘家園子里種下的,弘化公主沒了,婆婆就讓人從娘家挪了兩棵海棠過來,平日里照顧的精細,誰也不敢碰的。”

  大太太倒沒想到還有這一層。

  看完花燈,義承侯府才將客人們送走,蔡夫人送出垂花門,侯府依舊安排了轎子,大太太執意推卻,“不用那么麻煩,我和容華一起乘車就好了。”

  蔡夫人見大太太口氣堅決,也就隨了她,“等拿了東西……改天再讓大奶奶回去看您。”

  蔡夫人特意提起給瑤華的那味藥,大太太笑容中流露出感激來。

  淑華上前一步欲扶大太太上馬車,大太太卻拍拍淑華的手,叫了容華過來,容華扶著大太太上了馬車。

  馬車離開侯府,大太太靜靜坐在車里,好半天才問容華,“怎么想起來折了幾枝海棠花?”也不向容華問及賈三小姐丟耳墜子那件事。

  容華拿起馬車里的墊子給大太太墊在腰后,“幫賈三小姐找耳墜子,就走到那邊,看著海棠開得好順手折了兩枝,折了也就后悔了,知道這是在侯府,不是自己家。”

  大太太嘆口氣,“畢竟是個孩子,還有幾分玩性兒,以后多多注意就是了。”

  容華頜首道:“是。”

  大太太在馬車里閉上眼睛,似是要睡著了。

  容華急忙叫來隨行的粗使丫鬟,告訴后面車里的冬蕊,將大太太的銀鼠披風遞過來。

  冬蕊下了車,親手將銀鼠披風遞給容華,容華又將披風仔細地蓋在大太太身上。

  馬車停在陶府門口,容華伺候大太太下了車,陳媽媽已經在垂花門前等候。

  進了院子,大太太轉身和藹地交代容華,“從侯府帶回來的東西讓丫鬟拿到你那里去。研華那份明天你打發人送一下,你也辛苦了,早些休息。”

  最后一句話,算是對她的肯定?容華柔順地道:“是。”

  大太太回到屋里,讓丫鬟們伺候了換下衣裝穿上隨身的儒襖,這才進了碧紗櫥。

  陳媽媽吩咐丫鬟們都退下,又留下冬蕊在外間,然后到碧紗櫥里回話,“老爺遣了身邊的人回來,說要告訴太太知道,二房、三房昨日已經動身來京里。”

  大太太算了算,“這么說大約有四五天的光景就能到?”

  陳媽媽笑道:“可不是,還是太太想得周到,早讓人收拾出那兩處院子,要不,按往年計算還有些日子呢。”

  大太太思量了一下,“屋子里要多添些家具、擺件兒,不夠用的話從我屋里調,三太太第一次過來,不能怠慢了。”

  陳媽媽知道這其中的道理,早已經有所準備,急忙將其中的物件調動向大太太說了,大太太甚是滿意,“你辦事我素來放心,還要安排幾個得力的丫鬟婆子過去,人選你來挑,都要信得過的。”

  陳媽媽又點頭,上前幾步給大太太揉肩膀,好半天才說:“太太這趟去侯府,事情可還都順利?”

  大太太微露出戲謔的表情,“王家遣人來相看,哪能說出什么不滿意?尚書府里那么多妾,不見得個個都有正當來路,”說到這里,頓了頓,“也就是這幾年,論起先皇高宗在世時,那都是有規矩的,哪能任著他王家收那么多?這些年,官紳老爺們仗著圣上寬仁,都放開了去娶……又有多少人在外偷偷養了外室?”

  這些年,老爺一個接一個地收姨太太,大太太在這上面壓了不少的火氣,今天趁著這個機會發泄發泄也是正常,陳媽媽只在一旁默默地聽。

  大太太道:“要不是看在尚書府里并沒有出身好的良妾,蔡夫人又一再說會以正式禮儀娶進門,我怎能答應?”

  陳媽媽又道:“太太說的是。”

  “雖然是庶出,那也是我們陶家的名聲。”

  陳媽媽道:“可不是,府里的小姐們的親事哪一門不是太太精挑細選的,再說就算是去尚書府,那畢竟也是一等大員的家里,做個良妾也是主子,將來再有個子嗣……那也算得上是好姻緣了。”

  “太太為府里小姐這般打算,那也是她們的福氣。只是庶出的身份是誰也忽略不了的,太太也沒有辦法。”

  大太太嘆口氣,“還是你知我的心。”頓了頓又想起臨走之前蔡夫人特意提起了研華,這里面該不會有什么……

  還有那個賈三小姐,大太太不由地抿緊嘴唇不快起來,“讓姑爺不納妾也不是不可能的,只是現在淑華位置不穩定,納妾進去,將來生了長子豈不是要出事端?只要等淑華有了子嗣,我也就放心了。”

  陳媽媽跟了大太太這么多年,對大太太的一舉一動都是有幾分了解的,現在她瞧著大太太眉角揚起來,面上有幾分喜色,她急忙停下手來,驚喜地看大太太,“太太,莫非是大小姐……有了喜?那可好了。”

  大太太也笑起來,蔡夫人還不知道淑華可能有了喜,這事要是坐實了,她要好在蔡夫人面前抬起頭來。

  大太太又想起來臨走之前交待陳媽媽的事,“那件事問清楚了嗎?”

  陳媽媽忙道:“清楚了,是四姨娘讓初曉在二小姐面前給六小姐求了情,大小姐找二小姐拿主意,二小姐就保了六小姐,所以大小姐才會讓太太帶八小姐去侯爺府。”

  大太太靠在軟榻上,理了一下身上的衣服,想起四姨娘鄙棄地一笑,“她也就有這個能耐,定是老爺不小心在她面前說了什么,讓她知道瑤華沒少幫我操心府里,才有了這番計較。淑華回來那天我就看出來了,自己的女兒最是清楚,淑華向來沒有主意,怎么突然就心里有了人選。”

  “她為自己女兒著想,索性沒出大格,我也就不深究了,這事沒定下來之前,還是要將她看好了,不要再生事端,關鍵時刻我還有用得著她的時候。”說著大太太起身,“好了,你下去吧,我也該休息了。”

  陳媽媽忙服侍大太太到床上躺好,滅了燈,然后走了出去。

  黑暗中大太太又睜開眼睛,真沒想到容華會像蔡夫人的妹妹弘化公主。上一次她和蔡夫人一起去寺廟里上香,偷聽到蔡夫人和她母親的談話,京城里有名的膏粱子弟肅靖公的公子,就是惦記弘化公主的名聲,跑去蔡家求親,蔡家的女兒自然不肯給他,婉拒了這門親事。結果肅靖公家又派人來再求,仍是沒有求來。

  蔡家這些年,因為華貴妃和弘化公主這對姐妹委實得了不少的好處,要是這一點她也能借來用一用……

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  =。=盡量多寫多更哈。

  婚事稍稍有些周折嘿嘿

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第二十九章 惡果(上)


更新時間:2011-1-19 19:32:39 字數:2814

  容華和木槿進了院子,在院子里焦急等的春堯立即迎了上來。

  春堯仔細看八小姐的神情,八小姐嫻靜的臉上并沒有過分的焦慮和擔憂,便知道這婚事還沒有坐實,這才放下心來。

  容華躺在床上,微微閉起眼睛,該做的她已經盡量去做了,能不能改變結果,只剩下耐心地等待。

  將容華屋里的事做好,春堯回大太太屋里上夜,木槿就從三等丫鬟里挑了一個出來,交代她一會兒睡在外間,自己還是睡在暖閣外。

  一切收拾停當,木槿剛要將從侯府帶回來的東西也收起來,就聽外面的丫鬟急急喊了一聲,“六小姐,八小姐已經躺下了。”

  研華氣勢洶洶地走進來,看到木槿手里的東西,不容分說伸手拿過來,“聽說是義承侯夫人交代下來送給我禮物。”

  剛才蔡夫人交代這些東西的時候,陶府的丫鬟婆子都在,怪不得研華這樣快就得到了消息。

  研華眉目中頗為得意,義承侯府她雖然沒去,蔡夫人卻交代了東西給她帶來,連病怏怏的二小姐都沒有,若不是對她另眼相看的,也就不會有這份惦記。再想到容華已經定了要嫁到尚書府去作妾,就更覺得沒有什么好顧忌的,干脆將盒子打開來看,瞧見里面的宮花的確比平時得來的都要精巧,就有了都拿走的意思,當下也不客氣,將盒子交給香巧,“妹妹既然已經睡下了,我就不打擾了。”

  木槿眼看研華拿了東西就走,正欲阻攔,就聽里面容華叫了她一聲,這才轉身回了暖閣里,臉上都是憤憤不平,故意高聲道:“我去太太那兒回了太太,就說六小姐將東西都拿了去,看六小姐怎么說,這府里總還是有規矩的。”

  木槿就是想抬出大太太來壓壓六小姐氣焰,就算大太太偏著六小姐,還有規矩在那里擺著的,鬧起來六小姐也得不了好。

  容華道:“算了,都是些小玩意兒,她喜歡讓她拿走好了。”

  木槿替容華裝了一肚子委屈,“都是府里的小姐,憑什么讓她這樣作踐,就算是府里有了那種傳言,她也不能這樣囂張,太目中無人了。小姐心慈面軟,將來她就要騎到咱們頭上來呢。”

  容華安慰了木槿幾句。還不就是這樣,不論到哪里都要攀門頭,看身份,本來就是庶出的小姐,再嫁的不好誰還會正眼瞧,好在這件事還沒有到最后,說不定還會有轉機。

  “要不然,”木槿想起今天趙宣桓和容華的事來,“讓姑爺先將小姐要了去。姑爺對小姐有那份心,一定會對小姐好的。”

  趙宣桓?

  容華淡淡看了木槿一眼,“早點休息吧,別胡思亂想。”

  要論地位,以正妻妹妹的身份嫁過去,雖然算得上是貴妾……

  容華微微一笑。

  這樣的名頭,她卻也是不稀罕的。

  要論感情,她和趙宣桓……有時候有情卻不如無情。若是無情,她還能盡力在宅門爭斗中一搏,若是帶了感情,成了整日為男人拈酸吃醋哭哭啼啼的女人,誰又能長時間憐惜她的眼淚?這世上有哪個男人知道癡心難求的道理。

  再說趙宣桓也不過是個庸物罷了,不值得她再牽腸掛肚。

  這次利用趙宣桓幫了她,不管最后是個什么結果,他們之間都算兩清了。

  陶府漸漸歸于寂靜,熱鬧的義承侯府仍舊燈影重重,特別是大奶奶屋子里,更熱鬧非凡。

  淑華在一旁問秋荷,“大爺在園子里到底碰到誰了?”

  秋荷搖搖頭,“那婆子也沒看清楚,事發突然,大爺又將人都支走了,誰也沒看見。等到丁貴家的派人再去看,人早就走了,興許也是那婆子看錯了。”

  “看錯了?”淑華揚起聲音,“這話是敷衍誰?”淑華特意走到門口,“打扮成狐貍精似的在園子里閑逛,她以為她想的什么別人不知道嗎?存的是什么心腸?”只要想到趙宣桓被精心打扮的賈三小姐吸引了目光,淑華的胸口就像被氣炸了一樣。

  再想到自己已經有了身孕,“就怕再怎么算計,到頭來還不是……偷雞不成蝕把米。”正說到這里,淑華一眼看到門外有個小丫鬟在旁邊嚇得瑟瑟發抖,于是厲聲道:“你進來。”

  那小丫鬟急忙低頭進來回話,“回大奶奶……大爺說,今晚他在書房……睡了……”

  寧愿在書房睡,也不愿意回到屋子里來,平日里要不是有婆婆在一旁說著,趙宣桓說不定一年到頭也不會想來睡上一晚。

  他們的夫妻生活更是枯燥乏味,他甚至在她面前衣衫都不曾脫全,有幾次過程中她偷偷地睜開眼睛,大膽地去看他的神情,看過之后不禁失望透頂,他面無表情,神魂都不知道去了哪里,臉更是離她遠遠的,生像她有多不堪入目一般。

  只有最近這一次,他喝醉了躺在床上休息,睡到半夜他整個人忽然傾過來壓在她身上,一只手伸進她的衣襟里,輕輕親吻她的脖頸,她被嚇得心跳加速,他強勢地頂開她的腿沉身下去,只是微微的幾下,她便忍不住出了聲。

  就是這一聲,他的身體又僵直起來,睜開眼睛看清楚了她,便草草完事下床洗了身子再沒進屋里來。

  那時候她才知道,趙宣桓不是不能,他是不想,他寧愿在她面前無欲無求,過著索然無味的日子,也不愿意和她一起歡愉。

  她實在不明白,他心里那份歡愉,到底是留給誰的?這府里的女人他個個視若不見,卻對誰懷著情?這一次他竟然為賈三小姐遮掩。

  那個女人……只要遂他心的,她偏是拼了死也不能讓她進侯府的大門,淑華緊緊地攥起拳頭。

  要不是秋荷提醒,淑華長長的指甲定會將手心刺破,秋荷道:“奶奶,這個時候你可千萬不能動氣啊,要小心……”

  是啊,要小心,淑華的手無意識地摸向小腹。如果她真有了身孕,這個孩子就是在那晚他醉酒迷離之際得來的……想起來縱然譏誚,卻也管不了那么多。

  淑華穩住心神,“去將二小姐送我的香囊拿來。”從嫁入義承侯府開始,每當她孤獨無助的時候都會去聞一聞瑤華送給她的香囊,里面的香氣總是能讓她鎮定下來。

  想到瑤華,淑華不禁心里生出愧疚。府里人都以為瑤華的病是小時候失足掉進了池塘,其實當年是她不懂事和妹妹搶一個母親縫的荷包,才讓妹妹掉進了池塘,妹妹救上來之后,就落了這個病癥,這么多年都沒能治好。

  她以為妹妹會因為這個恨她一輩子,誰知道妹妹卻沒有怪她,對別人也從不提起這件事,還是她將實情原原本本告訴了父親母親。

  上一次母親說起,“當年要不是因為你,哪里有她后來的禍事。”

  雖然是玩笑話,卻是實情。這些年她心里著實愧疚,瑤華還寬慰她,就算治不好也沒關系。

  瑤華就因為這樣,從來不會爭什么,人也沒有脾氣,才會越發惹人喜歡。

  秋荷忙將二小姐縫的香囊捧過來,淑華將香囊湊到鼻端深深地吸了一口,清新的香味入鼻,她的心情果然慢慢平復下來,“落栓,休息吧!”

  淑華進了內室,脫掉外衣躺在床上,將手里的香囊放在枕頭下,閉上了眼睛,進入了夢鄉。

  她迷迷糊糊,似是夢見阿鼻地獄,里面都是些面目猙獰的小鬼張牙舞爪地沖她迎面而來,再往里面走,一個婦人被放在一盤偌大的石磨上,一個赤裸上身的小鬼正拿著鞭子不停地抽打著那婦人,那婦人被抽得哀叫連連。

  那小鬼仍舊不肯放過,搬來一塊大石猛然扔在那婦人的肚子上。

  石頭落下來,淑華忽然覺得自己變成了那婦人,肚子上更是沉沉地一痛,她驚駭莫名,立即驚醒過來。

  *******************************

  發燒了~渾身疼,尤其是經常疼的腰背,酸的不行,堅持不住鳥,要去躺著。

  這次流感太嚴重了,就因為坐長途車身邊有個咳嗽的,就傳染上了。

  嚶嚶嚶嚶嚶嚶~

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第三十章 惡果(下)


更新時間:2011-1-20 23:26:22 字數:2704

  秋荷聽到聲音忙掌燈進來查看,只見淑華額頭上布滿了汗珠,臉已經脫了血色,急忙上前道:“大奶奶,大奶奶。”

  淑華半天才回過神,看到燈光外黑洞洞的房間,“大爺呢?去叫大爺回來。”

  秋荷忙將燈放下又點了一盞到外屋,吩咐外面的丫鬟,“快去找大爺,請大爺回來一趟,就說大奶奶魘著了。”

  那丫鬟慌忙去傳話,秋荷又走進屋子,見淑華正呆坐在床上,便出聲安慰,“奶奶一定是今天看了那些花臉的戲子,才會驚夢的,身上有沒有哪里不舒服?”

  淑華經秋荷這樣提醒,頓時想起剛才似乎腹痛,連忙起身查看,并未見落紅,這才放下心,可是小腹仍舊有一絲異樣的沉重。

  又過了好半天,丫鬟總算跟著趙宣桓回來。

  趙宣桓進了屋子,看到淑華確實臉色異樣,還未說話,胳膊已經被淑華拉了過去,淑華鬢角濕潤,眼睛里流露出一絲的可憐,“我剛才夢見滿屋子的小鬼,張牙舞爪好不嚇人。”

  淑華的手滑下來,緊緊勾住趙宣桓的手指,她的手冰涼指縫里還有些冰涼的汗。

  趙宣桓還似平常般溫和,淡淡道:“哪里有小鬼?不過是個夢,讓木槿多點幾盞燈就是了。”趙宣桓退了一步,淑華的手指便從他手上落下來。

  “大爺,大爺,”淑華有些急切,話說到最后帶著怨恨,“你要去哪里?就不能留在屋里?你和我這么多年的夫妻,還比不上只見過一面的狐貍精?”

  趙宣桓皺起眉頭,“你說的那是什么話?”

  淑華似是被趙宣桓的冷淡蟄了一下,“那小賤人沒在園子里勾引你?別以為我什么都不知道,就在那石山里面,你和那小蹄子……”

  趙宣桓猛然看了淑華一眼,那目光似是刀般的尖利。

  淑華激靈一下打了個冷戰,趙宣桓最討厭她這般說話,只是每一次她都忍不住……等她反應過來要再說些軟話,趙宣桓已經轉身走了出去。

  淑華想著自己從小到大無不是被母親放在心頭呵護著,嫁到這里雖然表面風光,卻無論怎么做都換不來大爺一絲真心,而今她將大爺叫來,也是想說起她可能有孕的事,誰知道話還沒說完,他卻轉身走了,竟然這樣無情。淑華不禁悲上心頭,站起身來到桌子邊,舉起桌子上的青花纏枝蓮紋喜字花斛狠狠地摔在地上。

  花斛落地,上面的喜字變成化成碎片,淑華手腳這樣一抻,頓時感覺到小腹一陣疼痛,不禁彎起腰捂住了肚子。

  秋荷連忙上前扶住淑華,見淑華已經疼得說不出話來,頓時臉色變色慌張起來,忙招呼屋子里的其他丫鬟,“快……快……快去找太太。”

  丫鬟急忙奔出去找蔡夫人,在院子里腳一滑摔在地上再經冷風一吹,她頓時打了個冷戰,腦袋里“嗡”地一下,驚醒過來,大奶奶這樣子怕是……連滾帶爬地起來,接著向前跑去。

  陶府里,大太太剛用過早飯,就聽外面有人來稟告,“左春坊薛中允的夫人來拜訪。”

  左春坊薛中允的夫人?他們兩家素無交往,薛夫人怎么會突然前來?莫不是為了王家的事?

  大太太道:“快請進來。”說著便進屋換了一身衣服,這才出來迎薛夫人。

  兩位夫人第一次見面,薛夫人臉上笑意連連,走在大太太旁邊,不時地夸贊陶府內院的景致,大太太雖也是笑卻恰到好處,不諂媚也不失禮。

  兩位夫人落座之后,冬蕊忙讓丫鬟上了茶,薛夫人說了會兒無關痛癢的話,才言歸正傳,假意往外看了看,“早就聽說陶府的小姐個個心性好,人也漂亮,今天怎么不見一個?”

  大太太笑,“這會兒子都在自己屋里呢!”

  薛夫人笑容更加深刻起來,“也好,小姐們不在我們好說話。”說著從隨身丫鬟手里接過一個荷葉滿江紅木漆盒子來遞給大太太,“太太且看看,使不使得?”

  大太太將盒子打開,里面是一張紅帖子,帖子上寫著一個人的家世和生辰八字等一概狀況,大太太心里本還有數,只是仔細一看,不經心里揪起來,饒是再鎮定,也是驚慌的指尖一顫,抬起頭來急忙問薛夫人,“這是……”

  薛夫人道:“這是王家托我送來的,想求您府里的……”話剛說到這里,外面有丫鬟急忙忙地跑進屋里,冬蕊忙迎了上去。

  薛夫人又湊到大太太耳邊悄悄說了兩句。

  大太太臉上陰晴不定,終于開口,“外面都說……是不是真的?”

  薛夫人道:“按理說,這個保山我不該當的,只是王家一再向我說,我這才……生怕大太太您會……有些事我也不瞞太太……”

  “外面說的那些事也是有的,王老太太對這個兒子卻十分上心,娶親怎么也要娶個門當戶對的,不然也不會有我這一趟,您仔細思量看看使不使得,過幾日我再來。”

  大太太經此一變,當下也說不出什么來,便和薛夫人客氣了幾句,薛夫人起身告辭,大太太忙送到垂花門。

  薛夫人離開了,大太太一動不動站在門前良久,直到陳媽媽上來說話,大太太才恍然驚醒。

  陳媽媽道:“義承侯府來人說了,大小姐怕是要小產了,讓太太趕緊過去一趟。”

  聽過陳媽媽的話,大太太頭上便似炸了一個驚雷,整個人不禁晃了晃。

  陳媽媽急忙將大太太扶住,“侯府只是說可能會……說不定吃了藥能保得住。”

  大太太攥住陳媽媽的手臂,手指縮緊,將陳媽媽掐得生疼,聽了陳媽媽的話,大太太好半天才長出一口氣,“糊涂,如果能保得住,會來要我過去?”說著便又道,“快去安排馬車,現在我就去侯府。”

  陳媽媽忙讓人去備馬車,大太太進屋換衣服,又囑咐冬蕊將薛夫人剛拿來的盒子妥善放好。

  原以為淑華有了喜,侯府那邊也就能讓她稍稍放下心來,沒成想會……

  這樣看來,就算那門婚事她再不同意也沒有了轉圜的余地。

  大太太咬咬牙,靜下心來吩咐,“今天我看到四姨娘臉色不好。”

  陳媽媽眼睛一跳,今天?大太太明明沒有見過四姨娘。

  大太太又道:“四姨娘身上一定不舒服,那就請個郎中來給她瞧瞧,該吃藥吃藥,好好養病,不要出來亂走,更不許有人去打擾她。”

  大太太這是要將四姨娘軟禁起來?

  大太太轉頭來問,“聽懂了嗎?”

  陳媽媽急忙道:“是,我一定妥善辦好。”

  “四姨娘素來身體底子差,東西不可亂吃的,一切要聽郎中的,萬一出了什么岔子,老爺回來我們都交代不了。”

  陳媽媽饒是經歷過許多事,還是不免聽得驚心動魄。

  “把春堯叫過來幫著你,她是可信的,”大太太頓了頓,“錦秀的病養得如何了?”

  陳媽媽道:“病已經好了,正要回太太,是不是讓錦秀過來太太屋里。”

  大太太斟酌了一下,“你看錦秀怎么樣?”

  陳媽媽拿過立領駝色綢緞內鑲皮毛的斗篷仔細給大太太穿上,又在領部系好結,“經過上次那件事,算是太太救了她一命,她哪里會有二心。這些日子養病在屋里,我去看過她幾次,每次她都說,要來太太身邊伺候太太,才能報了太太的恩情。”

  大太太和陳媽媽交換了一下目光,“是該用著她了,讓她去八小姐屋里,暫時跟著八小姐吧!”薛夫人來的事誰也瞞不住,她要看看她們會如何。

  大太太吩咐完,領著冬蕊去了義承侯府。陳媽媽急忙去安排大太太交待下來的事。

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  慶祝第三十章。

  戳,某位同學三十章有啥好慶祝的。。。

  今天出去了一天,主要是看店面,看好了一個店面,都跟人商量好了價格,結果回來某人又不同意我開店了。。特別生氣。

  正惱火著,肚子鼓鼓的

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第三十一章 交易(上)


更新時間:2011-1-21 22:42:36 字數:3331

  容華正在屋和木槿閑聊,陳媽媽領著錦秀過來,容華忙站起身讓了陳媽媽在屋里坐下,又吩咐木槿去沏茶。

  陳媽媽喝了口茶,笑一笑,“也不是別的事,大太太早就交待我要物色個二等丫鬟給八小姐,可是選來選去一直也沒有妥當的人選,剛好錦秀的病好了,大太太說錦秀這個丫頭是個穩重的,就讓我來領她過來,要是八小姐滿意就將她留下,不滿意我再換別的丫頭。”

  容華看看錦秀,“母親身邊的,還能有什么差,只要母親舍得,我自然歡喜。”

  陳媽媽道:“八小姐喜歡就好。”

  陳媽媽還有其他事,不便多聊,于是就辭了出去,容華站起身送到門口。

  等陳媽媽出了院子,木槿在容華身邊小聲嘟囔,“大太太這是在小姐身邊安插了眼線。”容華也不接話,轉身回到屋里,剛坐下,錦秀倒了杯茶跪下來高高地舉過頭頂,“如果不是小姐,我早就被大太太逐出府外,這份情我這輩子永遠記在心里。”

  容華急忙接過茶將錦秀扶起來。

  以前在府里,容華就知道錦秀是個本分的丫頭,所以她才會冒著危險……“你也是因為我才會如此,我自然不能袖手旁觀。”

  錦秀勉強笑笑,“也不全是因為小姐,其實我心里也是有愧的。”如果不是對五小姐有愧疚,她也不會那樣心虛,那年大太太準備謀害五小姐說的那些話……二小姐竟然是那樣的人……這些秘密知道的人少之又少。

  錦秀神情復雜,容華低聲問,“怎么了?”

  錦秀抬起頭,八小姐目光柔和,讓她從心底里生出一股親近來,只是這些事八小姐還是不知道的好。

  眼前她倒是有事要告訴八小姐。

  錦秀看看屋子里的木槿,欲言又止。

  容華道:“都是自己姐妹,無妨的。”

  錦秀這才低聲道:“陳媽媽讓我過來盯住小姐,特別是這兩天,不管小姐有什么舉動,都要告訴她知道。”

  容華看了一眼木槿,木槿忙走去門口守著。

  錦秀接著說:“左春坊薛中允的夫人剛才來過,聽說是來給王家提親的。”錦秀頓了頓,“還有一件事很奇怪,剛才陳媽媽讓崔執事家的去叫郎中,說是四姨娘病了,讓崔執事家的帶幾個信得過的婆子過去,還讓她們不要聲張。”

  這么說大太太是對四姨娘下手了?大太太這時候對四姨娘這般是為什么?難道是為了六小姐?

  “聽說大太太去了義承侯府?”

  錦秀點頭,“義承侯府來人說是大小姐身子不舒服,讓大太太過去。大太太屋里的人說,大小姐可能是……要小產……”

  小產?這樣說來昨晚回來時,大太太避開淑華而讓她攙扶上馬車,就是因為知道淑華懷孕?

  薛夫人上門提親,侯府又在這時候報信,萬一大小姐真的小產,為了保住大小姐在侯府的位置,大太太對薛夫人只能言聽計從,王家那門親事也就坐實了。

  錦秀道:“我再出去打探打探,看看還有沒有別的消息。”

  容華搖搖頭,“陳媽媽讓你過來盯著我,你現在倒跑了出去……還是讓木槿出去看看,府里還會有什么動靜。”

  木槿點點頭,走了出去。

  大太太到了義承侯府,在門口等著的是詹二太太,詹二太太說了些情況,“大奶奶昨晚不下心摔了一跤,當下就見了紅。”

  大太太二話不說急著往淑華住處走,站在屋門口大太太看了一眼里面的人,獨不見二奶奶,就知道淑華昨晚一定是因為二奶奶的妹妹生了氣,二奶奶不敢見她避了出去。

  大太太心里又急又氣,急的是淑華好不容易懷了孩子卻保不住,氣的是蔡夫人偏要在這時候生出事端,淑華也藏不住事,這時候分不清孰輕孰重,才有今天這樣的禍事。

  蔡夫人忙從屋里迎出來,“親家太太也不要太著急,昨晚已請了御醫來看,開了安胎的藥,說不定就能得用。”

  大太太進屋往內室里看了一眼,淑華躺在床上,面如金紙,分明是已經虛弱到了極點,這樣子哪里還能保住孩子。

  正思忖間又聽淑華叫她,大太太轉頭來向蔡夫人道:“我進去看一看。”

  大太太進了屋,坐在淑華床前的圓杌上,淑華勉強露出一絲安慰的微笑來,“母親來了。”

  看到這種情形,屋子里的丫鬟們悄悄地都退了出去。

  大太太點點頭,低聲問,“昨晚我走的時候不還好好的?怎么就?”

  昨夜和趙宣桓爭執的事,淑華沒跟任何人說起,只有秋荷才知道真相,淑華吩咐秋荷對外面一致說是她不小心摔了,碎了的花斛,也是她不小心碰到的。

  母親本來對趙宣桓就頗多微詞,如果在知道她小產和趙宣桓有關……

  淑華遲疑了一下才道:“是我不小心摔了一跤,”說著眼睛泛起淚光來,“也可能我沒那個福氣,好不容易懷上了,卻……”

  大太太急忙安慰,“這時候不能哭,要調養好身子,你還年輕,以后有的是機會。”說著掏出帕子來給淑華擦眼淚。

  淑華哽咽了兩聲才止住,壓低了聲音,大太太忙將耳朵湊過去聽,“剛剛太醫說,我這身子如果小產,勢必要修養個一年半載才好,大爺身邊如今連個正式的妾室都沒有,婆婆肯定會以此為借口,讓大爺將賈三小姐納為妾室,賈家也不是尋常人家,萬一她再有了身孕……母親,你要想想辦法,就算真納妾也要讓大爺納我們家的人,千萬不能……”

  大太太忙握住淑華的手,“放心,你的心思我都清楚,我會去跟你婆婆說。”又安慰了淑華幾句,讓淑華好生休息,這才走了出來。

  現在只有想辦法讓趙宣桓再納陶家女兒進門,再做其他打算,大太太拿定主意跟著蔡夫人到西廂房里說話。

  大太太和蔡夫人進屋里坐下來,丫鬟端了茶水便關了門出去。

  大太太喝了一口茶,仔細地思量了一下,便開口,“淑華嫁過來三年了,夫人也知道她是個心重的,對姑爺又牽掛極深,否則也就不會有今日之事,我心里也是氣她不懂事,可是眼見在這時候,女人第一次懷胎是最重要不過的,萬一小產再不得休息,只怕日后……會遺禍無窮啊!”

  蔡夫人也道:“我知道這里面干系大,所以才叫親家太太過來。”

  大太太拿出帕子擦擦眼角,“我吃過這樣的虧,我是知道的,這些年有多不容易,”說著眼淚又流下來。

  蔡夫人急忙一旁勸慰,“親家太太這樣說,弄得我也心酸了。都是我沒有照顧好淑華,才讓她出了這樣的事。”

  大太太道:“生兒育女是做媳婦的責任,您不怪罪淑華我已經十分感激了。”

  蔡夫人嘆口氣道:“我哪里會怪罪她,我心疼她還來不及。”

  大太太將帕子捏在手里,“淑華萬一小產,一定要修養個一年半載的,剛剛淑華跟我說,除了擔心孩子,再就是擔心姑爺……姑爺身邊除了她也沒有個人照顧,她怎么也放心不下,我已經答應她,來幫她跟夫人討個情面,好讓她安心休息。”說著又拿起帕子擦眼淚。

  蔡夫人目光一閃,嘴上急忙說:“親家太太快別說的這樣客氣,您有什么話,但說無妨。”

  大太太眼睛通紅,似乎深受打擊,神情萎靡,看起來十分可憐,“我家里原是有幾個及笄的小姐,可也嫁出去了不少。”三小姐、四小姐的婚事還是蔡夫人插手才有的。

  “今天上午王家找了左春坊薛中允的夫人來提親,我原本以為提的是夫人說過的,吏部尚書王大人,誰知道卻是王大人的三弟弟。”說到這里,大太太難免臉上一僵,不情愿起來。

  “雖說嫁給王大人的三弟弟好歹是個正妻,可誰不知道王府的三爺生來就是癡傻的。”王家也不是什么世族,只有王大人這一枝獨秀,她也托人打聽過,王家老太太已經病得臥床不起,想必是因為放不下那個癡傻的三兒子,才讓王尚書想辦法給他三弟弟尋門親事。可是,等到王老太太一咽氣,王尚書又會管他這個傻弟弟到幾時?王家的家資又不豐厚……嫁過去的除了有個正妻的名聲,別的什么也得不到。

  大太太咽下這口悶氣,關鍵時刻為人解憂,蔡夫人這一步走得還真是又準又狠,尚書府一定會記住她這個大人情。可恨的是蔡夫人到了最后一刻,還瞞著她。生怕她知道真相會不同意,還找來了賈家三小姐做要挾。

  若是沒有蔡夫人的默許,二奶奶怎么敢放任她妹妹做出那種事。大太太攥緊了手,她早沒看出這一步棋,現在落得淑華沒有了孩子,她也一敗涂地,連個“不”字都說不出來。

  大太太說到這里,蔡夫人眼睛中也流露出一絲的悔意。

  蔡夫人怎么也沒想到,算計來算計去,最后的代價是淑華肚子里的孩子,那畢竟是宣桓的血脈,長房的第一個孩子。

  大太太看時機差不多了,便道:“夫人看看能不能從淑華妹妹里選一個過來做妾室?這樣淑華也能放心養病,她妹妹過來也能幫淑華分擔一些。”大太太知道,這些事想來是蔡夫人一人說了算,只要蔡夫人答應了,這事便可成了。

  蔡夫人思量了很久,才點頭,“好。”

  大太太心里一喜,“您看我府里哪位小姐合適?”

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  =。=就快轉到二小姐的戲了。

  大家早點睡覺哈~

  我還要熬夜接著碼。

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第三十二章 交易(下)


更新時間:2011-1-22 23:06:04 字數:2896

  蔡夫人道:“全憑親家太太安排,只要八字相合。”

  大太太皺起的眉頭微微舒展開來,臉上總算有了一絲笑意,忙謝過蔡夫人,剛取了茶碗喝上一口水,就有丫鬟推門來報,“大奶奶小產了。”

  饒是有了心理準備,大太太手里的水還是一抖撒了出來,也顧不得許多,三步并作兩步,朝著主屋走過去。

  蔡夫人急忙讓人去請郎中,整個侯府又忙做一團,蔡夫人不忘吩咐,“讓人去門口攔了大爺,要是大爺這時候回府,讓他先去別處歇著,不要到這里來,女人小產,總是不潔的。”

  自有丫鬟出去截了趙宣桓,說了大奶奶的情況。

  趙宣桓腦海中浮現出昨晚淑華噩夢驚醒后的模樣,不由地皺起眉頭,“太太在嗎?”

  “太太、親家太太都在。太太說請大爺放心,等事情完了,就叫您過去。”

  “哪位郎中在?”

  丫鬟道:“府里常用的李郎中。”

  趙宣桓遲疑了一下,點點頭,這才轉身去了書房。

  淑華屋里,丫鬟們絡繹不絕地忙活著,所有的窗子都緊緊地關上,內外都上了厚厚的簾子。

  按郎中的方子抓了藥熬好,大太太將藥碗接過來,親手喂了淑華,又看著淑華睡下這才放心。

  蔡夫人等大太太從屋里出來,上去悄聲道:“親家太太忙了一天,我已經讓人準備好了飯菜,怎么也要吃些飯才好。”

  大太太嘆口氣,“這時候我也沒什么胃口,家里還有許多事等著我。這邊有蔡夫人照顧著我也放心,就先回去了。”

  大太太語氣堅決沒有轉圜的余地,蔡夫人也不再深讓,親自送大太太出去。

  剛走到園子里,就看見佑哥追著乳母跑著玩,蔡夫人走過來被佑哥一眼瞄到,佑哥立即像乳燕歸巢般撲進蔡夫人懷里,口里還喊著,“祖母……祖母……”蔡夫人彎下腰,慈愛地摸摸佑哥的額頭,“都出了汗,”吩咐佑哥的乳娘,“要仔細著點,別驚了風。”

  乳娘瞇著眼睛笑意連連,將手里的外褂給佑哥穿上,“剛才在書房那邊跟大爺玩了一會兒,就出了汗。”

  佑哥也認真地說:“……大伯……舉……高。”

  趙宣桓竟是在家的,淑華出了這么大的事,他都沒有露面,大太太臉頓時沉了下來。

  乳娘見勢頭不對,又將話遮過去,“桓大爺要出去,佑哥拉著不讓走,大爺這才陪著佑哥玩了一會兒。”

  蔡夫人沖乳娘使了個眼色,乳娘忙不敢再多說什么。

  蔡夫人知道大太太氣趙宣桓剛才沒去淑華屋里,也不甘示弱,“宣桓是喜歡孩子。”言下之意是怪淑華沒有給趙家生下孩子。

  臉上卻故意黯然,“看我,又說這個……”

  蔡夫人又轉頭叫佑哥,“快給親家老太太請安。”

  佑哥機靈的眼睛看看大太太,然后伸出一根手指指了指大太太,蹦出一個字來,“太……”

  大太太也笑了,“佑哥,好孩子。”

  將佑哥交回乳娘手里,蔡夫人邊走邊陪著大太太說話:“過兩天就要到冬至了,府里二房三房也該回來了吧?”

  大太太道:“可不是,府里老太太的壽辰也要到了。”

  蔡夫人似是忽然想起什么,“聽說陶家三老爺新納了繼室?”

  大太太還沒說話,蔡夫人便笑著說:“聽說是先帝高宗繼位時立過功的廖家。”蔡夫人頓了頓,“說來也巧了,我和她大伯家的姐姐,安國公的正妻也是極為要好的。”

  大太太心里一驚,原來她盤算什么,蔡夫人全都知曉。

  坐在馬車上,大太太想起自己第一次小產的事來。那年正好趕上二房娶親,府里上上下下全都由她一個人打理,她生怕辦的不夠周到,婆婆會不歡喜,許多事都親力親為,于是勞累過度,二房好日子當天,她就……

  婆婆不但沒有說些安慰的話,反而怪她沒有照顧好肚子里的孩子,她委屈到了極點,要不是有夫君在一旁拉著她的手,她還不知道這一關要怎么挺過來。

  婆婆也說不讓夫君來見她,可到頭來也沒有避諱那么多。

  淑華才嫁到趙家三年,竟已經是這般光景,趙宣桓對她不聞不問不說,還有閑心哄著佑哥玩。

  大太太想著眼睛又濕潤起來。

  到了陶府,大太太下了馬車,剛走過垂花門兩側的走廊,就看見研華站在一旁等她。

  大太太心里冷笑,到底是母女連心,四姨娘病了的事研華定是知曉了,她下令不準讓人去探視四姨娘,研華自然是著急。研華現在向她問四姨娘的事,雖然她能用話暫時將研華穩住,也難免研華再問三問四的,還是拖研華幾天的好。

  大太太拿定主意,走過來時,已經面帶凄色,到了研華身前就伸出手。

  研華驚訝地握住大太太的手,大太太手冰涼,指尖還微微顫抖,研華不由地問,“母親,怎么了?”話一出口,大太太的眼淚就掉下來。

  大太太聲音哽咽,還拼命壓抑著,“研華,你大姐小產了。”

  研華聽到這話愣住了,“母親,這是怎么一回事?”

  外面不好說話,用袖口擦擦眼角,假裝鎮定,研華連忙走到大太太身邊幫忙遮掩。

  大太太帶著研華進了屋,將丫鬟都遣了出去,才掏出帕子來抹淚,“我原本以為你大姐有了孕,以后的日子也就好過了,誰知道她竟然這樣命薄,昨天我去侯府她還是好好的,一夜之間……”說著又哽咽了兩聲,“早知道不應該讓淑華嫁……”大太太的話猛然之間止住。

  研華卻聽出這背后的意思。

  大太太喝口茶,心酸地揉揉胸口長口氣,“我們娘倆說些體己的話,”說著拉著研華進了后面的套間暖閣,又讓研華在自己身邊坐下。

  “你也大了,總有一天要出嫁,”大太太似是推心置腹般地對研華道:“將來無論嫁到哪里去,娘家這里才是你的家,就像你三姐姐,雖然嫁得遠了,家里也沒少幫襯著她,家里這樣做,還不是想要你們以后有個依靠,日子過得也能舒坦一些。”

  研華點點頭,大太太話里話外的意思她是懂的,有個有實力的娘家比什么都重要,將來陶家越風光,她們在婆家才會越受重視,將來無論如何都不能少了娘家這個依靠。

  研華心里悄悄盤算,大太太悲戚中分明還有怨恨,想到這里,研華打了個冷戰,都說一入侯門深似海,大太太話言話語中透著一股的無奈和后悔。

  研華安慰了大太太一陣,又服侍大太太躺下,拉上錦被蓋在大太太身上,這才想起自己在院子里等大太太是想問四姨娘生病的事,可是現在大太太已經閉上眼睛像是睡著了一般,她又不好再開口。

  研華只能輕手輕腳地退了出來。

  研華回到自己的住處,香巧瞧著左右沒人,悄悄地對六小姐道:“我聽陳媽媽說,王家來提親,提的不是王尚書的妾室,而是王尚書弟弟的正室。”

  研華不禁驚訝地挑起眉毛,竟然是一品大員弟弟的正室妻子,再想想剛才大太太和她說的話。

  香巧面露喜色,“小姐……這可是門好親事。”

  是啊,是門好親事,之前她還在一旁看八小姐笑話,準備看看八小姐知道要嫁人作妾時的神情,怎么也沒想到事情卻有了這樣的變化。

  倒是她之前一直想的義承侯府,看起來是那么的深不可測,就連大小姐這個堂堂正正的長媳都落得今天的下場。她在府里這么多年,還從來沒有見大太太這樣傷心過。可見義承侯府不是個好去處。

  她之前是沖著侯府那個名頭和大姐夫的溫潤去的,現在想來還不如得些實際的,畢竟是不用爭就能得到的正妻名分。

  香巧也看出了研華的心思,“要不然小姐……不能讓八小姐白白撿了這么大的便宜。”

  研華眼睛一亮。

  “四姨娘那邊的事?”

  研華有些心不在焉,“想來是真的病了,如果不是病了,怎么會有郎中來問脈。”

  香巧道:“昨天我看到四姨娘時,四姨娘還是好好的。”

  研華心里早已經裝滿了王家這門親事,不耐煩地擺擺手,“難道誰還會捏造出來什么病?她這個人心里有什么都不愛說出來,我看病是有的。”

  香巧在大太太身邊久了,知道大太太做事每一步都是有深意的,六小姐太信任大太太了,總有一天會在這上面吃虧。

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  么么同學們。

  今天還算早,洗白白睡覺去啦。哈哈

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第三十三章 父親(上)


更新時間:2011-1-23 23:02:04 字數:2666

  很快容華這邊也得到了消息。

  春堯借著送彩線的機會到容華屋里來。

  春堯幫容華分好繡線,隨口提起,“小姐上次讓我找的繡娘,我已經找到了。”

  容華正拿起荷包遠遠地比對,聽到春堯的話,便放下手來問,“怎么樣?那芙蓉花的繡法跟她學了嗎?”

  春堯低頭微微一笑,喜憂參半,“學了,那繡娘說這個繡法不常見,是江南某個地方的繡法。”

  容華在心里暗暗思量,春堯長得小巧柔美,皮膚也略微白皙,確實和府里那些南方來的丫頭們外表上有些相像。可是就算知道這些,江南那么遠的地方,如果府里不派人幫忙去找,也不可能會有什么結果。大太太當家是不可能會同意的,以她現在的處境也不可能幫上忙,除非有一天她嫁出去,春堯也跟著她一起出府,到了夫家,有了地位,她就有了說話的權利。

  可是她的婚事,現在又沒有個定數。

  容華拿手里的荷包給春堯看,“這個花我繡了好久,拆了又重新繡,這個花樣是最難的,現在終于讓我繡成了,可不是應了那話:好事多磨。”

  好事多磨,春堯臉上露出些希望來。

  木槿端了茶給春堯。

  春堯端起來喝了一口,沖容華使了個眼色,容華便拉著春堯進內室說話。

  春堯遲疑了兩次終于開口,“小姐,你知不知道今天有一位薛夫人到府里來。”

  容華點點頭,“聽丫頭們說了。”

  春堯又道:“八小姐知道這位薛夫人是來提親的嗎?”

  府里這幾日就傳言會有王家人來提親,容華不好裝作什么都不知道,“這兩天府里有人傳,吏部尚書要娶我們家里的一位小姐做妾室。”

  春堯點點頭,“薛夫人是來替王家提親不錯,提的是王尚書弟弟的正室。”

  容華聽了不免驚訝,怎么會忽然之間變成了王尚書弟弟的正室,朝廷一品大員的弟弟。

  春堯道:“還有一件事要告訴小姐知道。太太今天急著去侯府,是因為大小姐小產了。”

  雖然早已經猜到,容華還是不免一怔,淑華的孩子還是沒有保住。

  淑華的孩子沒了,賈三小姐的威脅就更大,大太太一定會想辦法補救,這樣算來……

  義承侯府、王家再加上她猜出來的武穆侯府,表面上看起來都是極好的親事,不知道哪一個是泥沼,一腳進去就會沉沒進去。

  “八小姐,”春堯一臉鄭重,“你要好好為自己打算一下。”說著便也不多留,拿了幾個已經繡好的荷包離開了。

  春堯走了,錦秀才從外面回來,容華問,“怎么樣?二房三房的人這幾日就要到了吧?”

  錦秀道:“聽說四五天的功夫就會到了。”

  正說著,陳媽媽進了院子。

  木槿撩開簾子,陳媽媽抄著手進來,一眼就看到容華繡著手里的荷包。

  容華笑著站起身來,“媽媽怎么來了。”

  陳媽媽笑著伸出下頜直指容華手里,“可不就是為了這個,太太讓我過來看看小姐準備的怎么樣,這日子眼看就到了。”

  容華將身邊的笸籮拿給陳媽媽看,“大部分已經拿給春堯了,只還有這幾個繁瑣的沒有繡完,這兩日也能做好,您回去說與母親,讓母親放心,這些事我一定能辦得妥當。”

  木槿搬來錦杌讓陳媽媽坐下,陳媽媽邊看那些荷包邊道:“八小姐是個細致的人,尤其是這份嫻靜的心性,大太太、大小姐經常掛在嘴邊的。”

  容華低下頭紅了臉,“看您說的。”

  陳媽媽和容華聊了好一會兒,一會兒夸她耳垂厚實有福氣,一會兒又說她和大小姐脾氣相投。

  容華知道這些話都是假的,可是仔細思量一下,還是能從中收集到一些訊息。

  大太太從薛夫人來了之后,就開始有了動作,稍稍對比一下就能知道。

  六小姐那邊,四姨娘突然“病”了,她這邊卻送來一個二等丫鬟錦秀。

  大太太去義承侯府的時候,陳媽媽攔著六小姐,不準她去四姨娘屋里,兩個人還有了些口角,木槿聽當時在一旁的丫鬟說,六小姐走了,陳媽媽狠狠地說了一句,“看她還能得意到幾時。”

  反過來,陳媽媽對她的態度比平時還要親近,特別是說到大小姐時,陳媽媽不免眼中閃爍其詞。

  這樣看來,大太太心里有了人選,她八成是要嫁到侯府給趙宣桓做妾室,研華自然是王家那邊,二小姐的那門親事,是大太太千挑萬選出來的武穆侯家。

  武穆侯自然也不會像外面傳言那般兇神惡煞。

  大太太這步棋下好了,二小姐能風風觀光嫁出去,兩個庶女也為家族興旺做了貢獻。

  侯府那邊雖然和王家比起來算是不錯,容華笑笑,若是沒有死過一次,說不定她也要感恩戴德地嫁過去。

  那么將來真正有了子嗣,她就是六姨娘的下場。

  無疾而終。

  侯爺夫人和大太太暗中較量,她不愿意跟著去攪和這趟渾水。

  容華將錦秀和木槿叫到身邊,“有些事還是需要你們幫我注意著。一是府里二小姐,二是義承侯府。”

  二小姐的病好了,大太太那邊就走不通,她只能想辦法繞過大太太,說不定還能爭取一下。

  第二天義承侯府果然送來東西,木槿打聽了之后過來說:“二小姐的病真的能治了,說是用藥十分珍貴,家里湊不起來,義承侯府才打發人把藥送過來。”木槿將聲音壓得更低,“還聽說,二小姐這病不能勞神,要好好養著才能好。”

  容華記得以前府里來過一個很厲害的郎中給瑤華看過病,也是如是說。如果這一次瑤華真的能修心養性……容華微微一笑,那早在幾年前病就好了,怎么會等到今天。

  ……

  陶大老爺京外的差事忙完了回府。

  容華在大太太屋里繡荷包,研華和往常一樣迎出去接大老爺,父女兩個人一起進院子,說說笑笑,甚是親昵。

  容華跟著七姨娘在府外生活這些年,大老爺很少過去看望她們母女,就算是過去,容華也是刻意躲開,像今天這樣正式地見面,還是第一次。

  對容華來說,這是闊別了三年后,他們父女的重逢。

  陶老爺比大太太大了七八歲,看起來一點不比大太太顯老,這三年除了微微發福,也不見有別的變化。容華淡淡看了一眼,就別開目光,裝作對大老爺有幾分的懼怕,規規矩矩地上前行禮,喊了聲,“父親。”

  大老爺很是喜歡研華俏皮的樣子,對他來說八小姐容華就太古板了些,少了一份靈氣,多一分恭謹。

  大太太將容華繡好的荷包拿出來給大老爺看,大老爺也只是隨意看了一眼,說了聲,“好。”便轉頭看向研華。

  研華更是得意,這種親疏立辨的場合,她當然是最大的贏家,父親寵愛她,大太太對她也另眼相看,她想要什么都能得到,不像不受寵的容華,到哪里都被忽視。

  丫鬟將茶具端上來,研華便親手去泡功夫茶,她從茶葉罐里挑出茶葉,觀音入宮,懸壺高沖,春風拂面,關公巡城,韓信點兵,一氣呵成。

  最后將茶端到大老爺跟前,大老爺打開茶蓋聞聞香氣,臉上流露出喜色,“研華沖茶的樣子和玉兒一模一樣。”

  容華知道,玉兒是四姨娘的小名。

  研華是特意讓大老爺想起四姨娘。

  大老爺喝了茶果然問起,“玉兒怎么樣?”

  研華生怕會有人搶先說了,眼睛都不敢眨一下,匆忙應道:“四姨娘這幾日病了。”

  “病了?”大老爺不禁揚起眉毛,“請郎中看過了沒有?”

  大太太笑道,“看過了,現在正吃著藥呢……”還沒等大太太說完,大老爺已經點頭道,“等一會兒我過去看看。”

  研華露出笑容來。

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  明天又是周一了。。。

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第三十四章 父親(下)


更新時間:2011-1-24 23:55:14 字數:3081

  說了會兒話,大老爺累了要去休息,容華、研華帶著丫鬟退了出去,大老爺和大太太進去主屋。

  大太太讓冬蕊打了洗腳的水,然后將丫鬟都遣了出去,自己蹲下身來給大老爺洗腳。

  “這一趟挺累吧?腳上都起了泡,一會兒我給你挑了。”

  大老爺閉著眼睛點點頭。

  大太太忙活了一陣子,將大老爺伺候上了床,這才說起這幾日府里的事。

  聽到淑華小產,大老爺睜開眼睛,“淑華一向身體不錯,怎么會小產了,你也別光顧得善后,要自己想一想,是不是侯府那邊?”

  大太太坐下來,輕輕地給大老爺捏著膝蓋,“我也想過,可是看蔡夫人的樣子不像是……再說這可是長房的第一個孩子,虎毒不食子,我們淑華也沒做什么錯事,沒有理由。”

  大老爺不可置否。

  大太太又道:“王家托了左春坊薛中允的夫人來家里提親。提的是王尚書的三弟弟,是正妻。”

  大老爺目光一閃,皺起眉頭,“王尚書那個傻弟弟?這怎么行?”

  大太太嘆口氣道:“這也是沒辦法的事,侯府那邊早就訂好了,要是平時我們還能說一說,現在淑華正好小產,”頓了頓,“我已經和蔡夫人說好,再從我們家選個女兒嫁到侯府做妾。”姐妹共侍一夫,算是比較常用的方法。

  大老爺終于滿意地點點頭,“義承侯府那邊,是怎么也不能丟掉的。這些年我們沒少在上面費心思,要是中途出什么問題,之前的努力也算是白費了。”

  “只是。”大太太面色一黯,吞吞吐吐起來。

  大老爺道:“有什么事就說。”

  大太太眼睛一紅,眼淚掉下來,“淑華小產,蔡夫人的意思倒是怪罪淑華不小心,我在侯府一邊要安慰淑華,一邊要看蔡夫人的臉色,生怕有什么錯處。”

  大老爺想起大太太第一次小產,兩個人在老太太壓迫下的日子,不禁觸景傷情心酸地嘆口氣,“我不在家,這些事就落在你頭上,辛苦你了。”

  大太太經大老爺這樣一說,淚水更是止不住,大老爺也伸出手來幫大太太擦眼淚,這些年,夫妻之間親昵的舉動已經越來越少。

  大老爺安慰大太太,“以前你也是不容易,上面有老太太壓著,下面還有家里這些瑣事,好不容易老太太這些年不管府里的事了,孩子們又大了,你免不了操心。等過幾年弘哥娶了媳婦,也就有人能幫幫你。”

  大太太帶著濃濃的鼻音委屈地道:“可還有一件事,我實在不知道該怎么辦。”

  大太太向來是個好強的人,很少向大老爺開口示弱,除非是真的遇到了難事。

  “怎么了?說來聽聽。”大老爺的聲音柔和起來。

  大太太為難地開口,“前兩天義承侯府請我們去看堂會,還請了王尚書的陳姨媽,我知道王家是要相看,就帶了容華過去。”大太太特意停頓了一下去看大老爺的臉色。

  大老爺面容舒緩,大太太知道剩下的幾個女兒里面,大老爺最不在意的就是剛進府的容華。將容華嫁去王家是合大老爺心意的。

  “我看王家對容華也很滿意,只是我們回府之前,蔡夫人突然在陳姨媽面前提起研華,夸贊研華的好,還準備了禮物給研華。”

  “我只當是蔡夫人心底里喜歡研華,誰知道……”

  大太太面目一緊繃,“誰知道,王家來提親,指名提的是我們六姐研華。”

  大老爺微微一怔,從床上坐起來,“什么?”

  大太太也焦急起來,“這可怎么好,我是怎么也不想把研華嫁給王家的,”說著又垂淚,“研華在我身邊這么多年,除了淑華和瑤華,我最喜歡她,她的吃穿用度也和她的兩個姐姐沒什么兩樣,我一直想要給她尋一門好親事,沒想到……我真是舍不得啊。”

  “我本來是想讓淑華去跟蔡夫人說說,讓容華嫁去王家,淑華卻出了這樣的事。”

  大老爺道:“如果王家相中了容華,就不會提研華了。我看王家一定是打聽到容華是外府生養的,所以才會要研華。”

  大太太道:“那倒是不一定。我聽淑華說,義承侯府里的人都覺得容華長得像貴妃娘娘的雙生妹妹弘化公主。”

  大老爺驚奇道:“弘化公主?”

  大太太垂下眼瞼,“可不就是弘化公主,蔡夫人應該是因為這個,才不讓容華嫁入王家。”大太太十分為難,“我們府里現在又沒有了其他適齡的小姐,要不從族里選一個出來替研華嫁過去?”

  “我本來是想跟老爺商量個結果之后,再告訴四姨娘,可是不知道四姨娘哪里聽來了消息,定然讓我馬上退了這門親事,不然就要帶著研華去找老爺……”大太太委屈的眼淚又流下來,“她以為我愿意答應嗎?人心都是肉長的,這些年我對研華如何,她又不是不知道。”

  “四姨娘也不知道哪里冒出來那么多的瘋話,硬說我心狠手辣,別說賣女,就算殺女也能做得出來。”

  大老爺像是被戳中了心口,惱怒地皺起眉頭,“越說越不像話了。她是什么身份,敢跑到你身前說三道四,陶府的小姐本來就應該為陶府做些事,別說是她,就說你剛才說起的弘化公主,還不是漂洋過海嫁到一個小國去。”

  大老爺思忖了片刻,“既然王家指名來求,也就答應吧!”

  大太太驚訝地抬起頭,“老爺……”剛要勸阻。

  大老爺搖搖手,“畢竟都是在京城,將來還可以照顧一些,不像三姐、四姐,嫁去那么遠的地方。”

  大太太只得勉為其難地同意了。

  “可是四姨娘那邊,我說她病了,也是怕她會對研華說些什么。研華接受了不了出了事那可就……”萬一出什么岔子,那可是臉面上的事,“我又不能一直關著四姨娘。”

  大老爺厭棄地道:“先關著她,等到研華順利嫁去王家之后再放她出來,省得她節外生枝。”

  大太太只得順著大老爺的意思將事情交代下去,出了暖閣,陳媽媽早就等在外面,大太太和陳媽媽稍一對視,頓時露出滿意的笑容。

  晚上,木槿伺候容華上床休息,容華拿起身邊的一本詩集看,正看到她最喜歡的那幾首詩,弘哥從外面進來。

  木槿和錦秀自然而然地退了出去。

  容華抬起頭來要和弘哥說話,猛然發現弘哥臉頰上似是有一道擦傷,容華皺起眉頭,問弘哥,“臉上怎么了?不小心摔了?”

  弘哥笑著坐過來,“是跟人打架不小心蹭到了。”

  容華放下手里的書,揚起眉毛,“打架?在左宗學里面?”

  弘哥笑嘻嘻地道:“本來是別人打架,我過去湊個趣兒,被扔過來的東西碰到了臉。”

  容華去看弘哥臉上的傷,還好傷口只是看著唬人,并不深。

  “姐,你猜打架的是誰?就是和大姐夫交好的常寧伯家的公子,這位公子平日里最愛細論功勛貴族那些光彩的事,今天正好說到現在的勛貴子弟最有前途的幾位,其中可不就是有大姐夫。”

  “后來說到了武穆侯,常寧伯的公子覺得不值一提,這可惹惱了兩個和武穆侯交好的貴勛子弟,幾個人爭著爭著就扭打到了一起。”

  “那兩個與武穆侯交好的貴勛子弟,平日里最是難纏,博士來勸也是沒用,”弘哥頓了頓,露出調皮的笑容來,“還是有人找了武穆侯,才將那兩位公子說了一通分開。”

  容華目光一閃,“武穆侯?”

  弘哥道:“是啊,武穆侯,”頓了頓又道:“雖然武穆侯看起來是兇巴巴的嚇人,可是我覺得這樣反而好,清高傲物……”

  容華不禁“哧”地一聲笑了,“你知道什么是清高傲物。”

  弘哥一本正經道,“大姐夫是溫文儒雅。可武穆侯那樣也不一定是為人冷漠,說不定就是清高傲物。”頓了頓又道:“姐姐不是說過,低眉菩薩和怒目金剛嗎,看人不能看表象。”

  容華摸摸弟弟的頭,“也不像你想的那么簡單。”

  弘哥挺挺胸脯,“我就喜歡那樣的。”

  低眉菩薩還是怒目金剛?她以前曾以為趙宣桓是一個外溫內厲的人,卻沒想到他最終還是順從了。本來她想,就算趙宣桓三妻四妾,只要他沒有娶陶家大姐,她都可以原諒。

  如今的情形,她寧愿嫁去王家,也不愿意有淑華這樣一個發妻在她前面,時時刻刻都在提醒她,淑華的地位永遠不可逾越。更何況,她之前死于非命,之后委屈在淑華之下,像是她已經認命,屈服了她的命運。

  弘哥又說了會兒話才走,容華躺在床上仔細思量。

  府里都說瑤華人好,瑤華若是能順利嫁去侯府,將來誥封為誥命夫人,那就是善有善報?

  **********************************

  呵呵,晚了。

  罪過罪過。

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第三十五章 試探(上)


更新時間:2011-1-25 21:07:02 字數:2786

  第二天,二老爺遣人到府里報信,說是回京的行程耽擱了,要遲個兩三日才能到,崔執事家的忙進內府通稟。

  研華、容華正巧都在大太太屋里問安,大太太也不避她們,直接問崔執事家的,“來的人有沒有說是因為什么事?”

  崔執事家的道:“說是正好遇到了三老爺的娘家人安國公夫人,說是要與安國公夫人一起進京。”

  容華悄悄看了一眼大太太,大太太果然難掩笑容。

  恐怕這事不是湊巧,而是有意為之,不然怎么說二房、三房今年來得比每年都要早一些,借著三太太這層關系,這事辦起來才能水到渠成。

  安國公府那可是比義承侯府還要大的靠山,更何況武穆侯那是已經繼承爵位的。

  將來陶家有兩個公侯的女婿,那一定會慕煞旁人。

  大太太溫和地道:“這不還有幾日才冬至呢,也不著急,我們這邊準備著,只要能趕在祭祖之前回來就行,”頓了頓又對陳媽媽道:“你回了老太太,就說二房三房過幾日才能到,別讓老太太等得急了。”

  崔執事家的領命出去,到了垂花門外將大太太原話告訴了崔執事,崔執事忙著去安排二房那邊送信的小廝。崔執事家的不敢耽擱,徑直往老太太那里去。

  老太太正坐在軟榻上,大丫鬟芮青在一旁給老太太揉捏肩膀。

  陳媽媽將大太太交待的話說了一遍。

  陶母點點頭,“知道了,眼前我正有一件事要跟大太太說,”說著讓芮青去內室拿了一封信出來,“這封信你拿去給她,讓她看著辦吧!”

  芮青將信交給陳媽媽,又復回來伺候老太太。

  陶母眼皮也不抬,“人老了,容易倦,我也不留你了。”

  陳媽媽知道老太太對她素來不喜歡,就算她說幾句哄老太太的吉祥話,老太太也會說什么,“耳朵不好用了,你說什么?我也聽不真切了。”讓她啞口無言。

  陳媽媽如此思量了一下,也就不討什么沒趣,拿著信訕訕地退了下去。

  陶母嘆了口氣,“不知道她又在使什么壞心,這府里的人都快讓她折騰干凈了。現在借著給我辦壽辰,卻不知又要籠絡什么人過來好給她做主意。”頓了頓又道:“我這是老了,不想再操心。”

  芮青道:“老太太說的是。”

  陶母讓芮青端了茶給她喝,潤了潤嗓子,忽然一笑,“我也不能讓她太得意。”

  陳媽媽將信拿去給大太太看。

  大太太接到手里,那封信明明白白是寫給陶母的,哪敢隨便拆開。忙去陶母處去問陶母意思,陶母先是說乏了睡覺,大太太去了第二趟,陶母才將信打開來看,然后說:“你三妹妹這幾日要回來,你看看方不方便,不方便就寫信與她,讓她不要來了。”

  大太太聽了這話,忙道:“看母親說的,她不來我還要寫信問她,眼見就是您的壽辰,家里多些人手幫忙我是求之不得的。”說完忙去看陶母的臉色。

  陶母不疼不癢地“嗯”了一聲,這事就算是定下來了。

  大太太又和陶母一起說了話,還吩咐陶母的丫鬟多多照顧老太太,這才從陶母屋里出來,走到僻靜之處,大太太道:“仔細點老太太那邊,別關鍵時刻這邊又出亂子。”老太太這些年手里也有幾條人脈,雖然這些年府里的事都是她做主,表面上卻也不敢得罪老太太。

  容華從大太太處回到屋子里繼續做針線,聽到屋外幀兒、玥兒兩個丫鬟閑聊。

  幀兒說:“將來咱們大小姐就是伯爵夫人,誰能比得了啊。”

  玥兒笑著說:“那也不一定,府里還有好幾個小姐沒嫁呢。”

  雖然是兩個丫頭的玩笑話,眼見卻要成真了。

  大女婿還沒繼承爵位,武穆侯就快成了二女婿。

  幀兒又說:“等到大姑爺繼承了爵位,我們要怎么稱呼呢?是繼續叫大姑爺還是要叫爵爺?”

  玥兒也笑了,“這個,還應該叫大姑爺吧!”

  兩個丫頭正說著,幀兒忽然大聲喊,“瞧,那是什么?一大群的鳥。”

  玥兒道:“什么鳥啊,那是長尾巴的喜鵲,怎么會有這么一群的喜鵲。”玥兒邊說,邊大聲叫,“快來看看啊,院子里飛來一群的喜鵲。”

  屋子里的丫鬟都跑出來看喜鵲。

  丫鬟們嘰嘰喳喳地說話,“真是少見。”

  “平日里見到兩三只已經是不錯了。”

  木槿也出去看熱鬧。

  人多一鬧,院子里的喜鵲頓時驚了,全都“撲棱棱”地拍著翅膀飛走了。

  木槿笑著回來告訴容華,“剛才一群的喜鵲飛進我們院子里,都說喜鵲是報喜的,這一群喜鵲豈不是小姐要有天大的喜事。”

  容華看了木槿一眼,笑著道:“不過是一群鳥兒飛過,你就生出這么多話來。”

  這話剛說完,陳媽媽就進了院子,看到丫鬟們在一旁說笑,就隨口問了一句,“都在說什么呢?”

  丫鬟們向陳媽媽行了禮,還是玥兒回的話,“剛才飛來一群喜鵲。”

  陳媽媽奇道:“一群喜鵲?可惜了,竟沒有看到。”說著還往天上看了看。

  陳媽媽進了屋,容華起身相迎,一眼就望見陳媽媽手里的幾枝海棠花。

  陳媽媽笑容連連,“這是義承侯府讓人送給小姐插瓶的花貴妃。”說著將手里的花遞給了容華。

  木槿急忙拿來花斛,將海棠插在其中,擺在桌子上。

  陳媽媽坐下來吃茶,說了會兒話才走。

  送走陳媽媽,容華進屋看著桌子上的海棠。

  不多一會兒,錦秀回來道:“侯府派人來告訴太太大小姐這幾日的情況,給府里的小姐們都帶了禮物。別的小姐都是些隨身帶的玩物,只有小姐是幾枝海棠。”

  蔡夫人這樣做到底是什么意思?

  又過了兩天,二小姐瑤華吃過義承侯府拿來的藥之后,果然大好了,雖然尚不能隨便去探望,府里的小姐們也都準備禮物讓丫鬟送去以表心意。

  錦秀進屋問容華,“小姐,我們給二小姐送什么禮物去?二小姐素來喜歡詩集字畫的,我們柜子里還有幾幅字畫,要不然撿一幅送過去。”

  容華笑道,“你提醒的正是,我可不是還有一幅好字畫。是那幅立軸絹表的《春曲》,你拿出來給二小姐送去。”

  錦秀將畫打開一看,“這幅畫真好看。”不禁有些不舍得,“小姐屋里的好東西本來就不多,沒必要送這么好的畫吧!”

  容華將畫接過來,仔細看了看,“也不是什么名家手筆,我不過是圖它好看就留下了。”春初先生的畫她和瑤華都很喜歡,說不定這份禮物她算送對了。

  錦秀將一幅畫、兩只香囊一起送了過去,初曉接過東西直客氣,“多謝八小姐,大太太交待讓二小姐靜養,我就不請姑娘進去了。”

  錦秀笑著客氣了一番這才離開。

  初曉將東西拿進屋子去,瑤華坐在椅子上看書,臉上已經有了勃勃生機,瑤華似是不經意地看了初曉一眼,“又是誰送來的東西?”

  初曉將畫卷放進柜子里,“八小姐送來的,是一幅畫,兩只香囊。”

  瑤華微微揚起眉毛,“八妹妹?”

  初曉像是想起了什么,“八小姐才來府里多久啊,就知道小姐喜歡書畫和香料。”說到這里,初曉想起大太太不準她在二小姐面前多嘴的話來,不再繼續說下去。

  “這幾日母親讓我養病,府里什么事都不讓我知道,你說話也只說半句,”瑤華頓了頓,“既然已經說到八小姐,就把八小姐送來的東西給我看看。”

  初曉這才將那幅畫和兩只香囊拿了過來。

  是兩只用五色絲線纏成的花草香囊,雖然做的精細,里面的香料卻是府里普通的。

  初曉也拿起一只來聞聞,“錦秀說,八小姐那里沒有好香料,和小姐這里的不能比,還讓小姐不要嫌棄才好。”

  府里人都知道她喜歡弄些花花草草的做香料,送兩個香囊也是正常,只是木槿的那番話,是隨意說起,還是意有所指,特別是在這個時候……

  瑤華邊想邊打開旁邊的畫卷。

  看到這幅春意盎然的水墨畫,瑤華的臉色不禁變了。

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  這幾章是二小姐的戲份了,呵呵。

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第三十六章 試探(中)


更新時間:2011-1-26 21:57:39 字數:3231

  春初先生的《春曲》圖,她和五妹妹容華都喜歡的畫,外人鮮有知曉。

  瑤華的目光頓時變得尖銳起來,就算知道她的喜好,也未必能摸得這么透徹,其他小姐無非是送些書籍、棋子等物,怎么這個八妹妹就這樣湊巧,送了春初先生的畫來,“府里還有沒有關于八小姐容華的事,都說給我聽。”

  初曉看到這幅畫心里一驚,便知道二小姐又要在這上面費心思,急忙勸,“小姐,這些事你先不要想,養病是最要緊的。”

  瑤華皺起眉頭,初曉不敢再違逆瑤華的意思只能開口,將府里這些天的事說了一遍。

  瑤華越聽心越往下沉,母親竟然沒有將八妹妹許配給王家。

  “八小姐和大太太去了趟侯府,回來就有了她肖似華貴妃妹妹的傳言。”

  “我還聽府里其他人說,六小姐要嫁去王尚書家,也不知道是不是真的。四姨娘突然病了,尤其是這兩日病得不輕,聽說已經米不沾牙了,太太說四姨娘這病怕是會過人,不準任何人去探看。”

  瑤華眼睛漸漸瞇起來,沒想到她不過幾日不問府里的事,竟然就會有這么大的變化。她素來了解母親的手段,四姨娘定是被母親軟禁起來了,這么說,研華嫁進尚書府這事是作準了的。

  剛進府的八小姐研華,在這件事上有驚無險。雖然她聽說這八小姐為人恭順謙抑,要說在這府里,只靠恭順就能如此,那就未免將這一切看得太簡單了些。

  “讓人仔細注意著八小姐那邊,一有什么動靜就來告訴我。王家那門親事也要去問清楚。”

  初曉連忙應承。

  瑤華囑咐,“我跟你說的話,不要讓母親知道,以免她擔憂,”頓了頓又道:“你跟錦秀平日里該是有過交往的。”

  初曉道:“在院子里碰到也常說幾句話的。”

  瑤華想了想,站起身從桌邊的紅木棋笥中捏出一顆棋子,“聽說錦秀家里過的并不算好。”

  初曉道:“錦秀哥哥常年在外面,一年到頭也賺不來幾個錢,她嫂子雖然也干些零活,可是老子、娘都要治病,家里嘴又多,日子也是窮于應付。”

  研華點點頭,“你去跟崔執事家的說說,給錦秀嫂子找些差事做,錦秀嫂子不是別人,用著也妥當。”

  初曉做這些事早已經輕車熟路,“是,我一會兒就出去找崔執事家的。”

  “順便給崔執事家的拿三、四百個錢去。”

  “是。”

  崔執事家的很快就將事辦妥了,便叫了錦秀嫂子來說起這事。錦秀嫂子自然是千恩萬謝,想要酬謝崔執事家的,摸遍了全身只有兩個銅板,于是紅著臉尷尬地笑,“媽媽的恩情我記在心里,日后必有重謝。”

  崔執事家的已經收了二小姐的幾百個錢,自然不會再為難錦秀嫂子,便笑瞇瞇地道:“你不用謝我,這是我家二小姐讓我安排的,二小姐素來有慈悲的心腸,也不圖你什么,你將來只要好好辦差就是了。”頓了頓又道:“你回去收拾收拾換件衣服,下午我得空領你進府里安排。”

  錦秀嫂子自回家準備,翻箱倒柜找出一套還算整潔的衣裳,坐在土炕上回想起這件從天而降的好事,獨自高興了一會兒,才想起托人去叫了她男人回來,將事情前前后后說了一遍,錦秀哥哥亦是驚喜萬分,兩口子盤算一下,給陶府做活,一個月至少要多一倍的收入。

  錦秀哥哥道:“家里沒有什么能拿出來感謝二小姐的,不如就拿些東西折了銀錢,買些東西帶去,也是盡些心意。再跟大妹妹說一聲,讓她在府里替我們多謝謝二小姐。”

  錦秀嫂子又將家里能用的銀錢和米糧都拿出來,買了些玩物、點心帶在身上進了陶府。

  錦秀正在八小姐屋里收拾八小姐的衣物,外面的丫鬟進來通稟,“錦秀姑娘,你嫂子進園子里了,正在外面等你呢。”

  錦秀只當是家里出了事,擔憂地皺起了眉頭,還沒等向八小姐告假,八小姐已經從內室里出來,“快去看看有什么事。”

  錦秀應了聲,急忙走出去。

  錦秀嫂子正在翠竹夾道上等她,臉上倒滿是笑意,見到錦秀來急忙迎上去,“姑娘近來可好,我們找個地方說說話。”

  錦秀帶了她嫂子到西邊的涼亭里說話。

  兩個人剛坐下來,她嫂子將手里的東西放在膝蓋上,笑吟吟地對錦秀說:“陶府的二小姐真真是個好人。”

  聽到自家嫂子這樣說,錦秀心里一揪認真起來,還沒等仔細思量。

  她嫂子已經接著說,“二小姐讓崔媽媽給我在府里找了些活計,這下子我們家可算是寬裕了不少。”

  錦秀不禁一愣,二小姐怎么會突然給她嫂子在府里找活計做。

  “要不然你哥哥正要讓我進來跟你商量,看看能不能想辦法將三丫也送進來。”

  “什么?”錦秀皺起眉頭,有幾分惱怒,“你們還要將三丫賣了?”

  她嫂子急忙賠笑,“姑娘不要生氣,這也是為了生計沒辦法的事,這一大家子除了你那點月例,只有你哥哥一個勞力,你哥哥腿又不好,老子、娘全靠藥養活著,你下面還有那么多弟弟妹妹,侄子侄女,都是要吃飯的,當年將你賣進來也是無路可走。”

  “不過現在好了,二小姐給我找了份活計,聽崔媽媽的意思,將來還能給你哥哥想想辦法。這樣算來,也能勉強養活家里,也就不用再將三丫送出去,你哥哥的意思,將來攢些銀錢,跟府里的大太太說說,看看能不能將你贖出來。”

  錦秀何嘗不知道家里的情況,可是二小姐無緣無故的幫她,怎么想都覺得心里都覺得不對,想到自己被賣進府里,一步步走得那么艱難,實在舍不得家里的妹妹再像她這般,這樣微微一猶豫間,她嫂子已經將懷里的東西一并塞給她。

  “家里也沒什么東西,就胡買了這些,姑娘給二小姐送去,是我們的心意。”

  錦秀看著那些個點心,知道已經是家里盡量湊錢買來的,要是她不肯答應,她嫂子丟了這份活計,一家人的生計更是艱難,所以手握著那點心包,只覺得微微燙手。

  將嫂子送走,錦秀又在外面坐了一會兒,猶猶豫豫地往八小姐院子里走,路走到一半,又停下來,轉身向二小姐院子里走去。

  到了二小姐那里,等著丫鬟進屋通稟,錦秀的心已經亂成一團,生怕二小姐會用她嫂子的差事來換她去做些什么不情愿做的事。

  誰知道還是初曉出來笑著跟她說:“二小姐說,知道你的心意了,你嫂子托你拿來的東西就收下,這就算謝過了。”

  錦秀不禁驚詫,竟然就是這樣。

  錦秀回到八小姐屋里,八小姐關心地問,“家里有什么事?”

  看著八小姐親切的微笑,錦秀幾乎就想要將一切都說出來,只是話到嘴邊卻變了樣,“也沒有什么事。”

  晚間,將伺候的小丫鬟遣下去,容華帶著錦秀、木槿在暖閣里說話。

  木槿說到府里的事,“聽說本來是要四小姐遠嫁的,后來不知道怎么的卻是三小姐嫁了過去。四小姐則嫁去了太原府,夫家是當地有名的大戶,在京里也是有關系的,四姑爺書讀得也好,去年取了生員資格,明年就要進京鄉試呢。”

  木槿將針線放下來,壓低了聲音道:“大太太最后換了人,是因為三小姐身邊的人告了三小姐一狀,具體說了些什么雖然沒有人知道,但是大太太卻說,最討厭有人背地里籌謀,有了這樣的心思,到處搬弄是非,成什么人了,還指望誰能偏袒不成。”

  “三小姐和四小姐的親事果然就換了過來。”木槿又道:“都說那是因為四小姐和二小姐走的近,才有了這般好處。四小姐到現在也是經常和二小姐互通書信的。”

  瑤華是在培植自己的關系?能收買人心的無非就是這些,將好的留給與自己走得近的人,將來圖的是更大的回報。

  大小姐、四小姐都已經將瑤華當做最親的姐妹,大太太又因為瑤華的病百般愛護,這府里的優勢都被瑤華占盡了,如果瑤華想要反過來將用在三小姐、四小姐身上的手段,用在研華和她身上,以她的地位幾乎沒有任何能力招架。

  偏偏府里人人都知道二小姐是個善良的。

  容華問木槿,“有沒有聽說是誰告了三小姐一狀?”

  木槿搖搖頭,“這我倒是沒問。”

  一旁的錦秀終于開口,“三小姐貼身的丫鬟落英。落英的家里人都在京城,她不想做陪房跟著三小姐嫁出去,自以為在大太太面前將三小姐的事揭出來,大太太就能將她留下來,誰知道大太太沒有留她,還是讓她跟著三小姐遠嫁。”

  這所有的事從表面上看來,是三小姐沒籠絡好身邊人枉用心機,落英是刁奴賣主,最后也受了報應,可實際上……

  誰又能知道,到底是怎么一回事。

  *******************************

  感謝貓來來親,親提的意見很好,我剛才修改了半天。呵呵第一次寫種田,很多地方顧及不到。

  親提的歷史背景我會盡快找機會帶出來,還有蔡家的事,在侯爺夫人那章我修改了,加強了一下介紹。

  蔡家種種在后面還有不少的情節,=。=我確實也沒說清楚。

  至于是否是宗室之女倒未必,民女是比較不可能的,家族是一定要有背景。

  總之以后這種我會加強寫。

  感謝親們支持。

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第三十七章 試探(下)


更新時間:2011-1-27 21:54:29 字數:3456

  容華想要讓錦秀去沏杯茶來,剛叫了錦秀的名字,錦秀整個人忽然一顫,不小心將繡花針扎在手指上。

  木槿驚呼一聲,忙去看錦秀的手指,錦秀卻像丟了魂兒感覺不到疼,呆愣地看著自己指尖漸滲出一滴血來。

  容華深深看了錦秀一眼,“今天到底怎么了?”

  錦秀搖搖頭,不自在地笑笑,“也沒什么,剛才想事情出了神,所以……”

  容華又耐心地問,“是不是家里有什么事?”

  錦秀又搖頭,“沒有。”

  容華點點頭,“如果家里有什么困難就跟我說。”說著收起手里的針線,從軟榻上下來,讓木槿叫丫鬟過來卸了頭發。

  突然想起了什么,容華從鏡子里看錦秀,錦秀的臉在鏡子里被燭光一照,變了模樣,“這幾天我去母親那里說一說,你既然在我這里已經是二等的丫鬟,月例也該漲起來。”

  錦秀聽到這話,忙過來謝過容華。

  容華笑笑,錦秀自去給容華鋪床,服侍容華安置不提。

  誰知道容華這番話剛說完,第二天就有府里管事的婆子過來找錦秀,“姑娘之前在太太房里,發的是三等丫鬟的月例,現如今你到了八小姐身邊,調過來的時候說好了是二等的丫鬟,所以月例也要給你漲起來,大太太說了,你家里不容易,上個月的月例也給你補上。”說著便將銀錢交給錦秀。

  錦秀想來定是八小姐向大太太說過了,笑著將銀錢收起又送走管事婆子,剛要進屋,便被人叫住了。

  錦秀轉頭一看,初曉從竹林旁邊走過來。

  初曉笑瞇瞇地上前幾步,眨動眼睛,似有所指,“錦秀你的月例漲了吧?上個月的月例也應該補給你。”

  錦秀心里一驚,才知道原來是二小姐。

  初曉走后,錦秀心里更加不安,胡亂混過了一上午,下午錦秀嫂子再來找她,“爹娘的病好多了,是二小姐讓府里郎中去看的,你哥哥也在府里謀了活計。”

  錦秀心臟撲騰個不停,“哥哥外面的活計不做了?”

  錦秀嫂子笑道,“不做了,反正也掙不了幾個錢。”

  錦秀半響才艱澀地開口,“外面的活計不做了,將來府里要是不用你們,家里人怎么生活?”

  錦秀嫂子愣了一下,臉色一下子變了,可是看看錦秀又笑起來,“姑娘已經是八小姐屋里的二等丫鬟了,我還怕什么,再說這些活計都是二小姐幫忙找的,還怕誰能來頂了不成。”說完又塞給錦秀東西,讓錦秀去答謝二小姐。

  錦秀思量了半天,又拿了東西到二小姐住處,初曉迎出來看著她手里的東西笑,“二小姐上次就說過了,姑娘不必這么客氣,這次姑娘又拿了東西來,我可不幫你傳了。”說著眼睛一沉嗔笑,“省得二小姐說我收了你的禮,又要埋怨我,我受了累還不討好。”

  錦秀正要說些好聽的話去哄初曉。

  初曉目光一閃,“這次你自己送進去吧!”

  錦秀跟著初曉進到二小姐屋子里去,一進門,錦秀就聞到一股的墨香,暖閣外掛著淺綠色的琉璃簾子,上面還有幾只金玲,被風一吹叮當作響。

  錦秀以為初曉要領著她進暖閣,誰知道初曉笑道:“二小姐近來病已大好,如今在外間寫字呢。”

  錦秀跟著初曉走過去看。

  二小姐果然端坐在書桌前,提著筆在寫什么。

  錦秀還是第一次到瑤華屋子里來,瑤華書桌上擺著一方寶硯,筆海里插著各種筆,書桌后的墻壁上左右各掛一幅水墨畫,錦秀認得其中一幅,是前幾天八小姐讓她送過來的。

  二小姐將面前的字帖寫完,這才抬起頭來,看到錦秀立即放下筆,親切地一笑,“錦秀來了。”

  錦秀忙上前去,笑著道:“打擾二小姐寫字了。”

  二小姐扭頭去看桌子上的字帖,“就是抄抄孝經。”

  二小姐雖然說得輕松,錦秀心里不免結了疙瘩,二小姐這是在提醒她什么?

  錦秀福了福身,“錦秀謝謝二小姐對家里人的照顧,特別是我的爹娘,嫂子已經跟我說了,要不是二小姐遣了郎中去,爹娘的病也就沒了盼頭。”

  二小姐笑道:“這是哪里的話,我生在這種家里,又得了這一身的病,平日里只呆在屋里,聽到你們有什么為難,能幫的我便幫一下,也就是幾個姐妹和你們這些貼身的丫頭,別人我也是顧不得的。”

  “你們在府里做事,還不是就求個家里能過得好一些,這樣也算是盡了子女的責任,”二小姐目光清澈,笑起來讓人如沐春風,“以后有什么難事,就來找我,再也不要見外了。”

  二小姐和錦秀又聊了一會兒,都是些無關痛癢的話。

  倒是初曉將錦秀送出去的時候,說了不少話,初曉年紀不小了,要是沒有賣到府里當丫鬟,早該嫁人了。

  “像我們這樣的丫鬟,雖然現在伺候在主子身邊,可早晚也會有個去處。”

  府里的伺候丫鬟都是賣倒的死契,將來一切都任憑主子做主。

  初曉眉宇中有著濃濃的陰霾,“你還記不記得二房那邊的紫英?”

  初曉這樣一說,錦秀似是有印象。

  二房的紫英,“是二房二爺的大丫鬟?”

  初曉道:“可不是。那丫頭仗著二爺離不開她,眼里面就沒有了二太太,結果被二太太找了牙婆子賣了出去。”

  錦秀不禁驚心。

  “逐出府還是好的,讓牙婆賣了那可就……”初曉又道:“紫英看著挺靈巧的丫頭,怎么就弄不清楚這府里到底是誰做主呢,竟這樣犯渾。”

  錦秀聽到這些,臉色早就變了,心思也似沉重,目光渙散不知道在想些什么。

  初曉見時機成熟,指指旁邊的亭子,笑道:“我們去那邊坐坐吧!”

  錦秀和初曉坐下來,初曉便試探著問,“八小姐待你怎么樣?”

  錦秀點點頭,“八小姐對人和善,從不為難下人。”

  初曉微微一笑,“最近府里有這么多傳言,說是王尚書家有人來提親,八小姐就沒有什么動靜?”

  想來想去,錦秀扭緊了手帕,艱澀的開口,“好姐姐,我現在如此的處境,有些話我是不能說的。我只說一句話給姐姐聽,八小姐那是要嫁進義承侯府的。”

  初曉頓時一驚。

  過了一會兒錦秀回八小姐處,初曉也回到二小姐屋里。

  初曉進屋將其他丫鬟遣了下去,在二小姐耳邊低聲道:“小姐猜的沒錯,這個八小姐果然是奔著義承侯府去的,要不然錦秀怎么會知道得這么清楚。”說著將錦秀的話原原本本說了一遍。

  聽了初曉的話,瑤華眼神不禁一變。

  “將來要是真的嫁去侯府,還不知道要耍出什么手段……”

  初曉后面的話瑤華便都聽不進去,八小姐容華,如果將來她真的嫁給趙宣桓,不說別的,至少她這個名字,就足以讓趙宣桓想起從前的事來,雖然此人不是彼人,也難免移情些許,多加垂愛。

  淑華和趙宣桓平日里本就貌合神離,趙宣桓心里的那份感情寄托,說不定就會落到八小姐身上,成就一段讓外人羨慕的好姻緣。

  丫鬟端來藥湯,瑤華搖了搖手并不喝,初曉將藥湯接過來,讓丫鬟退下,在一旁勸道:“小姐也不用想太多,只要調養好身體,八小姐不過是個庶出的,憑她怎么折騰也不過就是如此。”

  瑤華嘆口氣,“你以為我是擔心我自己?這些年我病著卻還要操心府里的事,無非是……”說著便咳嗽起來。

  初曉忙放下藥去給瑤華拍后背。

  “我是擔心大姐,怕母親選的人選,日后大姐會鎮不住。我這病好了也就罷了,不好大概也就幾年光景,到時候放下放不下也全都無所謂了。”

  初曉急起來,“小姐,小姐,可不能這么說,小姐只要好好休息這病必然就會好的。”

  瑤華喘了幾口氣,半躺下來,“上次你跟我說,讓我幫六妹妹說說話,我其實是很認同六妹妹的,六妹妹平日里雖然嬌慣了一些,但是心里卻沒有什么,又在母親膝下這么多年,總是了解的,不像是新進府的八妹妹,母親這事做得有些急了。”

  初曉連連道:“小姐說的是,可眼下已經是這樣。”

  瑤華嘆口氣,喝了藥這才躺下。

  晚一會兒,大太太帶著冬蕊來看瑤華,大太太剛到門口,初曉忙迎上去。

  大太太見初曉臉色不如這幾日高興,便問,“今天怎么樣?”

  初曉照實回答,“飯也沒吃,從今兒中午一直躺著,現在也沒起來。”

  大太太臉色一變,“這還得了,昨日不是還好好的,今天到底是怎么了?”

  初曉想要說話,瑤華卻醒來,“是母親來了嗎?”

  初曉的話硬生生憋了回去,大太太目光一沉,心里已經有數,而后挪開視線又恢復了平日的笑容,進了屋去。

  大太太知道瑤華的病癥需要多休息,可是現在看瑤華的樣子,眼角紅紅的,眉頭微微蹙著,臉上顏色如雪,神氣疲累,便知道雖然躺得久了卻一定沒有睡著。

  大太太笑了笑,“今天喝了藥覺得如何?有沒有比平日又好些?”

  瑤華微微一笑,“是好些了。”也不說別的,想了好久才憂心忡忡地問,“大姐那邊怎么樣?母親有沒有又派人到侯府去問?大家身邊的秋荷托人捎信回來沒有?”

  大太太知道瑤華擔心淑華的處境,卻不便讓她太過操心,連忙道:“都有,都有,你大姐不過就是養著,過段時間好了也就沒事了,這些事本來不想告訴你,就怕你知道之后費神。”

  瑤華點點頭,“母親這樣說,我也放心了。”說完這話卻欲言又止,好幾次都像是有話要說。

  大太太看著瑤華緊皺眉頭,欲語還休的模樣不禁心疼,又勸瑤華,“還是以自己身子為重。”這才離開。

  回到屋里,就讓陳媽媽將瑤華身邊的初曉叫過來問。

  初曉本不想說,二小姐已經交待,這事不好說出去。

  大太太又厲聲問道:“有什么話不好說?”

  初曉猶豫著正要開口。

  冬蕊進來道:“太太,八小姐來了。”

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  汗,我碼的字數都哪里去鳥。。。

  還要接著寫。。

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第三十八章 動作(上)


更新時間:2011-1-28 23:22:46 字數:2645

  初曉頓時驚訝不已,難不成是八小姐得到了什么消息?

  大太太想了想便道:“讓她進來吧。”說著沖初曉使了個眼色,初曉忙退在一旁。

  冬蕊將八小姐領了進來。

  容華低頭向大太太請了安。

  大太太親切地招手,讓容華坐到自己身邊的椅子上,“怎么了?是不是有什么事?”

  容華面有難色,斟酌了一下還是開口,“我想了想還是要來問問母親,生怕我管得不嚴,屋里的人惹出什么事來,”說著便將錦秀叫進屋,“你自己說吧。”

  錦秀見到大太太頓時露出幾分慌張來,再看看屋子里的初曉,臉色也變了,死死地看了初曉兩眼,似是有懇切之色,初曉心一慌,低下了頭。

  大太太將錦秀、初曉兩個人的神色都看在眼里,緩緩開口問道:“到底是怎么回事,還不快說?”

  錦秀嚇了一跳,急忙跪下來不肯說。

  容華這才道:“我知道母親治家素來嚴格,上到屋里的丫鬟下到粗使的婆子奴役,都是要精挑細選的,特別是園子里的丫鬟、婆子那是干系極大的,我問過管事的婆子,除了家養的,是不準小姐屋里的丫鬟和自家外住的親屬同在園子里當差的,怕的就是會有私自傳送的東西流進來,或湊在一起編排些什么不堪入耳的閑話。”容華說著看了一眼錦秀。

  錦秀立即嚇得低下頭。

  容華頓了頓,又道:“今天我才知道,這幾日錦秀的哥哥和嫂子都進了府里。不知道這事應該不應該,所以特意來請母親定奪。”

  容華這話一說,旁邊的初曉不小心碰到矮桌的桌腳,不由地“啊”了一聲。大太太低頭看看錦秀,再側過臉看看一旁變了臉色的初曉,想起剛才初曉欲言又止的模樣,心里頓時一動。

  錦秀已經在一旁哀戚地懇求道:“我嫂子和哥哥只是在府里做些散活,平日里絕不敢有遞送東西,更不敢隨意說起府里的事。”

  大太太板著臉問錦秀,“你進府里也不少年了,應該知道府里的規矩,怎么倒做出這種事來。”

  錦秀頓時哭起來,“只是一時迷了心竅,老子娘都有病在身,哥哥也養活不起一大家子的人,我這才想了辦法,讓他們進府里謀個差事。”

  大太太不說話,陳媽媽看著大太太的臉色,心里有了番計較,忙訓斥了錦秀幾句,“家里有事你怎么不找太太說,自己辦出這種糊涂事,要不是八小姐發現的早,萬一被別人告上來,勢必要在全府面前弄你個沒臉,看你以后還怎么在府里呆。”

  錦秀跪下來,又認了一遍的錯處,臉上面無人色,整個人抖成一團。

  瞧著錦秀可憐的模樣,大太太臉色稍霽。

  陳媽媽趁機在一邊求情,“錦秀這丫頭家里實在是難,索性也沒有釀成大錯,太太和八小姐就饒她一回。”

  大太太這才分解,嘆口氣看著錦秀,“我已經將你分去八小姐屋里,如今要八小姐下決定那才算數,如果八小姐覺得你還能用,且暫時留下你再看看,若是覺得你不能用,或是攆了出去,或是找來牙婆子將你領出去。”

  錦秀又跪行幾步去求容華。

  容華急忙道:“這事也有我的錯處,要是母親能點頭,我自然是高興的,”說著又看錦秀,“只是以后再也不能這樣。”

  大太太點點頭,“錦秀丫頭平日里也是穩重,今天這事情有可原,她哥哥在外府倒是無礙,只是她嫂子就不能再呆在內府里。”

  陳媽媽道:“府里的規矩自然是不能破的,若哪家府里有合適的差事,將她嫂子介紹過去也就是了。”

  大太太點點頭,看向一旁的容華,容華剛才緊張的臉微微舒緩下來,大太太回想容華剛一進門小心翼翼生怕會被怪罪的模樣。這種謹慎、又自知的樣子讓大太太很是滿意。

  大太太露出慈祥的笑容,“這種事是防不勝防的,還好容華是個妥當的孩子。”

  這還是大太太第一次這樣親切地夸獎她,容華頓時紅了臉。

  大太太笑起來,“錦秀是從我屋里出去的,等一會兒我再好好說說她,要是她再給你添亂,下一次誰也不要說情,直接攆了出府。”

  錦秀急忙又說:“下次再也不敢了。”

  容華起身屈膝行禮告退,“那我就先回去了。”

  大太太笑著道:“好,去吧!”

  八小姐離開,陳媽媽又讓閑雜的丫鬟退下,大太太這才讓錦秀,“起來說話,”說著又看邊上的初曉,“到底是怎么回事?你們倆誰說?”

  初曉忙也走過來與錦秀站在一處,兩個丫鬟大氣不敢喘一下,不知道說什么好。

  大太太拍了一下桌子,兩個人嚇得立即跪在地上。

  “都不說?不說就都攆了出去。”

  錦秀又跪在地上,懇求,“太太饒了我吧!是我求了管事的婆子,才讓我哥哥、嫂子進到府里的,以后真的再也不敢了。”

  大太太看到錦秀目光閃爍,知道里面有假,瞇起眼睛不再深問,“以后再有這種事,必不饒你,你且下去吧!”錦秀這才戰戰兢兢地站起身退了出去。

  大太太看了一眼初曉,“你呢?剛才有什么話說?二小姐的病到底是怎么回事?”

  初曉知道已經瞞不過去,剛才她本想將從錦秀嘴里打聽到的話說給大太太聽,可是現在錦秀的事已經被抖了出來,她再提這件事……

  “還不快說。”

  初曉再也不能想別的,跪下來道:“二小姐這幾日擔心大小姐那邊,所以才會……”

  大太太目光尖利,“定是你又在二小姐面前說了什么閑話,還不快說出來,是不是等著讓人拖出去打死……”

  初曉這才渾身一抖,說出來,“是奴婢無意中向二小姐說起了,八小姐可能會嫁給大姑爺做妾室。”

  “你又是聽誰說的?”

  初曉半天才擠出兩個字,“錦秀。”

  大太太冷“哼”一聲,她早就看出這兩個丫頭之間有什么貓膩,果然是如此,“早就不讓你多嘴多舌,在院子里亂傳話也就罷了,明知道你主子心思重,你還到她耳邊去說。”

  大太太又問,“錦秀哥嫂的事你知不知道?”

  初曉忙回話,“知道,上次錦秀幫八小姐過來送東西,二小姐問起來,我就將錦秀家的事說了,二小姐這才讓崔執事家的幫忙給錦秀哥嫂安排個差事,二小姐也是可憐錦秀才這樣做的。”

  大太太道:“這事怎么不跟我說?”瑤華背著她做這些事,莫非是有什么心思不成?特別是淑華嫁出去之后,府里就只剩下瑤華一個是她親生的,她們娘倆的關系也就越來越親近起來。再加上瑤華的病,做娘的哪有不心疼的道理,傾注的關懷多了,心里就更加在意。

  可是最近,大太太漸漸覺得瑤華插手的事逐漸多了,淑華每次進府都要去瑤華那里坐坐,有些主意分明不是淑華能想出來的。

  淑華、瑤華兩個姐妹好她心里不該有什么才對。不知道為什么,她就是不放心。所以借著太醫的話,她不準府里任何人在瑤華面前說任何事,一來是真的讓瑤華養病,二來,有些事她已經不想讓瑤華插手。

  大太太還沒有審完初曉,外面的雅琴進來道:“二小姐屋里的翡翠來說,二小姐的病又緊起來。”

  大太太“忽”地一下站起身,剛才對瑤華的那些個狐疑頓時跑了個干干凈凈,只剩下了滿心的擔憂,叫上眾人,“快走,去看看。”

  ********************************

  今天出去上墳跑了一上午。

  晚上果然腿疼。

  讓人郁悶的是,遇到了拾荒的,現在拾荒的居然連人家放的紙錢也一并收走。

  拿走貢品就算了,咋能這樣呢,再說那些冥錢他拿回去做什么用?

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第三十九章 動作(下)


更新時間:2011-1-29 21:23:42 字數:3300

  容華回到屋里,過了一會兒錦秀才回來。容華刻意板著臉坐在一旁,錦秀當著屋里所有丫鬟的面又認了一次錯,容華看在錦秀是大太太賞下來的丫鬟,這才沒再為難她。

  屋子里的其他丫鬟早已經嚇得不敢做聲,沒想到這個平日里看起來柔順的八小姐,竟也有幾分的倔脾氣。再看看錦秀的樣子,早就已經面無人色,眼睛紅腫,想來在大太太那里也受了責罰。

  錦秀的事給所有丫鬟提了醒,所有人不自覺地都多了一分謹慎。

  眾人都散了,錦秀倒了杯茶給容華,容華接過錦秀手里的茶杯,低聲說了一句,“辛苦你了。”

  若不是前幾天晚上,弘哥到她這里一鬧,她還不會這樣去試探瑤華。

  那天吃過晚飯后,弘哥到容華屋子里來,說起他屋里有個丫鬟叫珊瑚的近來比夏桃用著還要得力,夏桃偶爾還要跟他使些脾氣,倒是珊瑚更加乖巧,在他面前從來不說一個“不”字,說到這里弘哥提高了聲音,“我屋里正好還缺了二等丫鬟,明兒我就稟明母親,將珊瑚提了二等的,省得說我屋里沒人可用了。”

  容華不知道弘哥屋里幾個丫鬟的脾氣,還沒說話。

  夏桃在外面悄悄聽弘哥和容華說話,不小心被木槿發現了,木槿故意撩起門簾,大聲道:“夏桃姐姐進來吧!”

  夏桃進屋,弘哥臉頓時垮下來,容華這才知道,弘哥這般說話是和夏桃鬧了不愉快,

  弘哥要拉容華進套間里,夏桃已經走進來,冷笑一聲,讓容華來給評理,“八小姐您說說,二爺要用什么人,哪有我們說話的份,我只是提醒了二爺幾句,二爺就跟我急了,”說到這里,夏桃的眼圈已經紅了,“我只是說,二爺有心要提屋里的丫頭,提誰不好,非要提珊瑚。碧釧、紅釧都是一早就跟著二爺的,二爺怎么不想想她們。”

  弘哥使起小孩子的性子,“我是主子,我想要用誰就用誰,哪里有你說話的份。別以為你是母親屋里的,所有人就都得高看你。”

  這話連損帶挖苦,夏桃自然聽得出這話里的意思。

  “珊瑚以前是二小姐屋里的,我跟前的丫鬟有誰是一進府就跟著我的,你怎么就偏說珊瑚不好?照你這般算法,你以前還是大太太屋里的,你比珊瑚又如何?”

  夏桃一聽這話,眼睛頓時紅了,“天地良心,我什么時候仗著是太太屋里的了,如果我是那樣的,早就到太太跟前去了。”

  弘哥也負氣冷笑,“別以為你在太太面前就能得什么好。”

  這話越說越僵,容華在一旁插話,“木槿,你先帶夏桃到耳室里坐坐。”

  夏桃走了,弘哥仍舊沉著臉生氣。

  容華笑了笑,“不過是小事,你跟前的丫頭能提醒你,那也是為了你好。想要提拔屋里的丫頭是好事,就是要仔細想明白了,我看夏桃是不錯的。”

  容華雖然沒見夏桃幾次,但是大太太跟前的人能跟弘哥一條心光說這點,就是很難得的。

  弘哥“哼”了一聲,“這些年越發嬌慣了她,動不動就跟我戧起來,她就是怕珊瑚將來蓋過她去,我跟她在屋里吵,珊瑚聽到了進來勸,她還將珊瑚罵哭了。”

  容華旁邊瞅著,剛才夏桃多得是委屈,特別是弘哥冤她是大太太的人時,她掉的眼淚并不假,夏桃比弘哥大幾歲,又在弘哥身邊這么多年,心里說不定對弘哥已經存了幾分的想法……所以才一心一意地跟著弘哥。

  弘哥又道:“姐,你沒見過珊瑚,珊瑚性子可比夏桃要好。”

  容華想了想,“夏桃畢竟跟你時間長,你對她也是信任,而且,很多事越少人知道越好。”

  弘哥點點頭,“姐,你放心,夏桃也只是知道我與姐脾氣相投,并不知道其中的原因。”

  容華微微笑了。

  弘哥的心智本來就比別人稍成熟些,很多事是沉得住氣的,沒想到今天卻為了一個叫珊瑚的丫頭和身邊的夏桃鬧成這樣。

  “珊瑚是二小姐屋里出來的?”

  弘哥點頭,“是。”

  這就不得不注意了。珊瑚果然像弘哥描述的心底純良,性子溫順的倒是好了,萬一……容華想到夏桃剛才紅了的眼睛。

  容華的話似是起了作用,弘哥的火氣漸漸散了。

  錦秀、木槿將弘哥送走,木槿去給容華倒茶,錦秀往容華手爐里撥炭。

  容華問起錦秀,“夏桃到底怎么樣?”

  錦秀嘆口氣,“是個直心腸,別人我不知道,平日里凡是和她一道說話,她話里話外都和二爺一條心的,心里也有個癡病,在外面不輕易說話的,只是在二爺跟前就變了樣,恨不得事事周到,二爺屋里的好多事都是她一個在辦,行事難免潑辣。”

  “我不是因為她好才向著她,夏桃確實是不錯的。”

  容華點點頭,錦秀說的和她想的差不多,只是在深府里面,就算有一片癡心,未必能換來好結果。

  心里在意的也會被人當成錯處。

  “珊瑚我也就不知道了,在外面倒是和二小姐一樣為人和善。”說到二小姐,錦秀微微停頓了一下,目光閃爍,“八小姐,你要多留意一些二小姐,千萬不能大意了。”

  容華這才詫異地看向錦秀,沒想到身邊的丫鬟有一天會這樣提醒她。

  “二小姐和表面可能有些不同。”錦秀下了好大決心,才說出這些。

  瑤華。

  親切,和藹的瑤華。弘哥說起珊瑚的時候,她想起瑤華。

  溫柔平和,平易近人的瑤華。

  她喜歡瑤華和弘哥喜歡珊瑚一樣。

  從前,她和瑤華要好的時候,她們兩個人整日鬧在一處,一起寫詩作畫,下棋賞花,府里有一棵丁香樹,她們就將棋盤設在那里,每年六月到了花期,白色的丁香花就會掉滿了棋盤,還是她想了個主意,讓七七和初曉倒兩杯茶來,等到丁香花吹到茶碗里,便是她做的花茶了。

  她是一手的臭棋,瑤華耐著性子與她下,有一次瑤華讓了她六個子,她險些勝了,卻到最后關頭,她一不小心一步走錯滿盤皆輸。

  她那時只知道棋盤上變幻莫測,還不知道人生如棋的道理。

  而今她重新回到人間,回想起以前的種種……一切不再像表面上那么簡單。

  那年父親怎么會突然找她說起趙宣桓?而且是那么肯定。父親在府里的時間不多,又怎么能對一切了如指掌,她將所有事說出來的時候,父親并不驚訝。

  真正知道她與趙宣桓事的人少之又少。算起來除了她與趙宣桓,只有弘哥、瑤華、七七。

  她曾想過是不是弘哥年紀小在父親面前不小心說漏了嘴,可是重逢一見,弘哥連認識趙宣桓的事都守口如瓶,更不可能會無意中將她的秘密說出來。

  最有可能的就是瑤華。其實早在府外,她心里就已經對瑤華有了懷疑。回到府里她更是步步小心,一面應付大太太,一面主意瑤華的動靜,從表面上看瑤華真是一個在深閨中養病的小姐。

  究竟是不是?

  從府里打聽到的各種消息,表面上和瑤華沒有什么關系,但是細究起來似乎隱隱地都和養病的二小姐瑤華有關系。

  既然瑤華能插手三姐、四姐的婚事,最后也一定會插手她和研華的婚事。倒不如她先下手,到底試探試探瑤華是不是如她所想……

  于是她讓錦秀送畫去,只是一幅畫,就讓瑤華費盡心機收攬她身邊的丫頭。

  比起錦秀的驚慌失措,容華有幾分的鎮定自若。有些事情只要預料到了就還不晚,她最怕的就是在她毫無警覺的時候,突然給她個措手不及。

  容華將這幾天的事又重頭想了一遍。

  今天這個結果,既是她料到的,也是她最不想要的。

  瑤華,父親,趙宣桓,加起來足以否定她的一生。

  錦秀仍然驚魂未定,“小姐,你走了之后,大太太果然像你說的那樣,又問我一遍到底是誰安排的我哥嫂,我就像小姐教我的那樣,沒說出是二小姐。”

  容華道:“就算你沒有咬出瑤華,大太太也早就看出來了。有些事不需要說明白,再說你這樣知恩圖報護著二小姐,二小姐是大太太的心頭肉,大太太怎么會為難你。”

  容華看了眼錦秀,笑著又道:“偷偷摸摸在府里安排自己親眷的丫鬟不止你一個,大太太也只是睜一只眼閉一只眼。現在你的事放在明處說,大太太不得不給個態度。”當年就是因為后門的侯媽是七七的表親,她經常讓七七通過侯媽來回傳遞東西,出了她和趙宣桓的事之后,大太太換了府里不少的丫鬟、婆子,她讓木槿去打聽過,這個規矩大概也是那時候立的。

  現在幾乎所有的小姐都在大太太掌控之中,這規矩也就沒有開始那么嚴格。

  錦秀又道:“小姐,我們接下來怎么辦?”

  容華微微思量,這樣看來瑤華很在意義承侯府的事。

  第一次見趙宣桓的時候,她和瑤華躲在屏風后面,她從屏風的縫隙里不小心看到趙宣桓,瑤華一定也看到了。

  她喜歡上趙宣桓,莫非瑤華也……

  瑤華向來是個情感不外露的,讓人看不透。

  容華看向窗外,也許大太太和她一樣,都犯了一個錯誤,她們都沒有看清瑤華的心思……

  “小姐,”錦秀道,“您到底想的是什么?”

  容華看向錦秀,她想什么?這幾天她也反反復復地這樣問自己,直到今天她才想得透徹。

  她想要的是堂堂正正的正妻身份,一個能自我保護的地位,她要利用這個位置盡可能地保護、照顧自己。

  其他的,她也不想去求。

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  更新啦更新啦。

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第四十章 心機(上)


更新時間:2011-1-30 22:12:48 字數:2806

  大太太急匆匆地趕到二小姐處,還沒進屋門就聽到一陣劇烈的咳嗽,里面湘竹在焦急地道:“這可怎么得了,這可怎么得了。”話語中夾雜著哭腔,“小姐你可別嚇我們。”

  “慌什么慌。”大太太三步并作兩步跨進暖閣,她此刻心里焦急,不由地肝火上亢,再看湘竹束手無策的模樣,火氣頓時高漲,顧不得別的厲聲將湘竹罵了下去。

  瑤華咳嗽了一陣,本來臉上顏色如雪,現在倒出現了異樣的潮紅,初曉急忙上前去給瑤華揉胸口,大太太也在一旁柔聲道:“順過這口氣就好了。”

  瑤華又咳了幾聲,這才止住。

  大太太又問屋里的翡翠,“藥呢?快把藥拿來。”

  翡翠急忙把熬好的藥膏子舀了一些拿過來,大太太接過碗,親手將藥喂給瑤華吃,瑤華吃后靠在床頭,長了一口氣,咳聲漸弱,總算是緩了過來。

  瑤華微微睜開眼睛,神情虛弱,帶著許愧疚,“母親,又讓你擔憂了。”

  大太太拍拍瑤華的手,“太醫讓你靜養,你不能不聽,要是再這樣胡鬧下去,我真是白疼你了。”目光一轉看向初曉。

  “你屋里的丫鬟要是不得用,我就給你換兩個得力的來,省得她們整日里在你耳邊嚼舌根。”

  瑤華不禁拉緊大太太的手,“母親不要怪她們了,是我硬要她們說的,我心里真正在意大姐,她出了這樣的事,我豈能不想?”說著又咳嗽幾聲,挨在引枕上,沒有挽起的長發從引枕上滑落下來,胸口微弱地起伏,似乎連呼吸的力氣都沒有了,整個人楚楚可憐,讓人不舍得責怪她。

  “姐姐在侯府不容易,身邊只有幾個陪房還算可靠些,我們姐妹又難見面的,有些話也不好跟我講,我著急也沒法子。我在這里養病,平日里多想想父母和姐姐還好,若是連這些都不能想了,心里就太靜寂了。”

  大太太鼻端都是濃濃的湯藥味,再想瑤華不知道每日要吃多少苦藥湯子下去,心里頓時凄然。瑤華向來病著,卻不忘在她面前露出笑容來,那種乖巧、安慰她的笑臉,總是觸動著她。

  府里沒有別的女兒在她面前會露出這種軟軟的笑容。也沒有誰是真的為府里的事擔憂的。

  瑤華因大太太的寵愛,說話沒有拘謹,拉著母親軟聲說話,大太太聽了這些體貼的話,平日里繃著的神經漸漸松懈下來。

  說起了容華,瑤華道:“這次我病大好了,八妹妹打發錦秀來給我送東西,”說著微微笑笑,“送的禮物都是極稱我心的,八妹妹才到府里來,我也不知道她喜歡什么,身邊更沒有東西送與她,就想著等母親來了跟母親說說,多關照八妹妹那邊一些,我聽說八妹妹那邊的使喚丫頭不多,才有一個二等丫鬟,一個參照二等丫鬟,三等丫鬟倒是不缺,可身邊沒有幾個得用的也是不行的,”說著又拿起帕子捂住嘴,咳嗽幾聲,“我這邊又多占了三四個,平日里大多時間都是閑著,母親不能偏我太多。”

  說著叫來翡翠,“這丫頭也是母親暫時借我做針線的,如今她的手藝我也學得差不多了,又有湘竹接手,翡翠也可以回母親屋里了。”

  大太太點點頭,“還是你想得周到,這府里的姐妹你都掛念著,你有幾個心腸?我是怕你累壞了,不然有些事還真的想和你說說。”

  說著大太太道:“你素來是看人準的,你覺得你八妹妹如何?”

  瑤華想了想,臉上露出肯定的笑容,“興許像佛家說的,萬物都有個緣法。之前府里少了五妹妹,母親極傷心,現在可不送回一個八妹妹。我素來和五妹妹交好,看得出來八妹妹和五妹妹一樣,是個聰明剔透的,母親看在五妹妹的面上,也要多疼八妹妹一些。”

  大太太想起五小姐容華,臉色頓時一變,卻也不做聲,又和瑤華說了會兒話,“眼見就是冬至,冬至大于年,府里這幾天就開始忙了,你這邊也要好好養著,等到祭祖那天,以前你不曾見的親眷們,也該好好親近一番,方才是道理,好讓人知道,我們的二小姐病已經大好了。”

  瑤華微微一笑答應了,“我這病如今一日好似一日,偶爾緊起來也是無礙。”

  大太太看瑤華那樣子,又像是比往日強些了,心里頓時敞快,正說著話,冬蕊進來道:“大老爺回來了。”

  大太太這才從瑤華處出來。

  出了瑤華的院子,冬蕊在一旁悄悄道:“大老爺臉色不好看,進府就找太太。”

  大太太心里一驚,加快了腳步。

  進了屋看到大老爺在套間里換衣服,大太太連忙走進去,換下兩個伺候的丫鬟,軟語道:“今天這么早就回府了。”

  大老爺并不吭聲。

  大太太拿件深藍色大襟褂給老太爺換上,趁著系紐扣不時地看大老爺的臉色,大老爺始終陰沉著臉,手里攥著封信,徑直從套間出來進了暖閣,一聲不吭地坐下來,手里的信也拍在桌子上。

  冬蕊機靈地端了茶,又和其他丫鬟一起退下去。

  大太太端起桌上的茶遞給大老爺,“先喝點茶。”

  大老爺接過茶碗,湊到嘴邊,又沒心情喝了,直接將茶碗丟在桌上,頓時潑灑了一桌的茶水。

  大太太忙將桌上的信拿起來,“怎么了這是?”低頭一看信封上的字,是陶正川的信,大太太正不知能不能打開來看。

  大老爺已經道:“看看吧!”

  大太太便將信函拿出來,臉上頓時有幾分的尷尬。

  大老爺怒氣沖沖,“好不容易花銀子給他捐了個直隸州州判,過了年便可上任,不知道聽了誰的教唆非要和回來參加明年的秋闈,他肚子里有多少水我還不知道,看不上這從七品的官,我看他丈人能給他個什么好前程。”

  “說的好聽,說咱們陶家祖籍就是京師,才想要舉家從朝陽府搬遷過來,三弟妹的娘家不也在京師里?以為我看不出來。”

  大太太任大老爺發泄怒氣,一句話也不敢說,陶正川向來性子懦弱,能說出這樣一番話來,這多半與他新納的繼室廖氏有關,老爺這火氣也在廖家身上。當時她是極力促成這門親事,一不小心大老爺這把火就會燒到她身上。

  大太太只能小心地勸慰,“既然已經捐了官,三叔不愿意不如就給了二叔,也不算白花錢,再說三叔的學問雖然不如你,可也不是很差的,這不還有小一年的時間,說不定下下苦功,也就能考上了。”

  大老爺看了一眼大太太,“你懂得什么?現在秋闈有多難?尋常人家子弟根本想都不要想。”

  大太太又道:“我們家也不是尋常人家。再說不是還有廖家……”

  “廖家?”大老爺頓時瞪起眼睛,“廖家要是能管,為什么不直接給他捐個京官?親家老爺不也才做到翰林院侍講,今年才疏通去了春坊。雖然春坊官是為翰林官遷轉之階,那也不是一年半載就能有結果的。”

  可是這時候又不能得罪廖家,大太太只能再勸慰,“三叔能下這樣的決定,想來廖家也是給了話的,只要廖家肯管,等個一兩年那也是好的,再說,三弟妹進了京能和廖家多走動一些,也是好事……”

  大老爺看了大太太一眼,大太太柔和的目光總算讓他將胸口的怒火壓了下去,說起正事來,“圣上已經御批,捕拿川陜總督、建威將軍蘇錫堯押送進京會審,查他貪墨軍費等三十二條罪名。”

  大太太不禁驚訝,“老爺之前不是說,這件事上面不會查起來嗎?”

  大老爺嘆口氣道:“圣上的心思誰能猜得透。蘇錫堯的案子上面著了莊親王主辦,莊親王是有名的和氣王爺,涉案的貴勛們總算是松了一口氣,誰知道半天不到,圣上又欽點了一個人協辦。”

  大老爺目光灼灼,“你猜那人是誰?”

  大太太問道:“誰?”

  大老爺目光閃爍,“武穆侯。”

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  脖子疼啊脖子疼。

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第四十一章 心機(中)


更新時間:2011-1-31 21:01:42 字數:2697

  大太太大吃一驚,“怎么會欽點武穆侯?”

  大老爺眉頭微蹙,“這樁案子牽連甚廣,上有王爺壓著,下也要有能吏,既要把案子辦了,也不能辦得過了,是份苦差事。辦不好了上面要責怪,辦好了又要得罪不少高官親貴。”

  大太太聽到了話外弦音,“這么一說,圣上是想將武穆侯當做能吏用了?”

  大老爺搖搖頭,“也不一定,圣上大概是看中了武穆侯冷面的名聲,才會有這樣的旨意。”

  “我今天特意乘暖轎從武穆侯府旁邊經過,武穆侯府前門庭冷清,想來誰也不愿意輕易去探這位脾氣差的冷面侯爺口風。”大老爺琢磨了一下皺起眉頭,“二姐兒的事先放一放,看看動靜再說。萬一武穆侯這事辦砸了因此獲罪……”

  大太太道:“等到武穆侯爺差事辦好了得到圣上的信任,這門親事我們就更不好攀了,再說武穆侯爺的祖母是和碩公主,就算差事辦砸了,圣上總會看在和碩公主的面子上……之前為了這門親事我們已經搭了那么多橋,關鍵時刻不能錯了主意。”

  畢竟是一等侯爺兼一等云騎尉的正妻,武穆侯雖然脾氣不好,品行上卻沒有什么大問題,要不是武穆侯早就定下的正妻突然歿了,這門親事也不會輪到他們家。

  大老爺尚有疑慮,“武穆侯和大姑爺不同,武穆侯我瞧著身上貴勛子弟的習氣不少,為人更是冷漠不愛與人深交,不似大姑爺……”

  大太太忙道:“二姐年紀不小了,現在哪有這么合適的親事,二姐嫁過去只要前程好那就行了。再說,老爺的大事才是要緊的,老爺不是說了嗎,現在的時局……”

  “雞蛋不能放在一個籃子里。”

  正是這話,有多少人因為擁錯了新主子一敗涂地,萬一將來義承侯府出了什么問題,陶家還要靠著更大的靠山……這事關整個陶家,大意不得,想到這里大老爺才點頭,“畢竟是已經承爵的侯爺,有幾分傲氣也難免。”

  大老爺掃了一眼茶碗,大太太知他要喝茶,忙叫冬蕊進來換了茶。

  大老爺拿起茶碗喝了幾口,鎖著的眉頭舒展開一些。

  大太太趁機又問,“建威將軍的那樁案子,不會牽連到老爺吧?”

  大老爺有些心不在焉,“我這里畢竟是小宗,一時半會兒也不會查到。”

  大太太這才放心,又想及三房要搬遷到京城的事來,“我看不如將三廟胡同那個三進的宅院騰出來,讓三房先住在那里,等到有了合適的院子再買一個。”

  大老爺感激大太太的豁達,口氣軟起來,“那總是分給咱們的祖產。”

  當年分家的時候三廟胡同這處院子是分給大房的,大老爺進京任職之后,開始住在那里,后又覺得宅子太小,才置辦了這處。

  這處宅子,東邊的正房千禧堂是老太太住的,雖然現在老太太遷去楓華居去養病,千禧堂卻也是照常打掃,老太太沒發話,大太太也不敢提出要住進去。

  “這幾日你去問問母親,還是請母親遷回千禧堂來吧!”

  馬上就要祭祖了,大太太明白這個道理。

  大太太想起瑤華剛才的話來,于是和大老爺商量,“王家和義承侯府那邊的親事我想等到二姐那邊都定下來之后再開始辦。”

  大老爺隨便答應,“這些事你就看著辦吧!”

  又有官員來府里,大老爺迎出去,大太太忙安排人伺候,知道大老爺向來不喜歡她打聽這些政務上的正經事,便也不問許多,只叫了陳媽媽過來,“既然瑤華那邊有空出來的人手,你就帶翡翠去容華那里。”

  陳媽媽點頭應承了。

  “明天我還得去義承侯府看看淑華,那邊的事我還得和淑華商量商量。”她乍一聽淑華小產,確實亂了陣腳,瑤華考慮的也不是沒有道理,嫁去義承侯府的人選她還要再思量思量,八小姐容華如果真的是個恭順的也就罷了,要是和五小姐一樣,真是存了什么心思……她也自有她的方法。

  陳媽媽道:“錦秀那邊我再去問問清楚,錦秀對初曉說八小姐要嫁給大姑爺做妾室的話,倒不一定是從八小姐那里聽說的,我上次囑咐錦秀多注意八小姐,那丫頭大概從我的話中聽出了什么,就自以為是起來。”

  大太太聽得這話,“要是容華有什么舉動,錦秀早應該到我跟前來說了。”

  說到這里,大太太忽然想起什么,“我記得上次三圣庵里的馬道婆進府里來問安,說過大姐兒最近似有一劫,是也不是?”

  大太太這樣一說,陳媽媽猛然想起來,大太太信的是通教寺的出塵師太,對馬道婆的話也就不怎么相信,要不是為了治二小姐的病,三圣庵的方向正好利于二小姐,需要在那邊供奉菩薩,也就不會時時讓馬道婆進府,“太太這么一說,我想起來,是有這么一出。”

  大太太道:“我只當她說話沒個準,家里又有出塵師太保著,也就沒在意。”頓了頓,“沒想到應了她的話。”

  陳媽媽道:“誰說不是呢,這馬道婆平日里就輕佻,每日進府都跟太太要錢去藥王跟前上供,供了幾年二小姐的病也不見起色,我們也就沒心了。”

  是這樣,所以沒將她當回事。

  大太太微微思量,“一會兒你去將她叫來,我再仔細問問,看看是不是有什么地方做得不妥當,到了如今田地,寧可信其有不可信其無。”

  陳媽媽連忙吩咐人去三圣庵找馬道婆進府,自己帶了翡翠往八小姐住處去了。

  翡翠將東西收拾好,等著陳媽媽來領她去八小姐那里,翡翠心里已經拿定了主意,就算八小姐對她有多不滿她都無所謂,有二小姐在她后面,天就塌不下來。

  陳媽媽進門,二小姐正睡著,翡翠悄悄向二小姐磕了頭便和陳媽媽一起走了。

  到了八小姐屋里,翡翠只站在陳媽媽身后,低著頭不說話。

  陳媽媽將來意說了一遍,“因是嫌八小姐屋子里的人少,才將翡翠撥過來,有三個二等丫鬟,這才勉強能夠用。”

  陳媽媽說完這話,不等八小姐有什么意見,陳媽媽便道:“翡翠快去見過八小姐。”

  有陳媽媽在,翡翠行事甚為恭謹,上去給容華行了大禮,算是認主了。

  翡翠再抬起頭,看到的是八小姐的笑臉,“平日里做什么比較拿手?”

  翡翠實話實說地回道:“針線。”

  容華滿意地笑道:“這回可好了,我又多一個幫手。”瑤華這么快就有了新的動作,又是借著大太太的手送進來的,讓她無法拒絕。

  翡翠看似恭謹,卻微揚下頜,眼睛里哪有半點柔順的樣子。

  陳媽媽坐了一會兒離開不提。

  容華將手里的針線分給翡翠,“我想給母親做一件花邊儒襖,你以前是母親房里的,知道母親喜歡什么樣,花邊我還沒繡,你正好幫襯。”

  翡翠沒想到八小姐會這么快派活兒給她,她剛到二小姐屋里那會兒,前幾天也是沒有事做,在一旁尷尬地做了些時候的閑人。更何況針線本來就是她擅長的手藝,八小姐交給她,是抬舉她的意思,翡翠不禁得意起來,她眼里瞧得是,八小姐低眉順目,巴巴地想來收攬她。

  翡翠揚起眉毛,人也驕狂起來,“花邊儒襖啊,大太太最喜歡穿二小姐做的,別看二小姐針線動的不多,但是做的東西最合太太心意,畢竟是母女連心,這個誰也比不了的。”

  這話的意思是,八小姐是個庶出,就算怎么賣好都是無用的。

  木槿聽了這話,臉色一變剛要上前,卻被容華扯了回來,木槿不服氣地撅起嘴,臉憋得通紅。

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  二小姐的陰謀才開始,哇哈哈,同學們可以猜猜會發生什么事。

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